• Colonel By News

Why is Pretty Little Thing's 8p Black Friday Dress so Controversial?





(Blackall, 2020)

Emma Bainbridge

Translated by Miriam Abdalla

05/12/2020


Black Friday may have some crazy discounts, but can a price be too reduced? That’s what many people have been wondering since the brand Pretty Little Thing revealed their Black Friday Deals, including a dress being sold for only 8p ($0.14 CAD). Although the clothing sold out quickly, critics are asking consumers to consider the social and environmental impacts of these discounts.


Pretty Little Thing is an online clothing store based in the UK that prides itself on making clothing accessible to everyone, no matter their budget. When they first announced their Black Friday deals, many people were quick to take advantage of them, with one customer even telling Twitter that they had bought 56 items for £28 ($48.12 CAD). The website sold out in minutes, to the dismay of many would-be buyers. However, many people also took to Twitter to discourage others from shopping from PLT, citing concerns about the treatment of garment workers and the environmental consequences.


Pretty Little Thing’s extremely low prices seem too good to be true, probably because they are. It’s very likely that the discount came at the cost of the people making these clothes. Boohoo, the company which owns PLT, has recently come under fire for mistreatment of garment workers in its Leicester factories. An undercover investigation into Jaswal Fashions, one of Boohoo’s former suppliers, by the Sunday Times in July discovered that employees were being paid £3.50-£4.00/hour ($6-$7 CAD), well below the minimum wage of £8.72/hour ($15 CAD). They have also been accused of putting workers at risk of COVID-19 in a report by workers’ rights advocate group Labour Behind the Label. Despite these allegations, Boohoo’s sales have increased over the lockdown period.


In addition to exploiting their garment workers, Pretty Little Thing’s discounts have a negative effect on the environment.


“The perpetual cycle of overproduction and consumption relies on the use of natural resources which contributes significantly to environmental degradation,” Kerry Bannigan, founder of the Conscious Fashion campaign, tells the Guardian. She adds that “The entire fast fashion value chain, from manufacturing to delivery, plays a role in destroying ecosystems and increasing pollution. Is unfathomable cheap clothing really worth the depletion of our water, soil and air?”


At the moment, the fashion industry is one of the most polluting. It produces 20% of global wastewater and 10% of global carbon emissions, more than all international flights and maritime shipping combined. The reason? Fast fashion’s need to constantly produce new trends and convince consumers to buy new clothes they don’t need.


This is not the first time Pretty Little Thing has received public backlash. A year ago, a collection they released with the girl group Little Mix was accused of culturally appropriating the qipao, a traditional Chinese dress. They have also been criticized for not having a broad enough size range, despite promoting their clothing as inclusive for bodies of all sizes.


While discounts such as these may seem like a good deal at first, it is important to be aware of what goes on behind the scenes of big fashion brands as well as the unsustainable overconsumption that it promotes.


FRENCH


Le vendredi fou a toujours des rabais incroyables, mais est-ce qu’un prix peut être trop réduit? C’est une question que demandent plusieurs depuis que Pretty Little Thing ait annoncé ses rabais de vendredi fou, qui a inclus une robe qui se vendait pour seulement 8p (0,14$ CAD). L'habit s’est rapidement vendu, menant à des critiques demandant aux consommateurs de bien considérer les implications sociales et environnementales de ces rabais avant d’acheter.


Pretty Little Thing est un magasin en ligne de vêtements qui est basé au Royaume-Uni et qui promeut l'accès aux vêtements peu importe le budget individuel d’une personne. Quand ils ont premièrement annoncé leurs rabais de vendredi fou, plusieurs personnes se sont jetées dessus. En effet, une personne s’est même vanté d’avoir acheté cinquante-six items pour seulement £28 (48,12$ CAD). Les consommateurs ont vidé le site web de produits en moins de quelques minutes. Cependant, plusieurs personnes se sont pris à Twitter pour décourager les autres d’acheter de cette compagnie, soulignant des préoccupations notables par rapport au traitement des travailleurs d’usine et des conséquences environnementales.


Les prix bas de Pretty Little Thing paraissent trop beaux pour être vrais, et c’est sûrement parce qu’ils le sont. C’est très probable que leurs rabais soient venus au détriment des travailleurs qui fabriquent leurs produits. Boohoo, la compagnie propriétaire de PLT, a récemment fait face à de la critique pour avoir maltraité les employés de leurs usines Leicester. Une investigation secrète de Jaswal Fashions, un des anciens fournisseurs de Boohoo, par Sunday Times en juillet avait découvert que les employés étaient payés 3,50£-4,00£/heure (6$-7$ CAD). Ceci est moins de la moitié du salaire minimum de 8,72£/heure (15$ CAD). La compagnie a aussi été accusée d’avoir mis ses employés en risque de COVID-19 dans un rapport créé par Labour Behind the Label, un groupe d’activisme pour les droits des travailleurs. Malgré toutes ces allégations, les ventes de Boohoo ont augmenté pendant la période de lockdown.


Non seulement que Pretty Little Thing exploite ses ouvriers, mais leurs rabais ont de grands effets négatifs sur l’environnement.


“Le cycle perpétuel de la surproduction et de la consommation dépend de l’usage de ressources naturelles, ce qui contribue considérablement à la dégradation de l’environnement,” dit Kerry Bannigan, fondatrice de la campagne Conscious Fashion. Elle ajoute que “la chaîne de la valeur du fast fashion, de la fabrication à la livraison, joue un rôle dans la destruction de nos écosystèmes et pour augmenter la pollution de l’air. Est-ce-que les vêtements extrêmement non-chers valent vraiment l’épuisement de notre eau, sol et air?” (traduction libre)


Actuellement, l’industrie de la mode est une des plus polluantes. Elle produit 20% des eaux usagés mondialement et 10% des émissions de carbone. Ceci est plus que créent tous les vols internationaux et livraisons maritimes combinées. La justification? La dépendance du fast fashion sur la création de nouvelles modes pour pouvoir convaincre les consommateurs d’acheter des vêtements dont ils n’ont pas besoin.


Ceci n’est pas la première fois que Pretty Little Thing s’est montré problématique. Il y a un an, une collection qu’ils ont créée avec le groupe de chanteuses Little Mix a été accusée d’avoir culturellement approprié le qipao, une robe traditionnelle chinoise. Ils ont aussi été critiqués pour ne pas avoir offert une variété de tailles de vêtements, malgré le fait qu’ils promettent autrement.


Même si ces rabais nous paraissent attrayants à première vue, il est important que nous soyons sensibilisés sur ce qui se passe en secret dans les grandes compagnies de vêtements, ainsi que les habitudes non-saines de surconsommation que ceci promeut.


SOURCES:


(2018, November 12) Putting the brakes on fast fashion. UN Environment Program. https://www.unenvironment.org/news-and-stories/story/putting-brakes-fast-fashion


(2020, June). Report: Boohoo & COVID-19: The people behind the profit. Labour Behind the Label. https://labourbehindthelabel.org/report-boohoo-covid-19-the-people-behind-the-profit/


(2020, July 6). Boohoo to investigate Leicester supplier over exploitation claims. BBC News. https://www.bbc.com/news/business-53305006


Battle, M. (2019, February 20). PrettyLittleThing's 'Inclusive' Women's Day Line Totally Ignores Plus Sizes. The Revelist. https://www.revelist.com/body-positive/prettylittlething-everybody-collection/14741


Blackall, M. (2020, November 27). Critics attack Pretty Little Thing's 8p Black Friday dress deal. The Guardian. https://www.theguardian.com/business/2020/nov/27/critics-slam-pretty-little-things-8p-black-friday-dress-deal


Ndoka, J. (2020, November 30). PLT BLACK FRIDAY SALES SPARKS UNWANTED REACTION – “HOW IS THIS SUSTAINABLE?” HITC. https://www.hitc.com/en-gb/2020/11/27/plt-black-friday-sales-sparks-unwanted-reaction-how-is-this-sustainable/


Samson, C. (2019, December). Little Mix and PrettyLittleThing Accused of Culturally Appropriating the Traditional Chinese Dress. Nextshark. https://nextshark.com/little-mix-prettylittlething-culturally-appropriating/


Wheeler, C. Bassey, A. Matety, V. (2020, July 5). Boohoo: fashion giant faces ‘slavery’ investigation. The Sunday Times. https://www.thetimes.co.uk/article/boohoo-fashion-giant-faces-slavery-investigation-57s3hxcth


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