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Why Have IB Exams Been Cancelled In China?

Ally Hamill

21/04/2022

Workers in protective suits keep watch on a street during a COVID-19 lockdown in Shanghai, China, on April 16, 2022 [Aly Song/ Reuters]


Colonel By’s first in-person examination for International Baccalaureate students in two years will take place Thursday. However, last week thousands of students in China have led the International Baccalaureate Organisation to opt for a non-exam route in the region. This made me wonder what the extraordinary challenges facing students in east China have led them to choose the non-exam route? Can it teach us a lesson when it comes to COVID safety?


In January 2020 — when COVID first spread in China — authorities sprung into action. China went into complete lockdown. All but vital companies had been shut down by the government, food store shelves were bare, and the city's streets were vacant. China's strategy, which included lengthy self-isolation, masking, infrared temperature checks, and smartphone QR codes that tracked whereabouts, ended up working. It gave officials more time to research the virus, find cures, and make and distribute a safe vaccine. Three months later, it was as if the virus had never existed.


In contrast to Western countries such as Canada, China kept their cases low. They had no 2nd, 3rd or 4th wave. Even in February, the country hosted the Olympics in Beijing, welcoming athletes from over 90 countries! However, two years later in spring 2022, China saw a spike in cases…


The outbreaks in Shanghai began in early March with a few Omicron infections. People began taking sleeping bags to work in case they were stranded inside for the 48-hour testing periods that were required. After that, communities were sealed off to prevent the spread of the disease. Finally, on March 28th, municipal officials initiated the still-in-effect citywide lockdown, which began on the city's eastern outskirts.


Unfortunately, despite China’s strict “zero covid” policy, Shanghai has reported 18,000 new cases! While the majority are asymptomatic, the prevalence of the virus is very worrisome. Experts have attributed the high prevalence despite measure thanks to highly transmissible Omicron variants. Consequently, on April 11th it was announced exams were cancelled for students in east China.


The case of China makes one wonder how we as a country can progress with COVID. What I have learnt from China is that it might be best to keep in place small measures, like wearing masks and social distancing, to prevent transmission even when cases are low. We need to be cautious given this example of China. We now know what can happen when a country ceases safety measures. I can only hope that other countries learn from the case of Shanghai.


 

FRANÇAIS


Pourquoi les examens du BI ont été annulés en Chine?



Le premier examen en personne des élèves du baccalauréat international depuis deux ans aura lieu jeudi. Cependant, la semaine dernière, des milliers d'élèves en Chine ont conduit l'Organisation du Baccalauréat International à opter pour une voie sans examen lorsqu'il s'agit de cette région. Je me suis alors demandé quels sont les défis extraordinaires auxquels sont confrontés les étudiants de l'est de la Chine qui les ont poussés à opter pour une voie sans examen. Peut-on en tirer une leçon en ce qui concerne la sécurité du Covid ?


En janvier 2020, lorsque le covid s'est répandu en Chine, les autorités ont réagi immédiatement. La Chine s'est complètement verrouillée. Toutes les entreprises, sauf les plus importantes, ont été fermées par le gouvernement, les rayons des magasins d'alimentation sont vides et les rues de la ville sont vides. La stratégie chinoise, qui comprenait une longue période d'auto-isolement, le port de masques, des contrôles de température par infrarouge et des codes QR pour smartphones permettant de suivre les déplacements, a fini par fonctionner. Elle a donné aux autorités plus de temps pour mener des recherches sur le virus, trouver des remèdes et fabriquer et distribuer un vaccin sûr. Trois mois plus tard, c'était comme si le virus n'avait jamais existé.


Contrairement aux pays occidentaux comme le Canada, la Chine a maintenu le nombre de cas à un niveau faible. Il n'y a pas eu de deuxième, troisième ou quatrième vague. Même en février, le pays a accueilli les Jeux olympiques à Pékin, accueillant des athlètes de plus de 90 pays ! Cependant, deux ans plus tard, au printemps 2022, la Chine a connu un pic de cas...


Les épidémies à Shanghai ont commencé début mars avec quelques infections Omicron. Les gens ont commencé à prendre des sacs de couchage pour aller travailler au cas où ils seraient bloqués à l'intérieur pendant les périodes de test de 48 heures qui étaient requises. Ensuite, les communautés ont été bouclées pour empêcher la propagation de la maladie. Enfin, le 28 mars, les autorités municipales ont mis en place le bouclage de toute la ville, toujours en vigueur, en commençant par la périphérie est de la ville.


Malheureusement, malgré la politique chinoise stricte du "zéro covid", Shanghai a signalé 18 000 nouveaux cas ! Bien que la majorité d'entre eux soient asymptomatiques, la prévalence du virus est très inquiétante. Les experts ont attribué cette forte prévalence malgré la mesure grâce aux variantes Omicron hautement transmissibles. En conséquence, le 11 avril, il a été annoncé que les examens étaient annulés pour les étudiants de l'est de la Chine.


Le cas de la Chine nous amène à nous demander comment nous, en tant que pays, pouvons progresser avec le Covid. Ce que j'ai appris de la Chine, c'est qu'il est peut-être préférable de mettre en place de petites mesures pour prévenir la transmission, même lorsque les cas sont peu nombreux, comme le port de masques. Nous devons être prudents compte tenu de l'exemple de la Chine. Nous savons maintenant ce qui peut arriver lorsqu'un pays cesse de prendre des mesures de sécurité. Je ne peux qu'espérer que d'autres pays tireront les leçons du cas de Shanghai.




 

Bibliography:


ago, 1 hour, et al. “Hot Topics: Why Hong Kong Students Are Stressed about DSE and IB Exams.” Young Post, South China Morning Post, https://www.scmp.com/yp/discover/news/hong-kong/article/3172518/hot-topics-student-stress-put-test-why-dse-and-ib-exam.

Al Jazeera. “China's Shanghai Reports First COVID Deaths since Lockdown.” Coronavirus Pandemic News | Al Jazeera, Al Jazeera, 18 Apr. 2022, https://www.aljazeera.com/news/2022/4/18/chinas-shanghai-reports-first-covid-deaths-since-lockdown.

“Op-Ed: Millions Are Locked down in Shanghai Because of 'Zero Covid' Protocols. Something Needs to Change.” Los Angeles Times, Los Angeles Times, 12 Apr. 2022, https://www.latimes.com/opinion/story/2022-04-12/op-ed-shanghai-china-zero-covid-lockdowns.

“Shanghai Allows 4 Million out of Homes as Covid-19 Rules Ease | CBC News.” CBCnews, CBC/Radio Canada, 20 Apr. 2022, https://www.cbc.ca/news/world/shanghai-lockdown-covid-19-1.6424288.

“Shanghai Coronavirus Lockdown: What's Happening and Why Covid-19 Cases Are Still Surging in China, Even after 'Zero Covid Policy' - Times of India.” The Times of India, The Times of India, 20 Apr. 2022, https://timesofindia.indiatimes.com/life-style/health-fitness/health-news/shanghai-coronavirus-lockdown-whats-happening-and-why-covid-19-cases-are-still-surging-in-china-even-after-zero-covid-policy/articleshow/90953999.cms.















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