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What the h*ck should I do after high school? helpful advice from an equally-confused student

Updated: Mar 10

Elianna Phillips

Translated by Miriam Abdalla

05/03/2021


Personalizing the Common Application: Future Plans. (2018, January 30). Retrieved February 23, 2021, from https://www.c2educate.com/personalizing-the-common-application-future-plans/


Navigating the real world after high school can be stressful and confusing. Plus, post-secondary education can be competitive and expensive. The overwhelming number of options available and factors to take into consideration make it seem intimidating when it should really be enjoyable. It may seem unfair that you’re now expected to make this big decision that could change the course of your life, but it’s definitely worth thinking about your future because, well, it’s your future. You get to choose the path you want to take, whether it be a gap year, an apprenticeship, college, university, or something else entirely. Don’t wait until the last minute to consider your options, get ahead and get excited.


I admit, I’m currently laughing at myself as I write this article because I’m not some plan-your-future expert. In fact, I’m quite the opposite -- a grade 11 student who has absolutely no clue what they want to do and no motivation to start thinking about life after high school. So it’s kind of ironic for me to be writing this, but I’m not just doing it to impart my non-existent wisdom onto those in search of a direct answer. I’m also doing it for myself because I am one of those people in search of a direct answer. Unfortunately, no matter how many online quizzes you take, that straightforward answer about what to do with your life just doesn’t exist. Unless of course, you’re the kind of person who has known since the age of 3 that you wanted to be a brain surgeon. If you’re that person, good for you. It’s truly amazing that you’ve already found your calling. But also, you intimidate me. Go be certain about your career path elsewhere. You’re not welcome here unless you’re a proud member of the Confused And Conflicted About My Future Club.


Anyhow, I thought I would share some advice that I’ve found to be helpful when thinking about life after high school, specifically post-secondary education. Obviously, there are a lot of things to consider, making it difficult to know where to begin. One simple strategy I used to start narrowing down my options was to ask myself questions about the criteria I look for in a school.


Here is a list of the questions I found useful:

  • How close do I want to live to my home/parents/family? Is studying abroad an option?

  • Do I want to live on-campus or off-campus? What are the benefits of both?

  • Would I rather live in a big city, small town, or something in between?

  • Does the size of the student body matter? How many people do I want to study among?


And finally…

  • What values are most important to me?


This last question is much vaguer and open-ended compared to the others. In order to answer it, I spent a couple of minutes listing whatever values popped into my head when I envisioned my ideal school.


My list looked something like this:

  • Good focus on academics as well as on socializing - aka balance

  • A diverse student body

  • LOTS of clubs and extracurricular activities available

  • Sense of community on campus

  • Dynamic learning environment with lots of engagement (not a fan of lectures)

  • Nice residence buildings and varied dining options

  • Potential nearby opportunities for internships??


After answering these questions and writing this list, I felt as though I had a much better idea of what kind of university (or college) I could see myself applying to. I realize that I still have a long way to go in terms of researching specific schools and narrowing down the seemingly endless options, but at least now I have some guidelines to go off of when I do start to do that.


Sorry if this article wasn’t as helpful as you expected, but in all fairness, I warned you. However, if you did find it somewhat interesting or worth your time… make sure to smash the like button and subscribe to the newspaper. Who knows, maybe I’ll even write a follow-up article consisting of genuinely good advice from Colonel By grads.



FRANÇAIS


Que devrais-je faire après l’école secondaire? Des avis utiles (espérons-le) venant d’une de vos camarades également confuse.


Naviguer le monde réel après l’école secondaire peut être stressant et source de confusion. En ajout, l’éducation postsecondaire peut être compétitive et coûteuse. Le montant accablant d’options disponibles et de facteurs à prendre en considération rendent l’expérience menaçante quand ça devrait plutôt être amusant. Ça pourrait paraître injuste qu’on attend que tu fasses cette grande décision qui pourrait changer le chemin de votre vie, mais ça vaut toujours la peine de penser à votre futur. D’après tout, c’est votre futur. Tu as la possibilité de choisir le chemin que vous vouliez prendre, que ce soit une année sabbatique, un apprentissage, le collège, l’université, ou quelque chose d’autre entièrement. N’attendez pas à la dernière minute pour considérer vos options: mets-toi d’avance et commences à avoir hâte!


Je dois admettre, je suis en train de rire de moi-même lors de l'écriture de cet article, car je ne suis pas vraiment grand expert quand ça vient au sujet de planifier son futur. En fait, c’est plutôt l’opposé: une étudiante en onzième année qui n’a absolument aucune idée de ce qu’elle veut faire et qui n’a aucune motivation d’y penser. Donc, c’est un peu ironique que c’est moi qui écris cet article, mais je ne le fais pas seulement pour donner ma sagesse inexistante à ceux qui cherchent des réponses. Je le fais aussi moi-même, car je suis parmi ceux qui cherchent des réponses. Malheureusement, peu importe le nombre de quiz sur l’internet que tu fais, la réponse directe et simple qui vous expliquera quoi faire avec votre vie n’existe tout simplement pas. L’exception, bien sûr, est si tu es le type de personne qui savait depuis l’âge de trois ans que tu voulais être chirurgien du cerveau. Si tu es cette personne, c’est bien pour toi! Sincèrement, c’est magnifique que tu aies déjà trouvé ton appel pour la vie. Mais aussi, tu m’intimides. Soit certain de ton chemin de carrière ailleurs. Tu n’es pas le bienvenu ici à moins que tu sois un membre fier du club Confus et conflictuel à propos de mon futur.


Peu importe, j’ai pensé de partager quelques conseils que j’ai trouvé utiles en pensant à la vie après l’école secondaire, spécifiquement l’éducation postsecondaire. Évidemment, il y a plusieurs choses à considérer, faisant en sorte que c’est difficile de savoir où débuter. Une stratégie simple que j’utilisais pour commencer à mettre en ordre mes options était de me demander à propos des critères que j’ai pour une école.


Voici une liste des questions qui m’ont bien servis:

  • Comment proche est-ce que je veux vivre à ma maison/mes parents/ma famille? Est-ce qu’étudier outre-mer ou hors de ma ville est une option?

  • Est-ce que je veux vivre sur ou hors du campus scolaire? Quels sont les bénéfices de chacun?

  • Préfèrerais-je vivre dans une grande ville, une plus petite, ou quelque chose entre les deux?

  • Le nombre d’autres étudiants, c’est important pour moi? Combien d’étudiants est-ce que je veux me trouver parmi?

  • Dans quel type de lieu voudrais-je vivre?


Et finalement…

  • Quelles sont les valeurs importantes pour moi?


Cette dernière question est beaucoup plus imprécise que les autres, et tient une plus grande variété de réponses possibles. Pour pouvoir la répondre, il fallait que je prenne quelques minutes pour rédiger une liste de toutes les valeurs qui m’ont parues dans la tête lorsque j'envisageais mon école idéale.


Ma liste avait l’air un peu comme ceci:

  • Un bon focus sur les aspects non seulement académiques, mais aussi sociales (donc, un équilibre

  • Un corps d'étudiants divers

  • BEAUCOUP de clubs et activités parascolaires disponibles

  • Sentiments de communauté dans le campus

  • Un environnement d'apprentissage dynamique (je ne suis pas grand fan des conférences)

  • De beaux bâtiments résidentiels et des options de nourriture variées

  • Opportunités de stage potentiels et proches???


Après avoir répondu à ces questions et avoir écrit ma liste, j’ai senti comme si j’avais une bien meilleure idée de quel type d’université (ou collège) dont j’aimerais appliquer. Je comprends que j’ai toujours beaucoup à faire quand ça vient à la recherche d’écoles et d’options spécifiques, mais au moins maintenant j’ai quelques lignes de direction à suivre.


Je m’excuse si cet article n’était pas aussi utile que tu l’aurais voulu, mais c’est vrai que je t'avais prévenu. Cependant, si tu l’as trouvé même légèrement utile ou valable de votre temps, assure-toi d’aimer l’article et de t’abonner au journal. Qui sait, peut-être que je vais pouvoir écrire un article de suivi avec de bons conseils légitimes de gradués de Colonel By à l’avenir.




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