• Colonel By News

What does #FreeBritney actually mean?

Emma Bainbridge

13/02/2021


(Blake, 2021)


After the recent release of the New York Times documentary Framing Britney Spears, the #FreeBritney movement has once again resurfaced on the internet. Both celebrities and fans alike have spoken up, demanding that the singer be ‘freed’. What does this hashtag really represent? Why do people believe that Britney Spears needs to be freed?


The hashtag first appeared on a Britney fan site in 2009, sparked by concerns about her wellbeing under a court-appointed conservatorship. Spears has been living under conservatorship since 2008, meaning that she cannot make personal and financial decisions without the consent of her conservator: her father, Jamie Spears. Despite being a wildly successful performer, she has no control over the fortune she earns. Although many of the details about this arrangement are not known to the public, Britney entered this conservatorship due to claims that her mental condition prevented her from making decisions for herself. Many of her fans believe that her father is abusing his authority over her and that she should be once again granted the autonomy to make her own decisions.


Although she’s never explicitly addressed it, it seems clear that Britney does not want her father in charge of her career. In November 2020, she petitioned a court to have her father removed as her conservator, with her lawyer arguing that she was afraid of him. Although the judge rejected that petition, she has recently won a battle to reduce her father’s control over her estate. Her lawyer has also stated that she would not perform while her father is in charge of her career.


Several factors contributed to Britney’s mental health crisis which spurred her conservatorship, explored in the Framing Britney Spears documentary. After rising to fame at 16 years old, Britney was frequently sexualized by the media and then shamed because of it. Her ex-boyfriend Justin Timberlake implied that she cheated on him, further vilifying her in the public eye. Right before her conservatorship began, she was going through a messy divorce with her ex-husband Kevin Federline involving a custody battle over her two sons.


This issue is bigger than just Britney Spears. An estimated 1.5 million Americans are currently living under a conservatorship and there is often little supervision, allowing guardians to get away with abusing their power. It is very difficult for individuals to get out of a conservatorship, as it is hard to provide evidence in court that they can make decisions for themselves and may not have access to their money to hire a lawyer. Britney’s high-profile conservatorship has raised public awareness about the potential for abuse within these arrangements as well as the general mistreatment of disabled and mentally ill people by the legal system.


Three days after the premiere of the documentary, Britney seems to address it on social media. “Each person has their story and their take on other people’s stories!!!! We all have so many different bright beautiful lives!!! Remember, no matter what we think we know about a person's life it is nothing compared to the actual person living behind the lens!!!!” she tweeted.



FRANÇAIS


Que Signifie Vraiment #FreeBritney?


Grâce à la première d’un nouveau documentaire intitulé Framing Britney Spears, la campagne #FreeBritney refait surface sur l’internet. Ses admirateurs ainsi que des célébrités ont exprimé qu’il fallait “libérer” la chanteuse sur les médias sociaux. Mais que signifie vraiment ce hashtag? Pourquoi faut-il libérer Britney Spears?


L’hashtag est apparu sur un site de fans de Britney en 2009, concernant des préoccupations au sujet de son bien-être en vivant sous une tutelle. Cette tutelle existe depuis 2008, et fait que Britney n’a pas le droit de prendre des décisions financières ou personnelles sans la permission de son tuteur, qui est son père, Jamie Spears. Bien qu’elle gagne beaucoup d’argent comme chanteuse, elle n’a aucun contrôle de cette fortune. La plupart des détails de cet accord sont cachés du public, mais c’était mis en place parce que la cour a décidé que ses problèmes de santé mentale l’empêchait de faire ses propres décisions. De nombreux admirateurs croient que son père lui abuse et qu’elle devrait être en charge de sa propre vie.


Pendant qu’elle ne l’a jamais abordé publiquement, ça semble que Britney ne veut pas que son père maîtrise sa carrière. En novembre 2020, elle a pétitionné une cour d’enlever son père comme son tuteur et son avocat, indiquant qu’elle avait peur de lui. Cette pétition était rejetée, mais elle a récemment gagné une lutte pour réduire son autorité sur son patrimoine. Son avocat déclare aussi qu’elle refuse de faire un spectacle tant que son père contrôle sa carrière.


Beaucoup de facteurs ont mené à la crise de santé mentale qui était la raison pour cette tutelle, ce qui est exploré dans le documentaire Framing Britney Spears. Depuis qu’elle est devenue célèbre à 16 ans, elle était sexualisée par les médias et puis couverte de honte. Son ancien copain, Justin Timberlake, a insinué qu’elle l’a trompée, ce qui la faisait encore plus détestée dans le regard public. Avant sa tutelle, elle était en train de divorcer son ancien mari, Kevin Federline et luttait pour maintenir la garde de leur deux fils.


Cet enjeu est plus large que Britney Spears. C’est estimé que 1.5 million d’Américains vivent actuellement sous une tutelle et le manque de supervision permet souvent de l’abus du pouvoir du côté des tuteurs. C’est très difficile pour les individus de s’en sortir parce que c’est difficile de faire preuve de son habileté de faire ses propres décisions devant une cour et ils n’ont souvent pas l’accès à leur argent pour payer un avocat. Le profil élevé de la tutelle de Britney a aidé a sensibiliser le public sur la capacité pour l’abus du pouvoir dans ces accords ainsi que la façon dont les gens handicapés sont maltraités par le système juridique.


Trois jours après la première de la documentaire, Britney semblait l’adresser sur les médias sociaux. « Chaque personne a son histoire et son point de vue sur les histoires des autres!!! Nous avons tous tellement de belles vies différentes!!! Souvenez-vous, peu importe ce que nous pensons savoir sur la vie d'une personne, ce n'est rien comparé à la personne qui vit réellement derrière l'objectif!!! », a-t-elle écrit.



SOURCES


(2021, February 10). Britney Spears brise le silence. TVA Nouvelles. https://www.tvanouvelles.ca/2021/02/10/britney-spears-brise-le-silence


(2021, February 11). Britney Spears legal case draws new scrutiny after TV Documentary. Reuters. https://www.reuters.com/article/idUSKBN2AC012


(2021, February 12). Britney Spears: What is conservatorship? BBC News. https://www.bbc.com/news/world-us-canada-53494405


(2021, February 12). The Long Fight to ‘Free Britney’. The New York Times. https://www.nytimes.com/article/framing-britney-spears.html


Jacobs, J. (2019, May 17). What Is Actually Happening With Britney Spears? The New York Times. https://www.nytimes.com/2019/05/17/arts/music/britney-spears-conservatorship-mental-health.html


Lampen, C. (2021, February 8). The Biggest Takeaways from the ‘Free Britney’ Documentary. The Cut. https://www.thecut.com/2021/02/framing-britney-spears-hulu-documentary-key-takeaways.html


Luterman, S. (2020, March 31). Free Comrade Britney! The Nation. https://www.thenation.com/article/society/britney-spears-conservatorship/


Madani, D. (2021, February 11). Britney Spears’ father loses bid to retain control of delegating her investments. NBC News. https://www.nbcnews.com/pop-culture/pop-culture-news/britney-spears-father-loses-bid-retain-control-delegating-her-investments-n1257502

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