• Colonel By News

What Does Autumn Mean Around the World?

Emily Chaisson

11/11/2022


(Unsplash 2020)


It's fall. That crisp time of year when, in Canada, we get out the rakes and cozy wool jackets and begin dreaming—or dreading—the inevitable ice-cold winter. Many people enjoy the fresh air of autumn, the beautiful colours and (mostly) temperate weather. The first frost is always the real beginning of autumn.


Many traditions and celebrations accompany and enrich the fall season: worldwide, cultures celebrate the harvest and the beginning of winter. But what else does autumn mean worldwide, and how do we celebrate it? As Canada is a widely diverse country that celebrates many traditions, I wanted to explore the significance of autumnal celebrations that fill the short but busy transition time between summer and winter.


For many Canadians, fall means Thanksgiving and Halloween, not to mention Remembrance Day in the latter part. We celebrate the harvest, give thanks for our homes and family, and count our blessings. We nurture our love of candy and weird fascination with scary stories and movies. And not unsurprisingly, the autumn season means a lot more than that in many countries.


Harvest


Like Thanksgiving, Chuseok is a harvest festival celebrated in Korea either at the beginning of fall or the end of summer, depending on the lunar calendar. Families come together to give thanks for a bountiful harvest and to their ancestors. The festival often lasts three days and is filled with fun activities and good food!


The Festival of the Yams is another harvest festival that occurs every September in certain regions of Ghana. Celebrating a bountiful harvest and, consequently, a prosperous year, the festival is celebrated differently by different Ghanaian families.


Life and Family


Autumn is the beginning of celebrations surrounding family, ancestors, and death. Dìa de los Muertos is a prime example! The festival, taking place during the first two days of November, celebrates the lives of ancestors and those alive today. Colourful and fun, it recognizes that death is imminent, but the memories of our loved ones are eternal. It is poignant that this celebration falls in the latter months of autumn because the season is changing and the end of something vibrant, similar to life and death.


In China and many other Asian countries, the Moon Festival is celebrated. During the full moon between September and October, families gather to celebrate the moon and enjoy each other's company and give thanks for the harvest.


Light and New Beginnings


For Thailand and India, the autumn season signals beautiful, brilliant traditions that celebrate light and new beginnings. During October/November, India celebrates Diwali for five days with candles, lamps, colourful designs, fireworks, and gifts. The celebration symbolizes the power of light over darkness and marks the Hindu New Year. In Thailand, Loi Krathong is celebrated each November with the lighting of lanterns and floating them into the sky or rivers to thank the Goddess of Water for her supply. This festival, too, marks the new year.


Community


Some celebrations are remnants of past events that have become a tradition. They serve to commemorate certain events, such as Remembrance Day in many countries and Fireworks Night in the U.K., an event that celebrates the failed attempt of Guy Fawkes to overthrow the king and the Parliament in the 1600s. Fireworks Night, or Bonfire Night, is often celebrated in early November. Germans gather in October for the largest beer festival in the world! It stemmed from a royal wedding celebration for Bavarian nobility and has grown into an autumn festival with fun events each year.


All in all, autumn is a busy time of year, not only with the harvest and the beginning of the school year. Many countries and cultures view autumn as a time to gather with family, give thanks, remember, and welcome a new year. The fall season's celebrations serve as a warm, vibrant road leading us into the colder months and allows us to reflect on the things that mean the most to our community and us.



 

VERSION FRANÇAISE

Traduit par Emily Chaisson


Que signifie l'automne autour du monde?



(Unsplash 2020)


C'est l'automne. Au Canada, c'est le temps frais d'année où on sort les râteaux et les chandails de laine confortable et on commence à rêver de—ou craindre—l'hiver froid et inévitable. Beaucoup de gens adorent l'air frais de l'automne ainsi que les beaux couleurs et la météo plus ou moins tempérée. On dit que la première gelée est toujours le vrai début de la saison!


Plusieurs traditions et célébrations accompagnent et enrichissent l'automne: tout autour du monde, les cultures différentes célèbrent la récolte et le début de l'hiver. Mais qu'est-ce que l'automne signifie de plus autour du monde et comment est-ce qu'on le commémore? À cause du fait que le Canada est connu comme un pays divers, je voulais explorer la signification des célébrations automnales qui remplissent le temps de transition courte mais occupée entre l'été et l'hiver.


Pour plusieurs canadiens/canadiennes, l'automne veut dire l'Action de grâce et l'Halloween, sans parler du Jour du souvenir dans la dernière partie. On commémore la récolte et on remercie nos maisons, nos familles, et on apprécie ce qu'on a. On nourrit notre amour des bonbons et la fascination étrange avec les histoires et les films effrayants. Et ce n'est pas surprenant que la saison d'automne signifie beaucoup plus dans différents pays.


La récolte


Une célébration semblable à l'Action de grâce, Chuseok est un festival de récolte célébré en Corée soit au début de l'automne ou à la fin d'été, dépendant du calendrier lunaire. Les familles se rencontrent pour remercier une récolte abondante ainsi que leurs ancêtres. Le festival dure souvent trois jours et c'est un événement rempli d'activités et de nourriture!


Le Festival des ignames est un autre festival de récolte qui a lieu chaque septembre dans certaines régions au Ghana. En commémorant une récolte abondante et par conséquent une année prospère, les différentes familles le célèbrent différemment.


La vie et la famille


L'automne est le début des célébrations qui commémorent la famille et les ancêtres, ainsi que la mort. Dìa de los Muertos et un bon exemple ! Le festival a lieu les deux premiers jours de novembre et commémore la vie des ancêtres et ceux qui sont vivants aujourd'hui. Le festival oloré et amusant reconnaît que la mort est imminente, mais que les souvenirs de nos proches sont éternels. À mon avis, c'est poignant que ce festival tombe sur les derniers mois de l'automne parce que c'est quand la saison change et c'est la fin du quelque chose de vibrant, ce qui est semblable à la vie et la mort.


En Chine et dans d'autres pays asiatiques, on célèbre le Festival de la lune. Pendant la pleine lune entre septembre et octobre, les familles se réunissent pour célébrer la lune et leurs liens, ainsi que la bonne récolte.


La lumière et les nouveaux départs


En Thaïlande et l'Inde, la saison de l'automne indique les traditions belles et brillantes qui commémorent la lumière et les nouveaux départs. Pendant les mois d'octobre et novembre, l'Inde célèbre le Diwali pour cinq jours avec des chandelles, des lampes, des dessins colorés, des feux d'artifices et des cadeaux. Cette célébration symbolise non seulement la pouvoir de la lumière contre le noir, mais ça marque aussi le Nouvel An. En Thaïlande, Loi Krathong est célébré chaque novembre avec l'éclairage des lanternes et les flottant dans les airs ou dans une rivière pour remercier la déesse de l'eau pour son eau. Cette célébration marque aussi le Nouvel An.


La communauté

Certaines célébrations sont des vestiges des événements passés qui sont devenus traditions aujourd'hui. Ils servent à commémorer certains événements, tels que le Jour du souvenir dans plusieurs pays et la Nuit de Guy Fawkes au Royaume-Uni, ce qui commémore l'essai raté de Guy Fawkes de renverser le roi et le Parlement dans les années 1600. La Nuit de Guy Fawkes est souvent célébrée le tôt novembre.


Les Allemands se réunissent en octobre pour le plus grand festival de la bière au monde ! Ça provenait d'une célébration de mariage royal pour la noblesse bavaroise et depuis ce temps-là, Oktoberfest a grandi à un festival d'automne avec des activités amusantes chaque année.



Dans l'ensemble, l'automne est un temps occupé de l'année—non seulement avec la récolte et le début de l'année scolaire. Plusieurs pays et cultures voient cette saison comme le temps de se réunir avec la famille, remercier, se souvenir et accueillir un Nouvel An. Les célébrations d'automne servent comme le chemin qui nous mène au mois plus froid et nous permet de réfléchir sur les choses qui signifient le plus pour nous et notre communauté !


 

Sources


Blyth, N. (2018, October 31). 10 autumn traditions around the world. relocateguru. Retrieved November 10, 2022, from https://www.relocateguru.io/post/10-autumn-traditions-around-the-world

Exoticca. (2021, November 29). 7 unmissable Autumn Festivals around the world. Exoticca Blog. Retrieved November 10, 2022, from https://www.exoticca.com/uk/magazine/7-unmissable-autumn-festivals-around-the-world/

n.a. (n.d.). What is Loy Krathong Festival? - meaning, traditions & places. Loy Krathong Festival 2022: Meaning, Traditions & Top Cities. Retrieved November 10, 2022, from https://www.asiahighlights.com/thailand/loy-krathong-festival

Staff, E. (2016, October 15). 15 international fall traditions you'll want to adopt. Mental Floss. Retrieved November 10, 2022, from https://www.mentalfloss.com/article/87283/15-international-fall-traditions-youll-want-adopt












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