• Colonel By News

Tragedy In Hollywood

Maddie Blackmore

28/10/31



October 21, 2021, turned into a day of tragedy on the set of the western film, “Rust”, which was being shot on a set in New Mexico, USA. The film’s star, actor Alec Baldwin, accidentally killed the film’s director of photography, Halyna Hutchins, and seriously injured the director, Joel Souza, when he discharged a pistol during filming that he had been led to believe was loaded with blanks.


According to an affidavit filed by a detective in the Sante Fe County sheriff’s office, the gun used in the shooting had been set up by Hannah Gutierrez, the production’s armourer, and was handed to Mr. Baldwin by the assistant director, Dave Halls. When he was passed the gun, Mr. Baldwin was told that the weapon was “cold”, according to witnesses, which on a movie set is meant to mean that the gun was not loaded with live bullets. That, tragically, was not the case.


Ms. Hutchins was only 42 years old at the time of her death. She was considered to be a rising star in the film industry and had already worked on more than 30 productions. In 2019, she was named by American Cinematographer as one of the “10 up and coming directors of photography who are making their mark”. Since her death, tributes have poured in for the young filmmaker, with many in the industry bemoaning that a promising career has been tragically cut short.


Little has been heard from Mr. Baldwin since the accident. The actor — best known for his roles in the sitcom 30 Rock, the film Hunt for Red October, and more recently for his portrayal of ex-President Donald Trump on Saturday Night Live — was photographed outside the Sante Fe Country Sheriff’s office looking clearly distraught. Since then, he has issued a message on Twitter, stating: “There are no words to convey my shock and sadness regarding the tragic accident that took the life of Halyna Hutchins, a wife, mother and deeply admired colleague of ours. I’m fully cooperating with the police investigation to address how this tragedy occurred, and I am in touch with her husband, offering my support to him and his family. My heart is broken for her husband, their son, and all who knew and loved Halyna”.


This is sadly not the first time that there has been a fatality on a movie set due to the discharge of a firearm accidentally carrying live ammunition. Perhaps most famously, Brandon Lee, the son of martial arts icon Bruce Lee, was killed in a similar accident during the filming of the movie The Crow in 1993. He was only 28 years old at the time. Lee’s family has issued a statement conveying its condolences to the family of Halyna Hutchins.


It remains to be seen if this latest tragedy will lead to changes to safety procedures on movie production sets. Serious questions are being raised regarding industry safety practices, which need to be urgently addressed in order to prevent similar incidents in the future. The New York Times has even reported that there had been at least two earlier accidental gun discharges on the set of Rust before Hutchins’ killing. Time will tell if this latest tragedy leads to real change to ensure the safety of actors and crews on the sets of the movies we all love to see.



FRANÇAIS

Tragédie à Hollywood


Le 21 octobre 2021 a été une journée de tragédie sur le plateau de tournage du film western Rust, qui se déroulait au Nouveau-Mexique, aux États-Unis. La star du film, l'acteur Alec Baldwin, a accidentellement tué la directrice de la photographie, Halyna Hutchins, et grièvement blessé le réalisateur, Joel Souza, en tirant pendant le tournage avec un pistolet dont on lui avait fait croire qu'il était chargé à blanc.


Selon une déclaration sous serment déposée par un détective du bureau du shérif du comté de Sante Fe, le pistolet utilisé pour le tournage avait été préparé par Hannah Gutierrez, l'armurier de la production et remis à M. Baldwin par l'assistant réalisateur, Dave Halls. Lorsqu'on lui a remis l'arme, on a dit à M. Baldwin que l'arme était « froide », selon des témoins, ce qui, sur un plateau de cinéma, signifie que l'arme n'était pas chargée de balles réelles. Ce qui, tragiquement, n'était pas le cas.


Mme Hutchins n'avait que 42 ans au moment de sa mort. Elle était considérée comme une étoile montante de l'industrie cinématographique et avait déjà travaillé sur plus de 30 productions. En 2019, elle a été désignée par American Cinematographer comme l'un des "10 directeurs de la photographie en devenir qui font leur marque". Depuis son décès, les hommages ont afflué pour la jeune réalisatrice, de nombreux acteurs du secteur déplorant qu'une carrière prometteuse ait été tragiquement interrompue.


On a peu entendu parler de M. Baldwin depuis l'accident. L'acteur, surtout connu pour ses rôles dans la sitcom 30 Rock et le film À la chasse d'Octobre rouge, et plus récemment pour son interprétation de l'ex-président Donald Trump dans Saturday Night Live, a été photographié devant le bureau du shérif de Sante Fe Country, l'air visiblement désemparé. Depuis, il a publié un message sur Twitter, déclarant : « Il n'y a pas de mots pour exprimer mon choc et ma tristesse concernant le tragique accident qui a coûté la vie à Halyna Hutchins, une épouse, une mère et une collègue que nous admirons profondément. Je coopère pleinement avec l'enquête de police pour déterminer comment cette tragédie s'est produite, et je suis en contact avec son mari, lui offrant mon soutien ainsi qu'à sa famille. J'ai le cœur brisé pour son mari, leur fils et tous ceux qui connaissaient et aimaient Halyna ».


Ce n'est malheureusement pas la première fois qu'un décès survient sur un plateau de tournage suite à la décharge d'une arme à feu portant accidentellement des munitions réelles. Le plus célèbre est sans doute Brandon Lee, le fils de l'icône des arts martiaux Bruce Lee, qui a été tué dans un accident similaire pendant le tournage du film The Crow en 1993. Il n'avait que 28 ans à l'époque. La famille de Lee a publié une déclaration présentant ses condoléances à la famille de Halyna Hutchins.


Il reste à voir si cette nouvelle tragédie entraînera des changements dans les procédures de sécurité sur les plateaux de tournage. De sérieuses questions sont soulevées concernant les pratiques de sécurité de l'industrie, qui doivent être traitées de toute urgence afin d'éviter que des incidents similaires ne se reproduisent. Le New York Times a même rapporté qu'il y avait déjà eu au moins deux décharges accidentelles d'armes à feu sur le plateau de Rust avant le meurtre de Hutchins. Le temps nous dira si cette dernière tragédie conduit à un réel changement pour assurer la sécurité des acteurs et des équipes sur les plateaux de tournage des films que nous aimons tous voir.



Sources:


Cedar Attanasio, Morgan Lee And Michelle L. Price. “Camera Crew Staged Walkout Hours before Alec Baldwin Prop Gun Shooting - National.” Global News. Global News, October 24, 2021. https://globalnews.ca/news/8304733/alec-baldwin-prop-gun-crew-safety-concerns/.


Romero, Simon, Julia Jacobs, and Glenn Thrush. “Alec Baldwin Was Told Gun in Fatal Shooting on Set Was Safe, Officials Say.” The New York Times. The New York Times, October 22, 2021. https://www.nytimes.com/2021/10/21/us/alec-baldwin-shooting-rust-movie.html.


Sacks, Brianna. “Film Crew Members Said the Alec Baldwin Prop Gun Shooting Fits a Pattern of Safety Shortfalls They've Had to Work Against.” BuzzFeed News. BuzzFeed News, October 25, 2021. https://www.buzzfeednews.com/article/briannasacks/rust-film-prop-safety-protocols.



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