• Colonel By News

The Rise of Commune Culture on TikTok


(Slone, 2014)

Julia Dan

18/12/2020


Most of us have probably felt the temptation to escape society and live a simpler life, at one time or another. It seems as though this thought became more prevalent in recent times, given our collective state of perpetual uncertainty and heightened melancholy.


Earlier this week, I came across a TikTok of a man describing his life on a commune. He filmed his daily routine, including activities such as farming, cooking meals, and relaxing by the fire, all while explaining what life on a commune meant to him. The video rapidly gained significant popularity, the comments, nearly unanimous in sentiment, expressing something along the lines of “I wish that I could live like that” or “this is how we were meant to live”. My further investigation into the matter revealed a whole new side of TikTok: Commune-Tok. Surprisingly, many of the videos featured on “Commune TikTok” were fairly popular, racking up hundreds of thousands of views and likes, some likely coming from places of both appreciation and curiosity for this atypical way of life.


But, what is a commune, really? It is essentially a community of people living together in an often semi-sequestered space, living off of the land and sharing responsibilities for the benefit of all. Generally, housing tends to fit 10-20 people ideally, however, larger developments have the capacity of holding upwards of 50 people (though this structure might be less conducive to building strong relationships within a “commune family”).


In theory, the idea seems reasonably sound, however, these alternative communities have gained a bad reputation over centuries; many believe that, with the wrong leadership, they will inevitably morph into oppressive, brainwashing, cults (often religiously motivated). While this may be true in some cases, communes today tend to be directed towards alleviating financial pressures and promoting self-sustaining communities, rather than idolizing a person or deity. The stigma of communes equating to cults seems to simply be a reason to justify the dismissal of this unconventional lifestyle without taking into consideration the need for and importance of political and social expression.


So why is it significant that communes are gaining popularity on an app, which is mainly used by teens? TikTok is all about fast media, expressing a message quickly. As adolescents are still developing their social and political views it is likely that the ideals of commune culture (generally communist, socialist, and anarchist in nature) will influence many.


Surely, this resurgence of communes will not have an impact on current politics, however, this could be indicative of a shift in popular mentality, or an uprising of community-oriented thinkers for the next generation.


Like millennials, Generation Z is facing a bleak future of decreased wages and economic instability. Therefore, it is not at all surprising that, with so many opportunities to fail in our current economic and social system, they may find life on a commune appealing.


Commune culture seems to currently be on the rise and, while the infatuation with the idea of shared labour may simply be a trend, observing the ways in which people react to the idea of cooperative living now is definitely worthwhile.


FRENCH

L'essor de la culture des communes sur TikTok


La plupart d'entre nous ont probablement ressenti la tentation d'échapper à la société et de vivre une vie plus simple, à un moment ou à un autre. Il semble que cette pensée soit devenue plus répandue ces derniers temps, étant donné notre état collectif d'incertitude perpétuelle et de mélancolie accrue.


En début de la semaine, je suis tombé sur un TikTok d'un homme décrivant sa vie dans une commune. Il a filmé sa routine quotidienne, y compris des activités telles que l'agriculture, la préparation des repas et la détente au coin du feu, tout en expliquant ce que la vie dans une commune signifiait pour lui. La vidéo a rapidement gagné de la popularité, les commentaires, presque unanimes, exprimant quelque chose du genre « j'aimerais pouvoir vivre comme ça » ou « c'est ainsi que nous étions censés vivre ». Mon enquête plus approfondie sur la question a révélé une toute nouvelle facette de TikTok : Commune-Tok. Étonnamment, de nombreuses vidéos présentées sur « Commune TikTok » étaient assez populaires, accumulant des centaines de milliers de vues et de likes, certaines provenant probablement à la fois des personnes qui apprécient et qui sont curieux pour en savoir plus de ce qui concerne ce mode de vie atypique.


Mais qu'est-ce qu'une commune, vraiment? Il s'agit essentiellement d'une communauté de personnes qui vivent ensemble dans un espace souvent semi-isolé, vivant de la terre et partageant les responsabilités au profit de tous. En général, le logement a tendance à accueillir idéalement de 10 à 20 personnes, cependant, les grands développements ont la capacité de contenir jusqu'à 50 personnes (bien que cette structure puisse être moins propice à l'établissement de relations solides d'une « famille de la commune »).


En théorie, l'idée semble raisonnablement valable, pourtant, ces communautés alternatives ont acquis une mauvaise réputation au cours des siècles; beaucoup croient qu'avec une mauvaise direction, ils se transformeront inévitablement en cultes oppressifs, de lavage de cerveau (souvent à motivation religieuse). Bien que cela puisse être vrai dans certains cas, les communes ont aujourd'hui tendance à s'orienter vers l'allégement des pressions financières et la promotion de communautés autonomes, plutôt que d'idolâtrer une personne ou une divinité. La stigmatisation que les communes sont similaires à des cultes semble être simplement une raison pour justifier le rejet de ce style de vie non conventionnel sans prendre en compte la nécessité et l'importance de l'expression politique et sociale.


Alors, pourquoi est-il significatif que les communes surmontent en popularité sur une application qui est principalement utilisée par les adolescents? TikTok est un média qui permet d'exprimer un message rapidement. Comme les adolescents sont encore en train de développer leurs opinions sociales et politiques, il est probable que les idéaux de la culture communale (généralement de nature communiste, socialiste et anarchiste) en influenceront plusieurs.


Évidemment, cette résurgence des communes n'aura pas d'impact sur la politique actuelle, mais cela pourrait être le signe d'un changement de mentalité populaire, ou d'un soulèvement de penseurs axés sur la communauté pour la prochaine génération.


Comme les milléniaux, la génération Z fait face à un avenir sombre, caractérisé par la baisse des salaires et l'instabilité économique. Il n'est donc pas du tout surprenant qu'avec autant de possibilités d'échouer dans notre système économique et social actuel, ils puissent trouver la vie dans une commune attrayante.


La culture des communes semble actuellement en plein essor et, si l'enthousiasme pour l'idée du travail partagé n'est peut-être qu'une tendance, il vaut certainement la peine d'observer la façon dont les gens réagissent à l'idée de vivre de mode coopérative aujourd'hui.


Sources:


Cole Trevino on TikTok. TikTok. https://vm.tiktok.com/ZMJbnpgf8/.

Peck, E. (2020, October 17). Is Gen Z Going To Get Screwed, Too? HuffPost Canada. https://www.huffingtonpost.ca/entry/gen-z-screwed-coronavirus-crisis_n_5f88c8a6c5b69daf5e118b27?ri18n=true.

Yuko, E. (2018, June 25). Cult or Commune? How Utopian Communities Turn Dangerous. Rolling Stone. https://www.rollingstone.com/culture/culture-features/cult-or-commune-how-utopian-communities-turn-dangerous-106818/.

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