• Colonel By News

The Question of Renewable Resources

Willow Cartwright

04/03/22




As the climate issue becomes increasingly apparent, we ask ourselves what can be done. As of 2020, we are at 415ppm carbon dioxide, up from the pre-industrial figure of 280ppm. Fossil fuels are a significant contributor to this increasing statistic. Coal is a cheap energy source used around the world. In Canada, natural gas is used for heating in many homes, but it is non-renewable and thus harms the environment. In this blustery weather, your own household might be burning it.

A carbon-neutral future necessitates a transition to green energy sources. Solar and wind energy are both viable technologies that should be adopted. Unfortunately, their greatest opponent is unreliability and unpredictability. Fossil fuels can be burnt on-demand and they are not affected by climate or weather, making them trustworthy and attractive to governments. Solar is affected in general by the availability of daylight, which is an expression of cloud-cover and time of year. Power generated by wind is incredibly variable, even during windy seasons.

A promising solution to the greatest hurdle of these renewable sources is the innovation of super-grids. Not unlike the local electrical grids that supply cities, super-grids cover vast tracts of land, like the conceptual European super-grid, which would span Iceland to Northern Africa.

Solar and wind produce surpluses, but these surpluses cannot be effectively stored, which is not ideal for traditional grids. If any region of a super-grid experienced a surplus, the energy could be shared across the grid, preventing loss. Conversely, if conditions were temporarily unfavourable in a particular region, the super-grid would extend beyond that region and surplus could be borrowed.

Local energy grids are important components of a super-grid. On a smaller scale, grids enable individuals that want to produce renewable energy, through mechanisms like rooftop solar panels. By integrating with the local energy grid, their renewable energy can be supplemented by the grid or surplus can be sold back to the grid, helping to support the community. A homeowner can generate revenue through renewable energy, meaning that the cost of the infrastructure is an investment.

Here in Ontario, there are programs like this for integrating your personal energy generation in a mutually beneficial way. Individuals and economies should not be punished for pursuing a greener tomorrow, because the move to sustainable energy is the natural and necessary next step. Our future will be the product of 8 billion individuals doing what they can; remember that you are one of them.




 

FRANÇAIS

La Question des resources renouvelables


Traduit par Julia Dan

04/03/22




Alors que le problème du climat devient de plus en plus évident, nous nous demandons ce qui peut être fait. En 2020, nous serons à 415 ppm de dioxyde de carbone, contre 280 ppm à l'ère pré-industrielle. Les combustibles fossiles contribuent de manière significative à cette augmentation des statistiques. Le charbon est une source d'énergie bon marché utilisée dans le monde entier. Au Canada, le gaz naturel est utilisé pour le chauffage dans de nombreux foyers, mais il n'est pas renouvelable et nuit donc à l'environnement. En cette période de tempête, il se peut que votre propre foyer soit en train de le brûler.

Pour un avenir neutre en carbone, il faut passer à des sources d'énergie vertes. L'énergie solaire et l'énergie éolienne sont deux technologies viables qui devraient être adoptées. Malheureusement, leur plus grand adversaire est le manque de fiabilité et l'imprévisibilité. Les combustibles fossiles peuvent être brûlés à la demande et ne sont pas affectés par le climat ou la météo, ce qui les rend dignes de confiance et attrayants pour les gouvernements. L'énergie solaire est généralement affectée par la disponibilité de la lumière du jour, qui est une expression de la couverture nuageuse et de la période de l'année. L'énergie produite par le vent est incroyablement variable, même pendant les saisons venteuses.

Une solution possibe au plus grand obstacle de ces sources renouvelables est l'innovation des super-réseaux. Tout comme les réseaux électriques locaux qui alimentent les villes, les super-réseaux couvrent de vastes étendues de terre, comme le super-réseau européen conceptuel, qui s'étendrait de l'Islande à l'Afrique du Nord.

Le solaire et l'éolien produisent des excédents, pourtannt ces excédents ne peuvent pas être stockés efficacement, ce qui n'est pas idéal pour les réseaux traditionnels. Si une région d'un super-réseau connaissait un excédent, l'énergie pourrait être partagée sur le réseau, ce qui éviterait les pertes. Inversement, si les conditions étaient temporairement défavorables dans une région particulière, le super-réseau s'étendrait au-delà de cette région et l'excédent pourrait être emprunté.

Les réseaux énergétiques locaux sont des éléments importants d'un super-réseau. À plus petite échelle, les réseaux permettent aux particuliers qui le souhaitent de produire de l'énergie renouvelable, grâce à des mécanismes tels que les panneaux solaires installés sur les toits. En s'intégrant au réseau énergétique local, leur énergie renouvelable peut être complétée par le réseau ou l'excédent peut être revendu au réseau, ce qui contribue à soutenir la communauté. Un propriétaire peut générer des revenus grâce à l'énergie renouvelable, ce qui signifie que le coût de l'infrastructure est un investissement.

Ici, en Ontario, il existe des programmes comme celui-ci pour intégrer votre production d'énergie personnelle d'une manière mutuellement bénéfique. Les individus et les économies ne devraient pas être punis pour leur quête d'un avenir plus vert, car le passage à l'énergie durable est la prochaine étape naturelle et nécessaire. Notre avenir sera le produit de huit milliards d'individus faisant ce qu'ils peuvent; n'oubliez pas que vous êtes l'un d'entre eux.




 

Sources


Breeze, P. (2021). Electricity networks. The Cost of Electricity, 33–42. https://doi.org/10.1016/b978-0-12-823855-4.00003-6

Hawken, P. (2018). Drawdown: The most comprehensive plan ever proposed to roll back global warming. Penguin Books.

Lindsey, R. (n.d.). Climate change: Atmospheric carbon dioxide. Climate Change: Atmospheric Carbon Dioxide | NOAA Climate.gov. Retrieved January 17, 2022, from https://www.climate.gov/news-features/understanding-climate/climate-change-atmospheric-carbon-dioxide

Ontario Supporting Renewable Energy for Sustainable Communities. Ontario newsroom. (2021, September 18). Retrieved January 17, 2022, from https://news.ontario.ca/en/release/1000890/ontario-supporting-renewable-energy-for-sustainable-communities







15 views1 comment

Recent Posts

See All

Sabia Irfan 4/11/2021 After two hectic COVID-filled years, an opportunity has arisen for all young people in Ottawa; the Republic of Childhood Youth Advisory Council (YAC) is searching for members. He