• Colonel By News

The Polar Express Is Back at the Mayfair: this year marked its 10th annual screening


(Dyer, 2021)

Lily Tasson

Translated by Julia Dan

10/12/21


I knew the holidays were just around the corner when I spied a familiar train engine adorning a neighbourhood billboard. Every holiday season, Tracy Arnett Realty hosts a screening of The Polar Express at the Mayfair Theatre in Old Ottawa South. Admission is “free” as long as you bring a food donation and all other proceeds go to the Ottawa Food Bank. People who come to the film receive a voucher for a free small drink and popcorn, and cookies are usually handed out to children as they leave. This year marked the 10th annual screening since the first back in 2010. Taking advantage of this occasion, I decided to contact Tracy Arnett’s team in hopes of finding out more about the origin of this yearly tradition.


These are some of the questions I asked Tracy and her team:

Why The Polar Express?

This was something I always wondered about. Why choose this movie among all the other holiday movies available? There are lots of classics that people traditionally watch over the holidays. Well, the answer is actually quite simple. Arnett replied that she chose this movie because it’s her favourite Christmas movie and because “it appeared to be great for all ages”. Judging by the attendees every year, she’s not wrong.


The Polar Express tells the story of a young boy on Christmas Eve who doesn’t believe in Santa. Late at night, he’s lying wide awake in his bed and hears a nearby train whistle. When he runs to the window and gazes out onto his street, he spots The Polar Express (of course!) that has come to take him to the North Pole to see Santa. He’s skeptical at first but eventually decides to embark on an inspiring and thrilling adventure where he makes new friends and learns to believe again, not only in Santa but also in the spirit of Christmas. It’s a heartwarming film that’s great for getting in the Christmas spirit.

Why donate to the Ottawa Food Bank?

I asked this because there are many charities that Tracy Arnett could have chosen but every year the donations go to the Ottawa Food Bank. When asked why she chose to donate to the Food Bank, Arnett said, “I think it is appropriate at this time of the year to recognize families who are less fortunate and having food on the table is a necessity for all human beings. I also like the fact that for every dollar we raise the Food Bank receives $5.00 in food as they partner with large retailers who support the great work the Food Bank does.”


This year, 11 boxes of food and $1235.00 were donated in cash to the Ottawa Food Bank. Additionally, the Tracy Arnett Realty team donated $1000 more to the cause.


How was this year different from Pre-Covid years?

Unfortunately last year because of Covid restrictions, the movie could not be screened at the theatre. In lieu of the loss of the movie donations, Tracy Arnett Realty donated $3500 directly to the Food Bank. This year with Covid restrictions less severe, things looked a bit different. The theatre hosted the movie once again but it was not as packed as usual, considering the audience is mostly children who remain largely unvaccinated.


This movie has truly become a holiday tradition for many families in Old Ottawa South, including my own. I’ve been going to see The Polar Express for as long as I can remember. It’s so great that these screenings have created lasting memories for so many people while also helping those in need.


I’d like to thank Tracy Arnett for answering my questions and for everything her team does for the Ottawa Food Bank and the neighbourhood. I hope you are able to continue your own traditions this holiday season!


If you too wish to donate to the Ottawa Food Bank follow this link: https://www.ottawafoodbank.ca/donate/


FRENCH

Le pôle express est de retour au Mayfair


J'ai su que les vacances étaient à nos portes lorsque j'ai aperçu une locomotive familière sur un panneau d'affichage du quartier. Chaque année, pendant la période des Fêtes, Tracy Arnett Realty organise une projection du film Le pôle express (ou Boréal Express) au Mayfair Theatre, dans le Vieux Ottawa Sud. L'entrée est gratuite à condition que chacun apporte un don de nourriture et toutes les autres dons monétaire vont à la Banque d'alimentation d'Ottawa. Les personnes qui viennent voir le film reçoivent un bon pour une petite boisson et du pop-corn gratuits, et des biscuits sont habituellement distribués aux enfants à leur départ. Cette année marquait la 10e projection annuelle depuis la première en 2010. Profitant de cette occasion, j'ai décidé de contacter l'équipe de Tracy Arnett dans l'espoir d'en savoir plus sur l'origine de cette tradition annuelle.


Voici quelques-unes des questions que je lui ai posées :


Pourquoi Le pôle express ?

C'est une question que je me suis toujours posée. Pourquoi choisir ce film parmi tous les autres films de Noël disponibles ? Il y a beaucoup de classiques que les gens regardent traditionnellement pendant les vacances. Eh bien, la réponse est en fait assez simple. Arnett a répondu qu'elle avait choisi ce film parce qu'il s'agit de son film de Noël préféré et parce qu' « il semblait être superbe pour tous les âges ». À en juger par le nombre de spectateurs chaque année, elle a certainement raison.


Le pôle express raconte l'histoire d'un jeune garçon qui, la veille de Noël, ne croit pas au Père Noël. Tard dans la nuit, il entend le sifflement d'un train tout proche. Lorsqu'il court à la fenêtre et regarde dans sa rue, il aperçoit Le pôle express (bien sûr !) qui est venu l'emmener au pôle Nord pour voir le Père Noël. D'abord sceptique, il décide finalement de s'embarquer dans une aventure inspirante et palpitante où il se fait de nouveaux amis et apprend à croire à nouveau, non seulement au Père Noël mais aussi à l'esprit de Noël. C'est un film réconfortant, idéal pour se mettre dans l'esprit de Noël.


Pourquoi faire des dons à la Banque d'alimentation d'Ottawa ?

J'ai posé cette question parce que Tracy Arnett aurait pu choisir de nombreux organismes de bienfaisance, mais chaque année, les dons sont versés à la Banque d'alimentation d'Ottawa. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi elle avait choisi de faire un don à la Banque d'alimentation, Tracy Arnett a répondu : « Je trouve qu'il est approprié, à cette période de l'année, de reconnaître les familles qui sont moins chanceuses et le fait d'avoir de la nourriture sur la table est une nécessité pour tous les êtres humains. J'aime aussi le fait que, pour chaque dollar que nous récoltons, la banque alimentaire reçoit 5 dollars en nourriture. »


Cette année, 11 boîtes de nourriture et 1235 $ ont été donnés en espèces à la Banque alimentaire d'Ottawa. De plus, l'équipe de Tracy Arnett Realty a fait un don supplémentaire de 1000 $ à la cause.


En quoi cette année a-t-elle été différente des années avant Covid ?

Malheureusement, l'année dernière, en raison des restrictions de Covid, le film n'a pas pu être projeté au cinéma. En lieu et place de la perte des dons du film, Tracy Arnett Realty a fait un don de 3500 $ à la Banque alimentaire. Cette année, les restrictions de Covid étant moins sévères, les choses se pasent un peu différemment. Le cinéma a accueilli le film une fois de plus, mais il n'était pas aussi rempli que d'habitude, étant donné que le public est composé principalement d'enfants qui ne sont pas vaccinés.


Ce film est vraiment devenu une tradition des fêtes pour de nombreuses familles du Vieux Ottawa-Sud, y compris la mienne. Je vais voir Le pôle express depuis aussi longtemps que je me souvienne. C'est formidable que ces projections aient créé des souvenirs durables pour tant de gens tout en aidant les personnes dans le besoin.


J'aimerais remercier Tracy Arnett d'avoir répondu à mes questions et pour tout ce que son équipe fait pour la Banque alimentaire d'Ottawa et le quartier. J'espère que vous serez en mesure de poursuivre vos propres traditions pendant le temps des fêtes !


Si vous souhaitez vous aussi faire un don à la Banque alimentaire d'Ottawa, suivez ce lien : https://www.ottawafoodbank.ca/donate/.

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