• Colonel By News

The Frigid Plunge and Other Irish Christmas Traditions



(The Wild Geese, 2014)


Maddie O’Rourke

Translated by Ella Bennett

18/12/2020


The Irish have their fair share of superstitions. From magpies to itchy noses, these notions have survived for centuries, and Christmas is no exception! Here are a few key traditions that make it a unique experience.


Christmas Markets

One of the coziest places to visit during the holiday season is the Christmas Market. Dublin’s floating market, the Docklands 12 days of Christmas festival, is located in the city centre where you will find gifts, warm drinks and traditional Irish live music. For dancing and dining, there is always the Galway Continental Christmas Market. No matter where you are in Ireland, there is guaranteed to be a Christmas Market nearby!


Magical Mistletoe

Similar to us in North America, the Irish decorate their homes with festive trimmings and mistletoe, though the Ancient Celts speculated that mistletoe had miraculous properties. They believed that mistletoe possessed magical healing abilities (and it was even banned at one point in history), though now the plant is hung merely as a sign of peace and goodwill.


Yule Logs

These festive cakes are found in most grocery stores in December, but did you know that they can be traced back to Irish traditions? The cake represents the historical practice of burning a large log in the hearth during Christmas. Eventually, the French created an edible version of the log with a light chocolate sponge filled with chocolate cream, covered with a coating of buttercream icing, and rolled to resemble a log. The cake is then decorated with various berries and sweets. Yum!


Coastal Swim

Winter in Ireland is not nearly as cold as our winters here in Canada. With an average of 4°C in January and 7°C in February, it’s practically Spring! But as the air temperature lowers, so does the temperature of the water. On Christmas morning, many brave souls plunge into the frigid waters of the Irish coastline, usually for charity.


Wren Procession

The day after Christmas is known here as Boxing Day, but in Ireland, it is known as St. Stephen’s Day. This day holds significance in Irish mythology, where the wren birds held prominence. Wrens became known as “The Devil’s Bird” as they are believed to have betrayed the Irish during their fight with the Norse. It became a tradition to hunt the birds and pin them to a pole, as the community follows a door to door procession. Although this tradition has largely died out, some believe this is where the custom of carolling came from.


Little Christmas

The period of Christmas officially begins on the 8th of December and ends on the 6th of January. The last day is often referred to as Women's Christmas or Little Christmas. The day is traditionally known as the day when women avoid all housework and the men of the house stay home to take over. They take down decorations (if decorations aren’t taken down on the 6th it’s bad luck!) and prepare all the meals.


With a mix of quirky traditions and history to discover, Ireland is a wonderful place to visit during the holidays!


Nollaig Shona Dui - Happy Christmas!







French version:

Le plongeon glacial et autres traditions de Noël Irlandais


Les Irlandais ont pas mal de superstitions. Des pies aux nez qui piquent, ces notions ont survécu pendant des siècles et ceux de Noël ne font pas exception! Voici quelques traditions irlandaises qui en font une expérience unique.


Les marchés de Noël

L’un des endroits les plus mémorables à visiter pendant la saison des fêtes est le marché de Noël. Le marché flottant de Dublin, le festival des 12 jours de Noël des Docklands, est situé dans le centre-ville où vous trouverez des cadeaux, des boissons chaudes et des concerts irlandais traditionnels. Pour danser et dîner, il y a toujours le marché de Noël continental de Galway. Peu importe où vous soyez en Irlande, il y a la garantie d’avoir un marché de Noël à proximité!


Du gui magique

Comme nous en Amérique du Nord, les Irlandais décorent leurs maisons avec des garnitures de fête et du gui. Pourtant, les celtes croyaient que du gui avait des propriétés miraculeuses. Ils pensaient que le gui possédait des capacités de guérison magique et le gui a même été interdit à un moment de l’histoire! Bien que, maintenant la plante soit accrochée simplement comme un signe de paix et de bonne volonté.


Buûhes de Noël

Ces pâtisseries festives se retrouvent dans la plupart des épiceries en décembre, mais saviez-vous qu'elles remontent aux traditions irlandaises? Le gâteau représente la pratique historique de brûler une grosse bûche dans le foyer à Noël. Finalement, les Français ont créé une version comestible à la bûche, avec un gâteau au chocolat remplie de crème au chocolat, recouverte de glaçage à la crème au beurre et roulée pour rassembler à une bûche. Le gâteau est ensuite décoré de diverses baies et bonbons, miam!


Baignade Côtière

L’hiver en Irlande n’est pas aussi froid que nos hivers ici au Canada. Avec une moyenne de 4°C en janvier et 7°C en février, c’est pratiquement le printemps! Cependant, à mesure que la température de l’air baisse, la température de l’eau diminue également. Le matin de Noël, de nombreuses personnes courageuses plongent dans les eaux glaciales de la côte irlandaise, souvent pour la charité!


Procession des troglodytes

Le lendemain de Noël est connu ici sous le nom de Boxing Day, mais en Irlande, il est connu comme le jour de St. Stephen. Ce jour est important dans la mythologie irlandaise, où les oiseaux troglodytes occupent une place prépondérante. Les oiseaux troglodytes, ou des wrens, sont devenus connus comme « les oiseaux du diable ». C’est parce que la mythologie irlandaise dit qu’ils auraient trahi les Irlandais lors de leur combat contre les Scandinaves. C’est devenu une tradition de chasser les oiseaux et de les épingler à un poteau, alors que la communauté suit une procession de porte à porte. Bien que cette tradition ait largement disparu, certains pensent que c’est de là que vient la coutume des chants de Noël.


Petit Noël

La période de Noël commence officiellement le 8 décembre et se termine le 6 janvier. Le dernier jour est souvent appelé Noël des femmes ou Petit Noël. Le jour est traditionnellement comme le jour où les femmes évitent tous les travaux ménagers et les hommes de la maison restent pour prendre le relais. Ils démontent les décorations, car si les décorations ne sont pas démontées le 6 de janvier, c’est de la malchance! De plus, ils préparent tous les repas.


Avec un mélange de traditions originales et d'histoire à découvrir, l'Irlande est un endroit merveilleux à visiter pendant les vacances!


Nollaig Shona Dui - Joyeux Noël!


SOURCES:


Claddagh Design. (2019, August 9). Irish Christmas Traditions - The Wren. Claddagh Design. Retrieved December 7, 2020, from https://www.claddaghdesign.com/history/irish-christmas-the-wren/



Good Food Ireland. (2017, December 7). A Little History of the Yule Log. Good Food Ireland. Retrieved December 7, 2020, from

https://www.goodfoodireland.ie/blog/little-history-yule-log



Ireland. (n.d.). 8 things you may not know about Christmas in Ireland. Ireland.

Retrieved December 3, 2020, from https://www.ireland.com/en-ca/articles/8-things-about-christmas-in-ireland/


Murphy, K. (2019, December 26). Ancient Irish tradition of hunting the wren on St. Stephen's Day. IrishCentral.

Retrieved December 7, 2020, from https://www.irishcentral.com/roots/history/ancient-tradition-of-hunting-the-wren-st-stephens-day


V, S. (n.d.). Top 10 Irish Christmas Traditions. Journey Through Ireland.

Retrieved December 3, 2020, from

https://irelandtouring.com/top-10-irish-christmas-traditions/


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