• Colonel By News

The Diplomatic Boycott of the 2022 Beijing Olympics


11/02/22

Shireen Ciccarelli

Traslated by Julia Dan



(Edelson, n.d.)


The 2022 Beijing Olympics’ motto “Together for a Shared Future” doesn’t seem to be holding true as the humanitarian crisis in China spurs division among world nations surrounding the Winter Olympics being held in Beijing, China.


Despite China’s efforts to “sportswash” its reputation from the stain of numerous human rights violations, countries around the world refuse to stand for it.


After the United States trailblazed a diplomatic boycott in December, taking a stand against what the Biden administration defined as “genocide and crimes against humanity”, over 240 NGOs from across the globe began advocating for more governments to join the cause and pursue the diplomatic boycott of the 2022 Beijing Olympics. The United States does not stand alone in its refusal to support the blatant human rights offences in China as Canada, Australia, and the UK joined the boycott shortly afterward. There are currently ten countries united in the boycott against the injustices of the Chinese government.


Why the boycott?


Supposedly, the purpose of the Olympics is to provide an opportunity for athletes from around the world to come together, transcending borders in a competitive, yet peace-promoting environment. According to the official Olympic website, the motto “Together for a Shared Future” is meant to reflect the games’ “goal of pursuing world unity, peace and progress”.


But let’s ask ourselves: is it really unity to segregate Uyghur Muslims into mass concentration camps in Xinjiang? Is it peace to systematically torture and persecute the people of Tibet, or to forcibly sterilize Uyghur women in an attempt to wipe out the entire ethnic group? Is it progress to tap phone lines and surveil to the point that athletes have resorted to using burner phones, or to backtrack on women’s rights by covering up the disappearance of tennis star Peng Shuai after testifying about being sexually assaulted by a high-level government official?


While many people claim that the Olympic games should not be made “political”, it is impossible to remain “unpolitical” when faced up against such glaring abuses of human rights by the nation that is meant to host and uphold the Olympic goal of peace.



Uyghur Muslims. (Getty Images, n.d.)


What is a diplomatic boycott?


The essence of this political action is that the countries participating in the boycott will not be sending their official government delegates to the Olympic games, as per usual according to long-standing tradition. However, the boycott is purely diplomatic, meaning that the athletes will still be competing.


What is the purpose of the boycott?


This boycott is a way of showing that the infringements of human rights by the Chinese government are not being tolerated, and to let the Chinese government know that the games are not distracting people from the issues at hand. As MacIntosh Ross, an assistant professor of kinesiology at Western University, puts it, having a number of powerful democracies “stand up and say that they absolutely disagree with [China’s] policies… carries weight and… is a powerful moment in Olympic history”.


However, Ross believes that the diplomatic boycott is not enough– and he is not alone. Many people express concerns that it is an empty gesture, and is merely a performative way for governments to appease the outrage of their people.



Protests against the Beijing Olympics. (Getty Images, n.d.)


This may be true, but there is no doubt that the diplomatic boycott, no matter how seemingly insignificant a gesture, is getting under China’s skin.


Is the boycott effective?


Ultimately, it all comes down to one question: Does this boycott make any difference in the grand scheme of things?


Amid China’s adamant denial of the injustices which sparked this boycott, and claims that it is an “affront to the Olympic spirit”, China’s anger towards the boycott is evident. Will this public reprimand be enough to put an end to China’s endless pattern of human rights violations? Likely not. Nevertheless, the explicit absence of the delegates from some of the world’s most influential nations is a powerful symbol of the world’s intolerance to cruelty– even from a government as powerful as China’s.


FRENCH


Le boycott diplomatique des Jeux olympiques de Pékin 2022


La devise des Jeux olympiques de Pékin 2022, "Ensemble pour un avenir commun", ne semble pas tenir la route, alors que la crise humanitaire en Chine suscite la division entre les nations du monde autour des Jeux d'hiver qui se déroulent à Pékin, en Chine.


Malgré les efforts déployés par la Chine pour "sportswash" sa réputation de la tache des nombreuses violations des droits de l'homme, les pays du monde refusent de l'accepter.


Après que les États-Unis ont lancé un boycott diplomatique en décembre, prenant position contre ce que l'administration Biden a défini comme un "génocide et des crimes contre l'humanité", plus de 240 ONG du monde entier ont commencé à demander à d'autres gouvernements de se joindre à la cause et de poursuivre le boycott diplomatique des Jeux olympiques de 2022. Les États-Unis ne sont pas les seuls à refuser de soutenir les violations flagrantes des droits de l'homme en Chine, puisque le Canada, l'Australie et le Royaume-Uni ont rejoint le boycott peu après. Il y a actuellement dix pays unis dans le boycott contre les injustices du gouvernement chinois.


Pourquoi le boycott?


Les Jeux olympiques est censé être un occasion pour les athlètes du monde de se rassembler, en transcendant les frontières, dans un environnement compétitif mais propice à la paix. Selon le site web officiel des Jeux olympiques, la devise "Ensemble pour un avenir commun" est censée refléter "l'objectif de poursuivre l'unité, la paix et le progrès dans le monde".


Mais posons-nous la question: est-ce vraiment l'unité que de ségréguer les musulmans ouïghours dans des camps de concentration de masse au Xinjiang? Est-ce la paix de torturer et de persécuter systématiquement le peuple tibétain, ou de stériliser de force les femmes ouïghoures dans le but de faire disparaître l'ensemble du groupe ethnique? Est-ce le progrès de mettre les lignes téléphoniques sur écoute et de les surveiller au point que les athlètes ont dû utiliser des téléphones jetables, ou de faire marche arrière en matière de droits des femmes en couvrant la disparition de la star du tennis Peng Shuai, qui avait témoigné de son agression sexuelle par un haut fonctionnaire du gouvernement?


Alors que de nombreuses personnes affirment que les Jeux olympiques ne devraient pas être "politiques", il est impossible de rester "apolitique" face à des violations aussi flagrantes des droits de l'homme par la nation qui est chargée d’accueillir et défendre l'objectif olympique de paix.



Musulmans ouïghours. (Getty Images, n.d.)


Qu'est-ce qu'un boycott diplomatique?


L'essence de cette action politique est que les pays participant au boycott n'enverront pas leurs délégués gouvernementaux officiels aux Jeux olympiques, comme le veut la tradition de longue date. Toutefois, le boycott est purement diplomatique, ce qui signifie que les athlètes participeront quand même aux compétitions.


Quel est l'objectif du boycott ?


Ce boycott est un moyen de montrer que les violations des droits de l'homme par le gouvernement chinois ne sont pas tolérées, et de faire savoir au gouvernement chinois que les jeux ne détourneront pas les gens des problèmes actuels. Comme le dit MacIntosh Ross, professeur adjoint de kinésiologie à l'université Western, le fait qu'un certain nombre de démocraties puissantes "se lèvent et disent qu'elles sont absolument en désaccord avec les politiques [de la Chine]... a du poids et... est un moment fort de l'histoire olympique".


Cependant, Ross pense que le boycott diplomatique n'est pas suffisant -- et il n'est pas le seul. De nombreuses personnes s'inquiètent du fait qu'il s'agit d'un geste vide et d'un simple moyen pour les gouvernements d'apaiser l'indignation de leur population.



Manifestations contre les Jeux olympiques de Pékin. (Getty Images, n.d.)


Il est possible, mais il ne fait aucun doute que le boycott diplomatique, aussi insignifiant qu'il puisse paraître, a la peau de la Chine.


Le boycott est-il efficace?


En fin de compte, tout se résume à une question: Ce boycott fait-il une différence dans le grand ordre des choses?


La Chine nie catégoriquement les injustices qui sont à l'origine de ce boycott et affirme qu'il s'agit d'un "affront à l'esprit olympique", mais la colère de la Chine à l'égard du boycott est évidente. Cette réprimande publique suffira-t-elle à mettre un terme à l'interminable série de violations des droits de l'homme commises par la Chine? Probablement pas. Néanmoins, l'absence explicite des délégués de certaines des nations les plus influentes du monde est un symbole puissant de l'intolérance du monde à la cruauté, même de la part d'un gouvernement aussi puissant que celui de la Chine.




Sources:

BBC. (2021, June 21). Who are the Uyghurs and why is China being accused of genocide? BBC News. Retrieved February 11, 2022, from https://www.bbc.com/news/world-asia-china-22278037

Beijing 2022 olympic logo, Design & Look of the games. Olympics.com. (n.d.). Retrieved February 11, 2022, from https://olympics.com/en/beijing-2022/logo-design

Blewett, T. (2022, February 5). Canada took a stand with olympic diplomatic boycott in Beijing. Is it enough?nationalpost. Retrieved February 11, 2022, from https://nationalpost.com/sports/olympics/boycott-beijing-2022-winter-olympics-canada-diplomatic-boycott

Finnegan, C. (2021, December 7). US announces diplomatic boycott of Winter Olympics in China over human rights. ABC News. Retrieved February 11, 2022, from https://abcnews.go.com/Politics/us-announces-diplomatic-boycott-winter-olympics-china-human/story?id=81583714

Roan, D. (2021, December 13). How much does the diplomatic boycott of Beijing 2022 matter? BBC News. Retrieved February 11, 2022, from https://www.bbc.com/news/world-59646231

Shetty, S. S. (2017, March 23). What is the conflict between Tibet & China? know about it. The Logical Indian. Retrieved February 11, 2022, from https://thelogicalindian.com/story-feed/awareness/conflict-between-tibet-and-china/


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