• Colonel By News

Should we still consume the work of problematic artists?

Emma Bainbridge

19/03/2021


(20th Century Fox)


Joss Whedon is the latest prominent Hollywood figure to face allegations of abuse. The creator of Buffy the Vampire Slayer and Agents of S.H.I.E.L.D. has recently been accused of creating a toxic working environment by actors who worked alongside him. As a dedicated Buffy fan, this has left me wondering if it’s possible for fans of Whedon and other problematic artists’ work to still enjoy it while condemning their actions. How do we balance all the good these shows have brought us while acknowledging the trauma inflicted by their creator?


To find the answers to these questions, I looked towards fans of a franchise that dealt with similar issues. Over the past two years, JK Rowling has repeatedly exposed her transphobic views, to the dismay of many progressive Harry Potter fans. The Gayly Prophet, a queer and trans Harry Potter podcast published a “Guide to Cancelling JKR While Keeping Harry Potter” in response to this transphobia to inform fans of ways they could enjoy the franchise without giving money to a rampant bigot. Some of their suggestions include boycotting any official merch, buying secondhand books, and creating a safe fandom community for trans people.


Some may argue that it is necessary to separate the art from the artist. However, The Gayly Prophet disagrees, stating in an Instagram caption that “we are not separating the art from the artist, we are holding the artist accountable while giving ourselves permission to keep loving something she made.” I believe that this is an important sentiment to carry forth when engaging critically with the work of problematic artists. It is impossible to separate the art from the artist because the art would not exist without them. However much we love Buffy, we can’t - and shouldn’t - deny the fact that it was created by Joss Whedon.


Nevertheless, Buffy is more than just Joss Whedon. Writer Elly Belle argues that we need to stop focusing on the myth of the male ‘creative genius’ by completely attributing Buffy’s successes to Whedon. Buffy wouldn’t exist without Joss Whedon, but it also wouldn’t exist without the actors who brought our beloved characters to life or the crew who worked tirelessly to bring the show to our screens. These are the people we should celebrate while enjoying the show.


At the end of the day, deciding whether to continue to consume media produced by problematic artists is a personal choice, but it is necessary to hold these creators accountable and uplift the voices of the people they hurt. As fans, it is our duty to stand with the people harmed, as well as to create safe spaces for survivors of abuse in our day-to-day life. Only by holding abusers accountable and providing support for survivors can we ever hope to change our culture that allows this type of abuse to persist.


For those looking to support survivors, Charisma Carpenter, who recently spoke out against Joss Whedon, has published a column describing how to be an ally to victims of abuse.


FRANÇAIS


Traduit par Julia Dan


Joss Whedon est la dernière personnalité d'Hollywood à faire face à des allégations d'abus. Le créateur de Buffy the Vampire Slayer et d'Agents of S.H.I.E.L.D. a récemment été accusé de créer un environnement de travail toxique par les acteurs qui ont travaillé à ses côtés. En tant que fan inconditionnel de Buffy, je me demande s'il est possible pour les fans de Whedon et d'autres artistes problématiques d'apprécier leur travail tout en condamnant leurs actions. Comment trouver un équilibre entre tout le bien que ces séries nous ont apporté et la reconnaissance du traumatisme infligé par leur créateur ?


Pour trouver les réponses à ces questions, je me suis tourné vers les fans d'une franchise qui traite de sujets similaires. Au cours des deux dernières années, JK Rowling a exposé à plusieurs reprises ses opinions transphobes, au grand dam de nombreux fans progressistes de Harry Potter. The Gayly Prophet, un podcast sur Harry Potter destiné aux homosexuels et aux transsexuels, a publié un "Guide to Cancelling JKR While Keeping Harry Potter" en réponse à cette transphobie, afin d'informer les fans des moyens de profiter de la franchise sans donner de l'argent à une bigote invétérée. Parmi leurs suggestions, citons le boycott de tout produit officiel, l'achat de livres d'occasion et la création d'une communauté de fandom sûre pour les personnes transgenres.


Certains peuvent soutenir qu'il est nécessaire de séparer l'art de l'artiste. Cependant, The Gayly Prophet n'est pas d'accord, déclarant dans une légende Instagram que « nous ne séparons pas l'art de l'artiste, nous tenons l'artiste responsable tout en nous donnant la permission de continuer à aimer quelque chose qu'elle a fait. » Je crois que c'est un sentiment important à transmettre lors d'un engagement critique avec le travail d'artistes problématiques. Il est impossible de séparer l'art de l'artiste, car l'art n'existerait pas sans eux. Même si nous aimons Buffy, nous ne pouvons pas - et ne devrions pas - nier le fait qu'elle a été créée par Joss Whedon.


Néanmoins, Buffy ne se résume pas à Joss Whedon. L'écrivain Elly Belle affirme que nous devons cesser de nous concentrer sur le mythe du "génie créatif" masculin en attribuant entièrement les succès de Buffy à Whedon. Buffy n'existerait pas sans Joss Whedon, mais elle n'existerait pas non plus sans les acteurs qui ont donné vie à nos personnages adorés ou sans l'équipe qui a travaillé sans relâche pour porter la série sur nos écrans. Ce sont ces personnes que nous devons célébrer tout en appréciant la série.


En fin de compte, décider de continuer à consommer des médias produits par des artistes problématiques est un choix personnel, mais il est nécessaire de tenir ces créateurs responsables et de faire entendre la voix des personnes qu'ils blessent. En tant que fans, il est de notre devoir de soutenir les personnes lésées, ainsi que de créer des espaces sûrs pour les survivants d'abus dans notre vie de tous les jours. Ce n'est qu'en tenant les agresseurs responsables et en apportant un soutien aux survivants que nous pouvons espérer changer notre culture qui permet à ce type d'abus de persister.


Pour ceux qui cherchent à soutenir les survivants, Charisma Carpenter, qui a récemment dénoncé Joss Whedon, a publié une chronique décrivant comment être un allié des victimes d'abus.



SOURCES


J.K. Rowling and the Horrific Transphobia. The Gayly Prophet. https://www.thegaylyprophet.com/resource-guide


Belle, E. (2021, February 18). Joss Whedon and the Persistence of Prioritizing Male “Creative Genius”. https://www.bitchmedia.org/article/joss-whedon-charisma-carpenter-abuse-allegations


Carpenter, C. (2021, March 4). Charisma Carpenter: How to be an ally of victims of abuse. The Hollywood Reporter. https://www.hollywoodreporter.com/news/charisma-carpenter-how-to-be-an-ally-of-victims-of-abuse-guest-column


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