• Colonel By News

Should We Go Back to School?

Sabia Irfan

Translated by Miriam Abdalla

30/10/2020



With nearly ⅕ of the school year completed, a question burns like fire in mind: Should we go back to school? The Coronavirus (COVID-19) has plagued the world with its high rate of infection. More than 5,000 people within Ottawa’s population alone are quarantined, with more than 100 new cases most days in recent weeks. The city now has the highest rate of transmission in the province causing many parents to ponder over the decision to send their children to a physical school. Resident schools in the OCDSB have reopened with a hybrid of remote and physical learning while other school boards have decided to enforce a purely virtual school - OCV.

The hardships have piled in remote learning. Students can learn from the comfort of their homes but are isolated and confined from the outside world—their only interaction with being with a screen. Like any working person, students require a quiet, peaceful environment. For many students, however, this environment is a bustling household of parents, siblings, and responsibilities. Concentration lingers for mere moments before it is replaced with a noisy distraction. The courses themselves have been organized into octomesters (quadmesters in most schools). Two full courses have been compiled into two months of lessons, resulting in daily assignments and formal evaluations. Some material from these courses will also be excluded from the curriculum this year. Students will be forced to cope with the fact that they might ultimately lag behind in some areas of study. Of course, a solution to this issue is to attend summer school and spend an extra month inside a classroom (virtual or physical).

For parents, a virtual learning environment will nearly guarantee their child’s safety from the Coronavirus. “Virtual school keeps our kids safe, and it’s not safe in a physical school,” states a concerned parent. Cases have spiked in local Ontario schools, including our very own Colonel By Secondary School. With the disease spreading and infecting through physical contact, schools are considered COVID-19 hotbeds. Due to many schools lacking the capacity to support distanced students, Ottawa mayor Jim Watson has proposed to repurpose community centers to use as makeshift schools. ‘We want to make sure the kids are safe,’ he commented.

As many students envy their hybrid educated compatriots who may seem more comfortable, the hybrid schooling option still has its complications. Before entering the physical portion of the hybrid system, children are required to take mandatory precautions. This includes the use of sanitation masks that conceal the face and mouth to prevent airborne infection and the application of hand sanitizer when entering and exiting the classroom. Furthermore, to ensure their safety and well-being students are only directed to and from their classes and are not permitted to wander the school. These regulations decrease the chances of being infected. The other half of the hybrid is held in virtual classrooms. Like OCV classrooms, their teachers are present for a constricted period of time. The lack of teacher availability is a significant concern for both modes of schooling.

As 2021 approaches, choosing to attend the hybrid schools or an online substitute still stands and, though we are still faced with many uncertainties, safety remains a constant priority for Ontario’s youth.



Devrons-nous retourner à l’école?


Avec presque un cinquième de l’année terminée, il reste une question qui brûle comme le feu dans nos pensées: devrons-nous retourner à l’école? Le coronavirus (COVID-19) s’est propagé autour du monde rapidement avec ses taux astronomes d’infection. Plus de 5 000 personnes à Ottawa vivent couramment en quarantaine, avec plus de 100 nouveaux cas presque chaque jour dans les dernières semaines. La ville tient maintenant le taux de transmission le plus élevé de la province, causant à plusieurs parents de reconsidérer leur décision d’envoyer leurs enfants à l’école en personne. Les écoles dans notre conseil (OCDSB) se sont ouvertes avec un programme hybride d’apprentissage en ligne et en personne, alors qu’autres conseils ont décidé d’employer un programme entièrement virtuel.

Les difficultés viennent en grand nombre dans le modèle virtuel. Les élèves peuvent apprendre du confort de leurs maisons, mais sont isolés du monde extérieur - leur seules interactions se déroulent avec un écran. Comme tous qui travaillent, les élèves nécessitent un environnement silencieux pour accomplir leurs tâches. Pour plusieurs étudiants, par contre, cet environnement est rempli de parents, de frères ou de sœurs et de plusieurs autres responsabilités. La concentration y demeure seulement pour quelques moments avant qu’elle soit remplacée par les bruits distrayants de la maison. Les cours eux-mêmes ont été organisés en octomestres (dans la majorité d’autres écoles, ce sont des quadmestres qui divisent les cours). Deux cours en entier sont comprimés en deux mois de leçons, ayant comme résultat de tâches et tests sommatifs qui sont assignés quotidiennement. Une portion de chacun de nos cours a aussi été enlevé du curriculum cette année. Les étudiants n’ont aucun choix que d’accepter la possibilité d’un délai d’apprentissage dans certains domaines. Bien sûr, il existe toujours l’opportunité de l’école de l’été ou de prendre un mois additionnel en classe comme solution. Ce mois d’extra peut être en personne ou en ligne.

Pour les parents, un environnement virtuel serait un garanti presque parfait que leur enfant serait sauf du coronavirus. “L’école virtuelle protège la santé de nos enfants et ce n’est pas sécuritaire à l’école sur-place,” (traduit) raconte un parent inquiet. Les cas de coronavirus montent depuis longtemps à travers plusieurs écoles dans la province, y incluant la nôtre. Puisque la maladie se propage à travers le contact physique, les écoles sont considérées comme des environnements à haut risque de COVID-19. Due à la capacité limitée de plusieurs écoles d’espacer leurs élèves, le maire d’Ottawa Jim Watson avait proposé l'utilisation de centres communautaires comme écoles temporaires. “Nous voulons garder nos enfants en sécurité,” dit Watson.

Alors que plusieurs étudiants convoitent la possibilité d’étudier en format hybride, cette option aussi tient ses défauts. Avant d’entrer dans l’école pour la partie physique de leur éducation, les étudiants sont obligés de suivre de strictes réglementations. Ceci inclut la désinfection des mains avant l’entrée et après le départ, ainsi que la portée de masques sur le visage qui couvre le nez et la bouche pour prévenir la transmission dans l’air. De plus, les étudiants doivent se rendre directement à leurs cours et ne sont pas permis de marcher dans les couloirs sans but. Toutes ces régulations diminuent le risque d’infection. L’autre moitié du format hybride se déroule dans des classes en ligne. Tout comme le modèle purement virtuel, les enseignants viennent brièvement lors de la journée scolaire. Le manque de disponibilité de l’enseignant est une inquiétude notable pour les deux formes d'enseignement.

Maintenant que 2021 s’approche finalement, le choix entre l’école virtuelle ou hybride est toujours important et, alors que nous faisons toujours face à multiples incertitudes, la santé est une priorité constante pour les jeunes de l’Ontario.


References:

  • Ben-Joseph, E. (Ed.). (2020, October). Coronavirus (COVID-19): Is it Safe to Send Kids Back to School? (for Parents) - Nemours KidsHealth. Retrieved October 27, 2020, from https://kidshealth.org/en/parents/coronavirus-school.html

  • (2020, August 27). Coronavirus: Is it safe for Ontario students to go back to school? Retrieved October 27, 2020, from https://globalnews.ca/news/7300125/ontario-back-to-school-safety

  • (2020, October 05). 10 Challenges of E-Learning during COVID-19. Retrieved October 27, 2020, from https://jellyfish.tech/10-challenges-of-e-learning-during-covid-19/

  • Virtual schools have faced a steep learning curve, but parents still want in as COVID-19 cases rise | CBC News. (2020, October 02). Retrieved October 27, 2020, from https://www.cbc.ca/news/canada/virtual-schools-confusion-parents-1.5744361

  • Média, B. (n.d.). Ottawa Now – 'We want to make sure the kids are safe': City of Ottawa looking at repurposing community centres for school overflow. Retrieved October 27, 2020, from https://www.iheartradio.ca/580-cfra/podcasts/ottawa-now-we-want-to-make-sure-the-kids-are-safe-city-of-ottawa-looking-at-repurposing-community-centres-for-school-overflow-1.13225881

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