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Shang-Chi Broke More Than Just Records

By Lily Tasson

29/10/21




Marvel’s Shang-Chi and the Legend of the Ten Rings set the record for Labour Day openings, raking in 94.4 million dollars that weekend alone! But that’s not all that makes it stand out…


Making Marvel History

“Shang-Chi” is Marvel's first-ever Asian-led superhero film. It showcases Asian-American directors and writers and features a predominantly Asian cast including actors like Simu Liu, Awkwafina, Tony Leung Chiu-wai, Meng’er Zhang, Fala Chen, and Michelle Yeoh. It has made Marvel history in allowing for greater representation in the film industry.

Throughout Hollywood’s history, there has been a lack of Asian representation. The few portrayals of Asian characters have been negative, calling attention to harmful stereotypes for non-Asian audiences. This new film sought to break down such stereotypes, all while bringing Asian culture to the forefront by incorporating dialogue in Mandarin, martial arts, and east-Asian mythical creatures.


So, how are stereotypes broken down?

“Shang-Chi” is based on the comic from 1974, “The Hands of Shang-Chi, Master of Kung Fu”. Unsurprisingly, the comic was riddled with stereotypes. The Asian characters’ faces were coloured orange or yellow and characters such as Shaka Kharn (the Genghis Khan rip-off) and Moon Sun (the “ancient one”) were generally one-dimensional. Shang-Chi rarely wore a shirt or shoes and would often offer profound “fortune cookie wisdom”. His father, Fu Manchu, had a long moustache, untrimmed nails, and dreamed of world domination.


This story was certainly a challenge to revamp; to get rid of Fu Manchu while keeping the classic family dynamic at the core of the story was no easy task. Shang-Chi’s personality also needed a makeover. He had to be more than the stereotypical ninja, cold and reserved. Further, the movie’s creative team wanted to make Shang Chi quick-witted and relatable in order to challenge the cliché of the “stoned-faced Asian”. “We were also very interested in portraying Shang-Chi as romantically viable, as an Asian man, and simultaneously also very cognizant of the opposite stereotype of Asian women, where they’re oversexualized or fetishized”, said screenwriter David Callaham.


Story first, representation second?

“Shang-Chi” naturally presents elements of Asian culture, bringing substance to the already strong storyline. In an interview with Complex, Simu Liu, who stars as Shang-Chi, was asked about how seeing an Asian superhero on the big screen would have impacted him as a child: “I think it would have made me proud of my face, proud of my language, of my culture. And not having that meant that, you know, I kind of inherently knew that those things were 'other.' And those things weren’t desirable. And so, I grew up ashamed to be Asian. I just hope that kids watching this movie will be proud instead."


So why would Marvel release this film now? The answer is complicated. The timing seems to be related to the fact that there has been a recent surge in “Stop Asian Hate” demonstrations and a dissatisfaction with the lack of minority representation in Hollywood. Marvel execs were clearly aware of this. Although the release seems to be motivated by a desire to boost Marvel’s image in the realm of diversity, at least the film is a step in the right direction.


“Shang-Chi and the Legend of the Ten Rings” will be in theatres until the end of October. Be sure to get your tickets soon, you won’t be disappointed.



FRANÇAIS

Shang-Chi a battu bien plus que des records.

Traduit par: Maddie Blackmore


Le film Shang-Chi et la légende des dix anneaux de Marvel a établi le record des ouvertures le jour de la fête du travail, en engrangeant 94,4 millions de dollars pour ce seul week-end! Mais ce n'est pas tout ce qui le distingue…


L'histoire de Marvel

Shang-Chi est le tout premier film de superhéros de Marvel dirigé par un Asiatique. Il met en avant des réalisateurs et des scénaristes américains d'origine asiatique et présente une distribution majoritairement asiatique avec des acteurs comme Simu Liu, Awkwafina, Tony Leung Chiu-wai, Meng'er Zhang, Fala Chen et Michelle Yeoh. Il a marqué l'histoire de Marvel en permettant une plus grande représentation dans l'industrie cinématographique.

Tout au long de l'histoire de Hollywood, il y a eu un manque de représentation asiatique. Les rares représentations de personnages asiatiques ont été négatives, attirant l'attention sur des stéréotypes nuisibles pour le public non asiatique. Ce nouveau film a cherché à briser ces stéréotypes, tout en mettant la culture asiatique au premier plan en incorporant des dialogues en mandarin, des arts martiaux et des créatures mythiques est-asiatiques.


Alors, comment combattre ces stéréotypes?

Shang-Chi est basé sur la bande dessinée de 1974, Les mains de Shang-Chi, maître du Kung Fu. Comme on pouvait s'y attendre, cette bande dessinée était truffée de stéréotypes. Les visages des personnages asiatiques étaient colorés en orange ou en jaune et des personnages tels que Shaka Kharn (l'imitation de Gengis Khan) et Moon Sun (« l’ancien ») étaient généralement unidimensionnels. Shang-Chi portait rarement une chemise ou des chaussures et offrait souvent une profonde « sagesse de fortune ». Son père, Fu Manchu, avait une longue moustache, des ongles non taillés et rêvait de dominer le monde.


Cette histoire était certainement un défi à relever ; se débarrasser de Fu Manchu tout en conservant la dynamique familiale classique au cœur de l'histoire n'était pas une tâche facile. La personnalité de Shang-Chi avait également besoin d'être remaniée. Il devait être plus que le ninja stéréotypé, froid et réservé. De plus, l'équipe créative du film souhaitait que Shang-Chi soit vif d'esprit et qu'il puisse s'identifier à d'autres personnages afin de combattre le cliché de « l'Asiatique au visage défoncé ». « Nous voulions également présenter Shang-Chi comme un homme asiatique viable sur le plan romantique, tout en étant conscients du stéréotype opposé des femmes asiatiques, qui sont sexualisées ou fétichisées », a déclaré le scénariste David Callaham.


L'histoire d'abord, la représentation ensuite ?

Shang-Chi présente naturellement des éléments de la culture asiatique, apportant de la substance à l'intrigue déjà forte. Dans une interview accordée à Complexe, Simu Liu, qui incarne Shang-Chi, a été interrogé sur l'impact qu'aurait eu sur lui, enfant, le fait de voir un superhéros asiatique sur grand écran : « Je pense que cela m'aurait rendu fier de mon visage, fier de ma langue, de ma culture. Et ne pas avoir cela signifiait que, vous savez, je savais intrinsèquement que ces choses étaient 'autres'. Et ces choses n'étaient pas souhaitables. Et donc, j'ai grandi en ayant honte d'être asiatique. J'espère simplement que les enfants qui verront ce film en seront fiers. »


Alors, pourquoi Marvel sort-il ce film maintenant? La réponse est compliquée. Le timing semble être lié au fait qu'il y a eu une récente poussée de manifestations « Stop Asian Hate » et un mécontentement quant au manque de représentation des minorités à Hollywood. Les dirigeants de Marvel en étaient clairement conscients. Bien que cette sortie semble être motivée par le désir de redorer l'image de Marvel dans le domaine de la diversité, le film est au moins un pas dans la bonne direction.


Shang-Chi et la légende des dix anneaux sera dans les salles jusqu'à la fin du mois d'octobre. Assurez-vous de prendre vos billets rapidement, vous ne serez pas déçus.



Sources:


The New York Times: “How Shang-Chi, Master of Kung Fu, Knocked Down Stereotypes”

The Atlantic: “What the Box-Office Success of Shang-Chi Means.”

CNET: “Marvel’s Shang Chi won't be available to stream until Nov. 12”

The California Aggie: “ ‘Shang-Chi and the Legend of the Ten Rings’ is a smash hit”

COMPLEX: “ ‘I Grew Up Ashamed to Be Asian’: Simu Liu Hopes ‘Shang-Chi’ Makes Kids Proud Instead”

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