• Colonel By News

SAFE; A Club for Community

Ammi Paul

Translated by Maria Mahfouz

20/11/2020



Colonel By has clubs for all kinds of students, from Dance Club to Chess Club. One such club is SAFE, a.k.a Students Allying For Equality. SAFE is a club for members of the 2SLGBTQ+ community and their allies to mingle in a secure and accepting environment.


Due to pandemic restrictions, the club has adapted to a virtual setting. Meetings occur on Google Meet at 3:45 pm every Friday. The meeting link is sent out to members’ emails and highlights that week’s meeting plan. At meetings, members participate in educational presentations, discussions, and games regarding 2SLGBTQ+ topics.


The club prides itself on serving as a safe space for students to socialize and learn. To maintain this reputation, rules have been set by the executives and teachers to prevent outing, bullying, and improper conduct. Students are encouraged to speak about their worries and struggles if they are comfortable sharing. The teacher supervisors, Mr. Chapman and Ms. Storey, are there to help with any matters of concern and to offer advice.


Colonel By News spoke to a new grade 9 student (M.S) that had joined the club, “Everyone is so nice and I hope to make lots of new friends in this club, I think I’m already starting to make a few. This club is a great safe space for anyone in the lgbtqia+ community and I’m glad I get to be a part of it to support everyone. But this club is more than that too, the kids in older grades have been so kind to me and helped me with school work when I was struggling, but mostly I can just talk to them. Today I was feeling really stressed about a project so I decided to take a break, and after talking with one of the members of the club I felt immensely less stressed and more motivated to work.[sic]”


As mentioned before, emails are sent out to remind members about meetings. The club also has Instagram (@colby.safeclub) and Twitter (@ColBySAFE) accounts, where announcements are posted for members’ convenience.


At other schools, SAFE might be called the GSA, or Gay-Straight Alliance. The mission of the clubs is similar, in that they are clubs that bring together 2SLGBTQ+ youth to create a community. According to the GSA Network (n.d.) “A growing body of research confirms that the presence of a GSA has a positive and lasting effect on student health, wellness, and academic performance. It can also protect students from harassment based on sexual orientation or gender identity and improve school climates for all students in the long-term.”


Join SAFE today, to become a part of a fun and accepting community.

Registration form: https://forms.gle/KgNCQjeqxfmQUiLR7


FRENCH


Un club de communauté


Colonel By offre de nombreux clubs pour de divers étudiants. Cela varie du club de danse à celui de l’échec. Un tel club est SAFE, une chance pour ceux de la communauté 2SLGBTQ+ et leurs alliés de se fréquenter entre eux dans un environnement ouvert et sécuritaire.


Grâce à la pandémie, le club s’est adapté à un format virtuel pour respecter les mesures de sécurité. Les rendez-vous prennent maintenant place sur Google Meet à 15:45 chaque vendredi. Le lien est envoyé aux membres par un courriel qui caractérise aussi le plan pour la rencontre. Aux rendez-vous, les membres participent à des présentations éducatives, des discussions et des jeux qui se préoccupent des sujets 2SLGBTQ+.


Le club est surtout fier de son fonctionnement comme lieu sécuritaire qui encourage les étudiants à se fréquenter et à s'éduquer. Dans un effort de maintenir cette réputation, des règles mises en place par les administrateurs du club préviennent <<outing>> quelqu'un, le harcèlement et du mauvais comportement. Les étudiants sont encouragés à vocaliser n’importe quels soucis ou épreuves vécues qu’ils sont à l’aise de partager. Les superviseurs professeurs, Mr. Chapman et Ms. Storey, sont là pour aider avec toutes inquiétudes et pour offrir du conseil.


Nouvelles Colonel By a parlé avec une étudiante de neuvième année (M.S.) qui s’est inscrite au club. Elle décrit, <<Tout le monde est tellement gentil et j’espère de découvrire de nouveaux amis à travers ce club, je me crois prête d’en rencontrer quelques-uns. Ce club est un merveilleux environnement sécuritaire pour n’importe qui dans la communauté LGBTQIA+ et je suis contente que je sois impliquée dans ce soutien de mes camarades. Mais ce club est encore plus que ça, les étudiants des niveaux supérieurs ont été tellement gentils et m'ont même aidés avec mes devoirs quand j’avais du mal à les faire, mais surtout je peux tout simplement parler avec eux. Aujourd'hui j’avais beaucoup de soucis à propos d’un projet donc j’ai décidé de faire une pause. Après avoir parlé avec un des membres du club, je me sentais énormément moins stressé et plus motivé à travailler.[sic]>>


Comme ecrit en haut, des courriels rappellent les membres des rendez-vous. Le club a aussi un compte Instagram ((@colby.safeclub) et un de Twitter (@ColBySAFE), où des annonces sont affichées pour la commodité de leurs membres.


À d’autres écoles, il est possible que SAFE soit connu par le nom GSA, ou Gay-Straight Alliance. Quoique les noms soient différents, le but de ses clubs restent identiques dans le fait qu’ils réunissent la jeunesse 2SLGBTQ+ pour créer une communauté. Selon le GSA Network (pas daté), <<Un corps agrandissant de recherche confirme que la présence du GSA a un effet positif et durable sur la santé, le bien-être et la performance académique des étudiants. Notre organisation peut aussi protéger des élèves du harcèlement à cause de l’orientation sexuelle ou identité de genre et elle améliore l'environnement scolaire pour tous.>>


Joignez-vous à SAFE aujourd’hui pour faire partie d’une communauté tolérante et divertissante.

Formulaire d’enregistrement: https://forms.gle/KgNCQjeqxfmQUiLR7


References

GSA Network. (n.d.) What Is a GSA Club? gsanetwork.org/what-is-a-gsa/.

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