• Colonel By News

Ramadan II during the Pandemic

Sarah Benomar

14/05/2021


(angie_gallery, 2021)


For Muslims around the world, this is the second year in a row that Ramadan is taking place during the COVID-19 pandemic. Here in Ottawa, it came right with the third wave and third COVID-19 lockdown measures.


You may be wondering: what is Ramadan and what do Muslims do during this holy month?


Ramadan is a month based on the lunar calendar, where Muslims don’t eat or drink from dawn to sunset. At sunset, they break their fast with a meal called Iftar, generally a large meal with friends and family. Generally, they begin their day with a meal called Suhoor, served right before dawn, before they begin fasting.


This act of abstinence allows people to practice self-restraint, cleanse themselves, and appreciate their blessings. It also allows them to commit themselves to self-improvement and faith. I may also add that it is a way to submit to nature, seeing as the fasting period is from dawn to sunrise.


Ramadan also has a strong incentive to share and give back to the community. In pre-pandemic circumstances, people in need of food would be invited to mosques to break their fast with everyone. This year, food drives and meal deliveries have been some of the alternative ways to give charity and stay connected to one another as a community.


Like so many events this year, Muslims have had to adjust their plans to comply with lockdown restrictions. They have demonstrated resilience and really show their ability to adapt and reflect this year with the many changes and losses in the Ramadan practices.


One such loss is in regards to the large gatherings to break their fast. This has left people craving that physical community again, which is a vital part of the month of Ramadan.


Not being able to gather, break the fast together, and pray together in mosques has left a great void, as to many, it is the company and the environment that complete the meal.


Some aspects of Ramadan are being done online such as sermons and religious discussions through the many online platforms found online. Also, while the group prayers at the mosques have been cancelled in person at the Ottawa mosque, they are still being held through virtual live streams.


Despite these changes and obstacles, it is still considered the holiest and best time of the year for Muslims all around the world. As Abdul Kader, founder of a mosque in Montreal, stated, “We don't have much choice except praying for people, praying for the vaccination to move faster so every vulnerable person gets two doses to be protected.”


FRANÇAIS


Ramadan II durant la pandémie


Pour les musulmans du monde entier, c'est la deuxième année où le Ramadan s’observe pendant la pandémie. Ici, à Ottawa, cela a été le cas avec la troisième vague et la troisième mesure de confinement COVID-19.


Alors c’est quoi le Ramadan et que font les musulmans pendant ce mois sacré?


Le Ramadan est un mois basé sur le calendrier lunaire, où les musulmans ne mangent ni boivent de l'aube au coucher du soleil. Au coucher du soleil, ils rompent leur jeûne avec un repas appelé Iftar, généralement un grand repas entre amis et en famille. Ils commencent leur journée par un repas appelé Suhoor, servi juste avant l'aube, avant de commencer le jeûne.


Cet acte d'abstinence permet aux gens de pratiquer la retenue, de se purifier et d'apprécier leurs bénédictions. Cela leur permet également de s'engager dans l'amélioration de soi et de la foi. Pour moi, c’est aussi la soumission a la nature (suivre le cycle lever du soleil, coucher du soleil)


Le Ramadan incite également au partage et à donner à la communauté. Dans des circonstances habituelles, les personnes dans le besoin se rapprochent des mosquées pour la nourriture et l’aide. Cette année, avec la pandémie, les actions ont été adaptées avec de nouvelles initiative pour la collecte de dons et la distribution de la nourriture et des actions caritatives.


Comme tant d'événements cette année, les musulmans ont dû ajuster leurs plans pour se conformer aux restrictions de confinement. Ils ont fait preuve de résilience et ont montré vraiment leur capacité à s'adapter cette année aux changements et aux pertes dans les pratiques du Ramadan.


Une de ces pertes concerne les grands rassemblements pour rompre leur jeûne. Les gens ont de nouveau envie de cette communauté physique, qui est une partie vitale du mois de Ramadan.


Ne pas pouvoir se rassembler, rompre le jeûne ensemble et prier ensemble dans les mosquées a laissé un grand vide, car pour beaucoup, c'est la compagnie et l'environnement qui fait le repas.


Certains aspects du Ramadan se font en ligne, tels que des sermons et des discussions religieuses via les nombreuses plateformes en ligne disponibles. De plus, bien que les prières de groupe dans les mosquées aient été annulées en personne à la mosquée d'Ottawa, elles sont toujours organisées via des diffusions en direct virtuelles.


Malgré ces changements et ces obstacles, le Ramadan est toujours considéré comme la période la plus sacrée et la meilleure de l'année pour les musulmans partout dans le monde. Comme Abdul Kader, fondateur d'une mosquée à Montréal, l'a si bien dit: «Nous n'avons pas d'autre choix que de prier pour les gens, de prier pour que la vaccination soit plus rapide afin que chaque personne vulnérable reçoive deux doses pour être protégée.”


Sources:

Araneta, P. (2021, April 11). Ramadan during covid-19: How CANADIAN Muslims are practising AMID PANDEMIC. Retrieved May 09, 2021, from https://globalnews.ca/news/7749144/ramadan-covid-pandemic-muslim/

Serebrin, J. (2021, April 12). For Canadian MUSLIMS, Second Pandemic Ramadan is a time of hope and sadness. Retrieved May 09, 2021, from https://www.ctvnews.ca/health/coronavirus/for-canadian-muslims-second-pandemic-ramadan-is-a-time-of-hope-and-sadness-1.5383585



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