• Colonel By News

NCAA Weight Room Scandal is a Microcosm of the Gender Inequality in College Athletics

Ally Hamill

02/04/21





(PHOTO BY CARMEN MANDATO/GETTY IMAGES)


Every year, the NCAA hosts what many call “March Madness”, a three-week-long elimination college basketball tournament with 68 teams. Since 1939, promising athletes have battled to find out what school has the best collegiate basketball team in America. In 1981, the NCAA had its inaugural Women’s collegiate basketball tournament. Many would assume that (being a non-profit organization) both women and men in this prestigious tournament would be treated equally, but a TikTok published on March 19th told a different story...


Ali Kershner, a performance coach for Stanford University, showcased the unfair treatment of female athletes by comparing their weight rooms to the men’s weight rooms. She posted a photo of the vacant room (taken in San Antonio, Texas), consisting of only a small tower of free weights and a stack of yoga mats, to social media. In contrast, her second photo taken in Indianapolis (where the men’s tournament was taking place), showed an expansive makeshift gym, complete with multiple benches and other equipment. The caption of her tweet below these photos read; “These women want and deserve to be given the same opportunities...In a year defined by a fight for equality, this is a chance to have a conversation and get better.”


The NCAA initially refuted these claims of gender bias, claiming that the weight rooms were different in order to provide a "controlled environment" during COVID. They maintained there was simply not enough space in the women’s weight room for equal equipment. Oregon University player Sedona Prince opposed this claim by exposing spare rooms that were not being used and made a TikTok further demonstrating the patheticness of the women’s weight room. In her Tiktok she boldly said, “If you aren’t upset about this problem, then you’re a part of it.”


These posts sparked outrage from fans, women's players, and even men’s players. Notable seven-time NBA all-star Stephen Curry said “NCAA y’all tripping-tripping”. Others on social media made further comparisons of other aspects of the two March Madness tournaments on social media. Sadly, in almost every incident, the women’s treatment and facilities were worse than those of the men; the meals of the women were less appetizing, their “swag bags” were less impressive etc.


This scandal has brought to light how the NCAA has been exploiting a loophole in Title IX of the Education Amendments Act of 1972. This amendment states “No person in the United States shall, on the basis of sex, be excluded from participation in, be denied the benefits of, or be subjected to discrimination under any education program or activity receiving Federal financial assistance.” In 1999 NCAA v. Smith a case involving both Title IX and the NCAA was brought to the Supreme Court and it was unanimously determined that the NCAA did not need to follow Title IX as they are a non-profit organization and do not receive federal funding. In the aftermath of this court case, NCAA still maintained that they would voluntarily comply with Title IX in issues regarding the equality of sexes. Today, on their website they still say they aim to create “an environment that is free of gender bias” for athletes.


Nonetheless, this scandal is just the tip of the iceberg. The NCAA has been discriminating against female athletes for years. Most glaringly, they do not provide bonuses for women’s players if they win the March tournament like they would with male players. While having paid out billions of dollars to the winners of the men’s tournament over the years they have paid absolutely nothing to any winners of the women’s tournament. Furthermore, they refuse to brand the women’s tournament officially as part of March Madness, even though it occurs at the same as the men’s tournament.


Some may come to the defence of the NCAA, saying that women’s sports do not get as many views as men’s, therefore less money should be spent on women’s facilities. However, this argument does not take into consideration the fact that the NCAA as an association is defined as a charity. They are officially a non-profit organization. With that being said, it is hard to argue that one sex deserves better or worse facilities/treatment than the other, as the NCAA’s operations are purely charitable and not profit-based. Furthermore, they have never disclosed how much money each gender’s tournament generates. While it may be true that the men make more, they could at least offer a smaller bonus for the women relative to how much money the tournament generates for them. It is clear to many that the treatment of women during March Madness is a microcosm for gender inequality in sports.


Since March 19th, the NCAA has apologized to female athletes; “I apologize to the women’s student-athletes, coaches and committee for dropping the ball on the weight room issue in San Antonio, we’ll get it fixed as soon as possible” said the senior vice president of the association Dan Gavitt. Still, this does not address discrepancies in how the tournament is branded or how the bonuses are distributed. It will take a major change for the NCAA’s tournaments to be truly equitable for both sexes.


Luckily, this scandal has come to the attention of the United States Congress. Thirty-six members have written to NCAA president, Mark Emmert, seeking answers for this blatant discrimination on the basis of sex. The NCAA maintains it is currently “evaluating the current and previous resource allocation to each championship, so we have a clear understanding of costs, spend and revenue.” Hopefully, this scandal will bring meaningful change for collegiate sports in North America.




FRANÇAIS


Traduction par Miriam Abdalla


Chaque année, la NCAA est l’hôte du “March Madness”, un tournoi d’élimination collégien de basketball. Ce dernier compte 68 équipes et dure trois semaines. Depuis 1939, des athlètes talentueux se sont battus pour découvrir laquelle de leurs universités tenait la meilleure équipe de basket aux États-Unis. En 1981, la NCAA a créé un tournoi pour femmes, et alors que l’assomption était que les deux groupes recevaient le même traitement de l’organisation non-profit, un TikTok publié le 19 mars a raconté une histoire différente…

Ali Kershner, une coach de performance à l’université Stanford, a dévoilé le traitement injuste des athlètes femmes en comparant leurs chambres d'entraînement à celles des hommes. Elle avait publié une photo en ligne d’une des chambres vides (prise en San Antonio, Texas) qui consistait seulement d’une petite tour de poids gratuits et quelques tapis de yoga. En contraste, sa seconde photo prise en Indianapolis (le lieu du tournoi pour les hommes) montrait un gymnase expansif contenant plusieurs bancs et de divers équipements. La légende de son tweet avec les photos lisait (traduction libre): “Ces femmes veulent et méritent de recevoir les mêmes opportunités… dans une année définie par la bataille pour l’égalité, ceci est une chance d’avoir une conversation et d’améliorer.”

Initialement, la NCAA a nié les accusations de biais, disant que les chambres de poids étaient différentes pour pouvoir donner un “environnement contrôlé" pendant la pandémie de COVID. Ils ont continué pour dire qu’il n’y avait tout simplement pas assez d’espace dans les chambres des femmes pour avoir le même équipement. Joueuse à l’Université d’Oregon a réfuté cette clame en démontrant dans un TikTok les plusieurs chambres disponibles qu’ils ont pus utiliser, démontrant de manière extensive à quelle point les conditions pour les femmes étaient pathétiques comparé à celles des hommes. Dans son TikTok, elle avait dit: “Si vous n’étiez pas enragé par ce problème, vous en êtes partie.”

Ces posts ont eu comme résultat de grandes réactions venant de spectateurs, d’athlètes femmes, et même d’athlètes hommes. Stephen Curry, gagnant sept fois à la NBA, a dit : “NCAA, y’all tripping-tripping”. D’autres personnes se sont pris aux médias sociaux pour faire des comparaisons de divers autres aspects des deux tournois “March Madness”. Malheureusement, ces derniers ont montré qu’à chaque fois, le tournoi des femmes avait les pires conditions entre les deux: les mets des femmes étaient moins appétissants, leurs “swag bags” moins impressionnants, et plus.

Ce scandale a rendu clair que la NCAA était en train d’exploiter une échappatoire dans le Title IX de l’Acte d’amendements d’éducation de 1972. Ce dernier dit que (traduction libre) “Aucune personnes dans les États-Unis va, dû à leur sexe, être exclu de participation dans, ou être nié des bénéfices de, ou être victime de discrimination dans un programme éducatif ou activité prenant des fonds fédéraux.” En 1999 NCAA v. Smith, un cas incluant le Title IX, a été apporté au Cour Suprême et ils ont décidé de manière unanime que la NCAA ne devait pas suivre le Title IX car elle était une organisation non-profit et donc ne recevait pas de fonds fédéraux. Après les événements de ce cas, la NCAA disait toujours qu’elle allait suivre le Title IX volontairement dans tous problèmes d’inégalité entre sexes. Actuellement, sur leur site web, il est écrit que l’organisation cherche à créer (traduction libre) “un environnement sans parti pris sexiste” pour les athlètes.

Néanmoins, ce scandale n’est qu’un de plusieurs incidents similaires. La NCAA discrimine contre les athlètes femmes depuis des années, l’exemple le plus directe étant qu’elle ne donne pas des bonus à leurs athlètes femmes gagnantes du tournoi March Madness comme elle le fait avec les hommes. Alors que l’organisation a payé des milliards de dollars aux gagnants du tournoi des hommes à travers les années, pas un sous a été investi dans des prix pour les gagnants du tournoi des femmes. De plus, la NCAA refuse toujours de nommer le tournoi des femmes comme étant partie officielle de March Madness, malgré le fait qu’ils prennent place tous les deux en même temps.

Quelques personnes viennent à la défense de la NCAA, disant que les sports des femmes gagnent moins d’attention que les sports des hommes, donc moins d’argent devrait être payé pour l’équipement des femmes. Par contre, cet argument ne prend pas en considération le fait que la NCAA est classifiée comme une charité; officiellement, ils sont une organisation non-profit. Gardant ceci en tête, c’est difficile de dire qu’un sexe mérite de meilleures ou pires conditions que d’autres, car la NCAA est purement charitable et ne cherche pas à être lucratif. Par ailleurs, la NCAA n’a jamais divulgué les montants d’argent que font les deux tournois. Alors que ce pourrait être vrai que le tournoi des hommes apporte plus d’argent, ils auront au moins pu offrir un bonus aux femmes relative au montant d’argent que leur tournoi a gagné. C’est clair à plusieurs que le traitement des femmes pendant le March Madness est un microcosme de l’inégalité des sexes dans les sports.

Depuis le 19 mars, la NCAA s’est excusé à leurs athlètes femmes ; (traduction libre) “je m’excuse à ces athlètes-étudiantes femmes, coaches, et la comité pour avoir faite cette erreur dans le problème des chambres de poids à San Antonio, nous allons le régler aussi rapidement que possible,” a dit leur vice-président principal Dan Gavitt. Même là, ceci n'adresse pas les disparités dans le marketing du tournoi ni comment les bonus sont distribués.

Heureusement, ce scandale a apporté l’attention du Congrès des États-Unis. Trente-six membres ont écrit au président de la NCAA, Mark Emmert, cherchant des réponses pour ce sexisme flagrant. La NCAA continue à dire qu’ils sont couramment “en train d’évaluer les procès actuel et du passé de l’allocation des ressources à chaque tournoi, pour que nous ayons une compréhension claire des coûts, dépenses, et revenus." Avec espoir, ce scandale apportera de vrais changements pour les sports collégiaux en Amérique du Nord.



SOURCES

19, A., Press, A., & Press, C. (2021, March 19). NCAA apologizes to WOMEN'S teams for weight Room inequities. Retrieved March 28, 2021, from https://www.sportsnet.ca/basketball/article/ncaa-apologizes-womens-teams-weight-room-inequities/

Carter, A. (n.d.). NCAA gets dragged for GLARING inequality between WOMEN'S & men's basketball tournaments. Retrieved March 28, 2021, from https://nowthisnews.com/news/ncaa-gets-dragged-for-glaring-inequality-between-womens-mens-basketball-tournaments

Jjackson. (2014, January 27). Title ix frequently asked questions. Retrieved March 28, 2021, from https://www.ncaa.org/about/resources/inclusion/title-ix-frequently-asked-questions

Levine, G., & Attorney. (2021, March 23). NCAA March Madness drops the ball for women's basketball with sexism Outrage. Retrieved March 28, 2021, from https://www.nbcnews.com/think/opinion/ncaa-march-madness-drops-ball-women-s-basketball-sexism-outrage-ncna1261775

NCAA vows to Examine 'LONGSTANDING issues' of gender equity in sports. (2021, March 23). Retrieved March 28, 2021, from https://19thnews.org/2021/03/ncaa-gender-equity-in-sports/

Sengupta, T. (2021, March 20). "We can't tolerate THIS Disparity": Kyrie IRVING lashes out at the NCAA for preferential treatment given to male ATHLETES compared to the women at the March Madness Bubble. Retrieved March 28, 2021, from https://thesportsrush.com/nba-news-we-cant-tolerate-this-disparity-kyrie-irving-lashes-out-at-the-ncaa-for-preferential-treatment-given-to-male-athletes-compared-to-the-women-at-the-march-madness-bubble/

Singh, R. (2021, March 20). "NCAA y'all tripping-tripping": WARRIORS' Stephen Curry blasts NCAA and March madness over unfair treatment towards women's basketball. Retrieved March 28, 2021, from https://thesportsrush.com/nba-news-ncaa-yall-tripping-tripping-warriors-stephen-curry-blasts-ncaa-and-march-madness-over-unfair-treatment-towards-womens-basketball/

Young, J. (2021, March 25). Congress wants answers from NCAA after weight room disparity at women's basketball tournament. Retrieved March 28, 2021, from https://www.cnbc.com/2021/03/25/congress-wants-answers-from-ncaa-after-weight-room-disparity-at-womens-basketball-tournament.html


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