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Meet Julia, Keemya and Helaina: The CB News Execs

Emilia Wesolkowski


Recently, I had the opportunity to interview the CB News execs: Julia, Helaina, and Keemya. We talked about how the club came to be, their experience running a club online, future plans for the club, and much more. It was so interesting to see their different perspectives on similar topics and get to know them a little better. Without further ado, here is the interview.

Before we begin, I wanted to ask what your roles are as execs of the CB News club?

Julia Dan: I’m Chief Editor of the newspaper.

Keemya Fazel: I’m Curator of the Arts.

Helaina Bromwich: And I’m Chief Website Developer.

On How the Club Came to Be

This year was the first time CB has made an online newspaper for students by students. Why did you decide to start CB News?

Julia: I, in collaboration with Helaina and Keemya, wanted to start CBN to create a space where the writers of Colonel By could truly flourish. As CB is a highly STEM-focused school, I wanted to prove that we could still produce highly talented writers. I'd always wished that CB had a newspaper and I'm so grateful to everyone who helped make CBN a reality.

Helaina: We were all really interested in contributing to a school paper, however, CB didn’t yet have one. So we thought why not just start one ourselves and create a platform for Colonel By’s writers to collaborate on?

Keemya: After chatting with my friend about newspapers, journalism, and photography, he actually suggested that I start a newspaper at CB. I thought it was a great idea so I started posting about it and creating a group of people interested in the idea. I had no clue that Helaina and Julia also had the same idea, and were also recruiting. We joined our clubs to make them all into one: the CB News club.



On Their Experience Running a Club Online

What are some positive aspects of starting an online newspaper for students by students?

Keemya: CBN has been great, every week our teams get together and we discuss what we are doing for the next publication.

Julia: Students will generally write articles that are also of interest to other students. I think that having our peers as a target audience is a wonderful way to grow and connect the CB community.

Keemya: Especially with Covid, this type of teamwork and community is important for our health. It is also amazing to have such a large assortment of articles and galleries to read through while we are stuck in our homes!

Helaina: It’s great to have students write articles with their peers in mind as the audience because they know what everyone’s most interested in.

What challenges have you faced running a club online?

Helaina: Online club meetings have been going super well so far. One of the biggest challenges is making sure that everyone feels engaged and enjoys themselves.

Keemya: Obviously it's difficult to organize something and recruit people digitally. When we first started the club, it was really difficult to get the word out there, especially because this club started during the pandemic. Meeting in a digital space like Google Meet is also difficult and I am definitely looking forward to seeing everyone in person at some point. But as a group, we have made it work, and CBN has been a great success.

Julia: Honestly, running an online club has been great for the most part. Nonetheless, it has been somewhat difficult for me to get to know the members of CBN (especially if they're not in my department). If things go back to normal next year, I think that my greatest joy will be to see everyone in person instead of as tiny icons.

Photo by Julia M Cameron from Pexels

How can students join the club (either for writing articles, for designing the website or for making art and photography)?

Helaina: Next year interest forms will be posted on our Instagram page @colonelbynews and we’ll also be holding an interest meeting.

Julia: We will most likely start recruitment back up in September of next year. For writers, you will have to submit a sample article and answer a few short questions. We'll make sure to keep our Instagram (@colonelbynews) updated as we start back up in the fall.

Keemya: There is an interest sheet in the bio of our Instagram (@colonelbynews). Any student can join the club. It’s not an application, just an idea of where you want to go (web design, writing and/or art) and a little example of your work. If you are not sure what part of the club you want to do, that's not a problem, some of the photographers are also writers and they switch between publications.

On Future Plans for The Club

What is something you feel could be improved in the CB News club? Any future plans for the club?

Helaina: We’re hoping to eventually have in-person meetings which would be great in terms of engagement and getting to know everyone better. Our goal is to create a sense of community.

Julia: I hope to promote a more collaborative environment in the coming year where students could try to participate in more peer-editing or brainstorming sessions. I also can't wait to recruit more writers for the 2021-2022 cycle and continue growing the club. I know CB has so many more talented writers and I am eager to have them on board.

Keemya: Definitely! Growing our club is a priority. One of the ways that we plan to do that is to be able to include people who aren't part of the CB News community in some sort of event. I know Julia, has done a writing competition, and it turned out great. I hope to introduce something like that shortly for the artist and photographers of CB.

Photo credit: ehow.com

Advice for People Who Want to Start a Club of Their Own

What advice would you give to students who want to start a club of their own?

Helaina: Pick something you’re really interested in! Founding a club is so fun especially when it’s centred around something you enjoy.

Keemya: GO FOR IT! At first, I was scared to put myself out there, but it paid off. I'm so grateful for my fellow co-execs, Helaina and Julia. We were able to make a great club that so many people at CB have benefitted from. Also, thank you to all of the people in the CBN community who have made this possible. If you have an idea, however rough, don't be afraid to go for it, what's the worst that could happen?

Julia: Do it. You'll find that the toughest stage to overcome is actually starting the club. I remember procrastinating and making excuses for myself for months before actually pitching the club idea. Once I accomplished that, the club was approved and my vision for CBN started to take form. In short, if you really believe in something, make it happen, because no one else will do it for you.

Photo by Anthony Shkraba from Pexels

Get to Know The Execs a Little Bit Better: Quick Fire Round

What movie would you recommend to everyone? Favourite book? Food? Class? Any secret talents? Hobbies? Spirit animal?


What movie would you recommend to everyone?

One of my favourite movies is Rushmore with Bill Murray and Jason Schwartzman. It's my go-to movie rec, and I promise that it doesn't disappoint (also, check out my Letterboxd for more suggestions).

Favourite book?

Honestly, my favourite book is any of Salinger's short stories.

Favourite food?

My favourite food is sarmale. It’s a traditional Romanian dish.

Favourite class?

My favourite class… They're all special in their own way -- it's impossible to choose just one!

Any secret talents?

I memorized a bunch of Epic Rap Battles of History in middle school. I'm pretty sure I still remember them today.

Any hobbies?

My hobbies include starting creative writing projects that I never end up finishing.

Spirit animal?

My spirit animal is probably something cool like a snake or a crow.




What movie would you recommend to everyone?

If you haven't (no judgement here) watch Mama Mia. It’s such a great movie and has an amazing soundtrack.

Any hobbies?

Some of my hobbies are making jewelry, photography, camping, and browsing Spotify for hours adding to my Good Day, Sunshine playlist. I also love to get on calls with my friends.



Favourite book?

My favourite book as a kid was The Secret Garden by Frances Hodgson Burnett.

Favourite food?

Tuna poké.

Favourite class?

Biology is one of my favourite classes (they’re all great though!)

Photo by Larissa Deruzzi from Pexels

Thank you so much, Julia, Keemya, and Helaina for your time answering these questions and effort to make CB News the greatest it can be.



Traduit par Ella Bennett et Emilia Wesolkowski

Récemment, j'ai eu l'occasion d'interviewer les dirigeantes de CB News: Julia, Helaina et Keemya. Nous avons parlé de la naissance du club, de leur expérience de gestion d'un club en ligne, des projets futurs pour le club et bien plus encore. C'était tellement intéressant de voir leurs différentes perspectives sur des sujets similaires et de mieux les connaître. Sans plus tarder, voici l'interview.

Avant qu’on commence, je voulais vous demander vos rôles comme dirigeantes de CB News?

Julia Dan: Je suis rédactrice en chef du journal.

Keemya Fazel: Je suis curateur des arts.

Helaina Bromwich: Et je suis développeuse de site Web en chef.

À propos de comment le club à été formé

Cette année était la première fois que a fait un journal en ligne pour les étudiants par des étudiants de CB. Pourquoi avez- vous décidé de commencer CB News ?

Julia: En collaboration avec Helaina et Keemya, je voulais commencer CBN pour créer un espace où les écrivains de Colonel By pouvaient vraiment prospérer. Comme CB est une école hautement axée sur le STEM, je voulais prouver que nous étions encore capables de produire des écrivains.aines talentueux.euses. J’ai toujours souhaité que CB ait un journal et je suis tellement reconnaissante à tous ceux qui ont contribué à faire de CBN une réalité.

Helaina: On était vraiment intéressées à contribuer à un journal scolaire, mais CB n’en avait pas encore. Donc, on a pensé pourquoi ne pas en créer un nous-mêmes et créer une plateforme sur laquelle les écrivains du Colonel By pourraient collaborer?

Keemya: Après avoir parlé avec mon ami des journaux, du journalisme et de la photographie, il m’a suggéré de créer un journal chez CB. J’ai pensé que c’était une excellente idée, alors j’ai commencé à publier des annonces à ce sujet et j’ai trouvé des personnes intéressées par l’idée. Je n’avais aucune idée que Helaina et Julia avaient aussi la même idée et étaient aussi en train de recruter. Nous avons rejoint nos clubs pour former un seul club: le CB News club.



À propos de leur expérience de gestion d’un club en ligne

Quels sont les aspects positifs de la création d’un journal en ligne pour les étudiants par les étudiants ?

Keemya: CBN a été formidable, chaque semaine nos équipes se réunissent et nous discutons de ce que nous faisons pour la prochaine publication.

Julia: Les étudiants vont généralement écrire des articles qui intéressent également d’autres étudiants. Je pense qu’avoir nos pairs comme audience cible est une façon merveilleuse de grandir et de connecter la communauté à CB.

Keemya: Surtout durant le Covid, ce type de travail en équipe et de communauté est important pour notre santé. C'est aussi incroyable d'avoir un si grand assortiment d'articles et de galeries à lire pendant que nous sommes coincés chez nous !

Helaina: C’est formidable que les élèves écrivent des articles en pensant à leurs pairs en tant qu’audience, car ils savent ce qui intéresse le plus tout le monde.

À quels défis avez-vous fait face en dirigeant un club en ligne ?

Helaina: Les réunions de club en ligne se sont très bien déroulées jusqu'à présent. L'un des plus grands défis consiste à faire en sorte que chacun se sente engagé et s'amuse.

Keemya: Évidemment, c’est difficile d'organiser quelque chose et recruter des gens en ligne. Lorsque nous avons créé le club pour la première fois, il était vraiment difficile de faire passer le mot, surtout parce que ce club a commencé pendant la pandémie. Se rencontrer dans un espace numérique comme Google Meet est également difficile et j'ai vraiment hâte de voir tout le monde en personne à un moment donné. Mais en tant que groupe, nous l'avons fait fonctionner, et CBN a été un grand succès.

Julia: Honnêtement, diriger un club a été formidable pour la plupart. Néanmoins, il m'a été un peu difficile de connaître les membres du CBN (surtout s'ils ne font pas partie de mon département). Si les choses reviennent à la normale l'année prochaine, je pense que ma plus grande joie sera de voir tout le monde en personne plutôt que sous forme de minuscules icônes.

Photo par Julia M Cameron de Pexels

Comment est-ce que les étudiants peuvent joindre le club (que ce soit pour écrire des articles, pour concevoir le site Web ou pour faire de l’art ou de la photographie) ?

Helaina: Les formulaires d’intérêt de l’année prochaine seront publiés sur notre page Instagram @colonelbynews et nous organiserons également une réunion d’intérêt.

Julia: Nous allons probablement commencer le recrutement en septembre de l’année prochaine. Pour les écrivains, vous allez devoir soumettre un exemple d’article et répondre à quelques questions courtes. Nous veillerons à maintenir notre page Instagram (@colonelbynews)

We will most likely start recruitment back up in September of next year. For writers, you will have to submit a sample article and answer a few short questions. We'll make sure to keep our Instagram (@colonelbynews) updated as we start back up in the fall.

Keemya: Il y a une feuille d'intérêt dans le bio de notre Instagram (@colonelbynews). Tout étudiant peut rejoindre le club. Ce n’est pas une application, seulement une idée de où vous voulez y aller (conception Web, écriture et/ou art) et un petit exemple de votre travail. Si vous n'êtes pas sûr de quelle partie du club vous voulez faire, ce n'est pas un problème, certains photographes sont également des écrivains et changent entre les publications.

À propos des plans futures pour le club

What is something you feel could be improved in the CB News club? Any future plans for the club?

Helaina: Nous espérons éventuellement avoir des réunions en personne qui seraient formidables en termes d'engagement et à mieux connaître tout le monde. Notre objectif est de créer un sens de communauté.

Julia: J'espère promouvoir un environnement plus collaboratif dans l'année à venir où les élèves pourraient essayer de participer à des séances d'édition en pair ou de brainstorming. J'ai aussi hâte de recruter plus d'écrivains pour le cycle 2021-2022 et continuer à développer le club. Je sais que CB a tant d'écrivains plus talentueux(euses) et je suis impatiente de les avoir à bord.

Keemya: Absolument! La croissance de notre club est une priorité. L'une des façons que nous prévoyons de faire est de pouvoir inclure des personnes qui ne font pas partie de la communauté CBN dans une sorte d'événement. Je sais que Julia a organisé un concours d'écriture et elle s'est avérée bien. J'espère introduire quelque chose comme ça sous peu pour les artistes et les photographes de CB.

Crédit photo: ehow.com

Conseils pour les personnes qui veulent commencer un club

Quel conseil donneriez-vous aux étudiants qui veulent commencer un club ?

Helaina: Choisissez quelque chose dont vous êtes vraiment intéressé! Fonder un club est tellement amusant surtout quand il est centré sur quelque chose que vous appréciez.

Keemya: ALLEZ-Y! Au début, j'avais peur de me mettre là-bas, mais cela a payé. Je suis tellement reconnaissant pour mes collègues co-exécutés, Helaina et Julia. Nous avons pu faire un super club dont tant de personnes chez CB ont bénéficié. Merci également à tous les gens de la communauté CBN qui ont rendu cela possible. Si vous avez une idée, aussi rugueuse, n'ayez pas peur d'y aller, quel est le pire qui pourrait arriver?

Julia: Fais-le. Vous constaterez que la scène la plus difficile à surmonter est en train de commencer le club. Je me souviens de procrastiner et de faire des excuses pour moi pendant des mois avant de lancer l'idée du club. Une fois que j'ai accompli cela, le club a été approuvé et ma vision pour le CBN a commencé à prendre forme. En bref, si vous croyez vraiment en quelque chose, faites-le, car personne d'autre ne le fera pour vous.

Photo par Anthony Shkraba de Pexels

Apprenez à connaître les dirigeantes un peu mieux: Tour rapide !!

Quel film recommanderiez-vous à tous ? Livre préféré ? Nourriture ? Classe ? Des talents secrets ? Passe-temps ? Animal d'esprit ?


Quel film recommanderiez-vous à tous ?

Un de mes films préférés est Rushmore avec Bill Murray et Jason Schwartzman. C’est le film que je recommande le plus, et je promets qu’il ne déçoit pas (aussi, consultez mon LetterBoxD pour plus de suggestions).

Livre préféré ?

Honnêtement, mon livre préféré c’est n’importe quelle histoire courte de Salinger.

Nourriture préférée ?

Ma nourriture préférée c’est le sarmale. C’est un plat Roumanien traditionnel.

Classe préférée ?

Ils sont tous spéciaux de leur propre façon… c’est impossible d’en choisir une seule !

Des talents secrets ?

J’ai mémorisé plein de Epic Rap Battles of History à l’école intermédiaire. Je suis sûre que je m'en souviens encore aujourd'hui.

Passe-temps ?

Mon passe-temps c’est commencer des projets d’écriture que je ne finis jamais.

Animal d’esprit ?

Mon animal d’esprit c’est probablement quelque chose de cool comme un serpent ou



Quel film recommanderiez-vous à tous ?

Si vous n’aviez pas encore regardé le film Mamma Mia (aucun jugement), regardez-le. C’est un film super et il a des chansons formidables.

Passe-temps ?

Quelques-uns de mes passe-temps sont la fabrication des bijoux, la photographie, le camping et chercher des chansons sur Spotify pendant des heures ajoutant à mon Good Day, Sunshine playlist. J'aime aussi faire des appels avec mes amis.




Livre préféré ?

Mon livre préféré comme un enfant était Le Jardin Secret par Frances Hodgson Burnett.

Favourite food?

Le poké au tuna.

Favourite class?

La biologie est une de mes classes préférées (mais elles sont toutes super !)

Photo par Larissa Deruzzi de Pexels

Merci beaucoup, Julia, Keemya et Helaina pour votre temps à répondre à ces questions et vos efforts pour faire de CB News le meilleur possible.

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