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Large Protests at the Glasgow Climate Change Conference

Ally Hamill

06/11/2021



Many in 2015 had high hopes for the 2015 United Nations Climate Change Conference in Paris. At this conference, the Paris Agreement on Climate Change, a legally binding international agreement on the subject of climate change, was signed by 196 Parties. It went into effect on November 4th, 2016. Its goal was to keep global warming considerably below 2 degrees Celsius, preferably 1.5, compared to pre-industrial levels. The Paris pact is a watershed moment in the international climate change process because it marks the first time that a legally binding agreement has pulled all nations together towards a common cause: to make bold measures in the fight against climate change.


However, sadly, we find ourselves six years later with little improvement in our greenhouse gas consumption and continue to see global increases in temperature. Patricia Espinosa, Executive Secretary of UN Climate Change in February stated, “Current levels of climate ambition are not on track to meet our Paris Agreement goals”. Not to mention, President Trump withdrew from the agreement during his presidency. President Biden has recently rejoined.


Therefore, many put their hope in the Glasgow Climate Change conference, known as COP 26. As of writing this article, the 26th climate summit is halfway over, and there has been some progress, including agreements to phase out methane, coal, and fossil-fuel funding. Nonetheless, some of the agreements are missing key details or do not include some of the world's most polluting nations.


Knowing this, more than 100 000 people have gathered in Glasgow as of November 6th. According to organizers, over 300 protests have been staged worldwide. The protesters' attitude was put into words by Dominique Palmer an activist with Fridays for the Future International, “Now is the time. Yesterday was the time, we need action right now”. Many hope popular pressure will somehow convince world leaders to agree to a more severe plan of action.


Greta Thunberg leads the protest and has some choice words to say about the conference. She announced to the crowd Friday, “It is not a secret that COP 26 is a failure”. She expressed frustration towards the conference by saying “It should be obvious that we cannot solve a crisis with the same methods that got us into it in the first place. And more and more people are starting to realize this”.


From a Canadian perspective, we are one of the countries that needs to perform better. Though we are part of the Paris agreement, our emissions and natural gas production are both increasing. This was perfectly summed up by Professor at the University of British Columbia David Tindall: “Canada has this kind of weird position in that we have a pretty good reputation, but we actually have a very poor performance”.


One can hope that the thousands of activists hopefully make a difference and we can make COP 26 a conference with a real impact. As Canadian activist David Suzuki once said, “ ​​If we pollute the air, water and soil that keep us alive and well, and destroy the biodiversity that allows natural systems to function, no amount of money will save us”.



FRANÇAIS

Protestations lors de la conférence sur le changement climatique à Glasgow


En 2015, beaucoup espéraient que la conférence des Nations unies sur le changement climatique qui s'est tenue à Paris serait efficace. Lors de cette conférence, l'accord de Paris sur le changement climatique, un accord international juridiquement contraignant sur le sujet du changement climatique, a été signé par 196 parties. Il est entré en vigueur le 4 novembre 2016. Son objectif était de maintenir le réchauffement climatique nettement en dessous de 2 degrés Celsius, de préférence 1,5, par rapport aux niveaux préindustriels. Le pacte de Paris est un moment décisif dans le processus international de lutte contre le changement climatique, car il marque la première fois qu'un accord juridiquement contraignant a rassemblé toutes les nations autour d'une cause commune : prendre des mesures audacieuses dans la lutte contre le changement climatique.


Malheureusement, six ans plus tard, notre consommation de gaz à effets de serre ne s'est guère améliorée et les températures continuent d'augmenter à l'échelle mondiale. Patricia Espinosa, secrétaire exécutive du changement climatique de l'ONU, a déclaré en février : "Les niveaux actuels d'ambition climatique ne sont pas sur la bonne voie pour atteindre nos objectifs de l'Accord de Paris". Sans compter que le président Trump s'est retiré de l'accord pendant sa présidence. Le président Biden l'a récemment réintégré.


C'est pourquoi beaucoup ont placé leurs espoirs dans la conférence de Glasgow sur le changement climatique, connue sous le nom de COP 26. À l'heure où nous écrivons cet article, le 26e sommet sur le climat est à mi-chemin et de nombreux progrès ont été réalisés, notamment des accords visant à éliminer progressivement le méthane, le charbon et le financement des combustibles fossiles. Néanmoins, certains des accords manquent de détails essentiels ou n'incluent pas certaines des nations les plus polluantes du monde.

Sachant cela, plus de 100 000 personnes se sont rassemblées à Glasgow dès le 6 novembre. Selon les organisateurs, plus de 300 manifestations ont été organisées dans le monde entier. L'attitude des manifestants a été exprimée par Dominique Palmer, un activiste de Fridays for the Future International : "C'est le moment. Hier, c'était le moment, nous devons agir maintenant". Beaucoup espèrent que la pression populaire convaincra d'une manière ou d'une autre les dirigeants mondiaux d'accepter un plan d'action plus sévère.

Greta Thunberg est à la tête de la manifestation et a quelques mots de choix à dire sur la conférence. Elle a annoncé à la foule vendredi : "Ce n'est pas un secret que la COP 26 est un échec". Elle a exprimé sa frustration à l'égard de la conférence en déclarant : "Il devrait être évident que nous ne pouvons pas résoudre une crise avec les mêmes méthodes que celles qui nous ont mis dans cette situation. Et de plus en plus de gens commencent à s'en rendre compte".


D'un point de vue canadien, nous sommes l'un des pays qui doit être plus performant. Bien que nous fassions partie de l'accord de Paris, nos émissions et notre production de gaz naturel sont toutes deux en hausse. Le professeur David Tindall, de l'université de la Colombie-Britannique, a parfaitement résumé cette situation : "Le Canada se trouve dans une position étrange : nous avons une assez bonne réputation, mais nos résultats sont en fait très médiocres".


Nous pouvons espérer que les milliers de militants feront la différence et que nous pourrons faire de la COP 26 une conférence ayant un réel impact. Comme l'a dit un jour le militant canadien David Suzuki, "si nous polluons l'air, l'eau et le sol qui nous maintiennent en vie et en bonne santé, et si nous détruisons la biodiversité qui permet aux systèmes naturels de fonctionner, aucune somme d'argent ne pourra nous sauver".


Sources


CBC/Radio Canada. (2021, November 5). Young Canadians join climate activist Greta Thunberg in calling for action at COP26 protest | CBC news. CBCnews. Retrieved November 6, 2021, from https://www.cbc.ca/news/world/bakx-cop26-greta-climate-strike-1.6238649.


Megan Specia, S. C. (2021, November 6). COP26 live updates: Demonstrators turn out in force. The New York Times. Retrieved November 6, 2021, from https://www.nytimes.com/live/2021/11/06/world/cop26-glasgow-climate-summit-protests.


Unfccc.int. (n.d.). Retrieved November 6, 2021, from https://unfccc.int/news/climate-commitments-not-on-track-to-meet-paris-agreement-goals-as-ndc-synthesis-report-is-published.


Unfccc.int. (n.d.). Retrieved November 6, 2021, from https://unfccc.int/process-and-meetings/the-paris-agreement/the-paris-agreement.


Xplore. (n.d.). David Suzuki quotes. BrainyQuote. Retrieved November 6, 2021, from https://www.brainyquote.com/quotes/david_suzuki_471850.






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