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Language Learning during the Pandemic

Sarah Benomar

28/03/2021

(pch.vector, 2020)


Amidst the pandemic, people have taken it upon themselves to try out different leisure pursuits, from baking to learning a new language, in hopes of filling up their free time. Though much of the world is closed off and we may not be travelling any time soon, language learning definitely has its benefits.


For one, multilingualism is greatly valued in the workforce and can improve potential career prospects. Furthermore, speaking multiple languages can have immense cognitive benefits such as reasoning, better memory, verbal eloquence, and more. It also allows people to broaden their knowledge about different cultures as they immerse themselves into learning the language.


While it is true that we may not be able to use the new language we learn when travelling anytime soon, it is important to keep in mind the many benefits mentioned above. At the very least, learning a language can act as a reminder of what’s to come when COVID-19 finally goes away.


For some, the lack of in-person interaction and oral communication practice has made learning a new language quite difficult. A grade 11 student taking German online through OCDSB’s language program stated, “learning the language virtually this year has been an interesting experience. While the teacher did try to make it interactive by using breakout rooms, review sessions, individual meets, and including oral components in assignments, I feel like my German oral skills have become worse because of how hard it was to communicate with my classmates online.”


Of course, learning a language doesn't have to be limited to a classroom, be it virtually or in person. There are hundreds of apps and types of software that can be used to learn a new language. Duolingo, a free app that teaches more than 18 languages has grown in popularity since the start of the pandemic. According to the company, more than 30 million new language learners signed up during the month of March in 2020.


The approach these apps use varies significantly from the classroom environment. For example, Duolingo teaches the users vocabulary through a series of quizzes and conversations. These are generally done individually and do not require interaction with other users.


A student at Colonel By who has been using Duolingo for the past year expresses her thoughts on the streak system. “The first time I got a 7 day streak, I was so impressed with myself and went for 14 days. When I got there, I went for a month and eventually I was able to do 300 days,” she said. “The streaks definitely motivated me to keep going and push myself beyond what I thought I was capable of.” These online language learning apps allow the users to learn a language at their own pace, reducing the discipline and rigidness typically found in classrooms.

Our current situation is giving us many opportunities, and learning a new language is just one of those opportunities that can become both a passion and an asset for the future. Polyglots always have an advantage, either socially or professionally, and nothing prevents us from being one too.



FRANÇAIS


L'apprentissage des Langues pendant la Pandémie


Au cours de la pandémie, beaucoup de personnes ont pris l’initiative d’utiliser le temps libre pour avoir des activités qu’ils n'auraient pas le temps ni l'idée dans des circonstances normales. Une de ces initiatives est l'apprentissage d'une nouvelle langue pour meubler son temps, s’ouvrir vers d’autres cultures, et pourquoi pas, s’amuser. Bien que les déplacements et les voyages ne soient pas possibles à cause des restrictions, les avantages de l’apprentissage d’une nouvelle langue sont évidents.


D'une part, le multilinguisme est très apprécié dans le monde des affaires et dans le monde professionnel, ce qui peut améliorer les perspectives pour décrocher le premier emploi et l’avancement dans les carrières. De plus, parler plusieurs langues peut avoir d'immenses avantages cognitifs tels que le raisonnement, une meilleure mémoire et l'éloquence verbale. Cela permet également aux personnes d'élargir leurs connaissance sur les cultures différentes et sur les populations de différentes cultures et d'environnement.


Il est évident que l’anglais est la langue dominante et on peut se faire comprendre avec l’anglais partout dans le monde. Mais dans ce monde virtuel dans lequel nous nous trouvons, parler une nouvelle langue peut faciliter la communication et développer le contact avec des personnes à travers le monde et construire des liens. Nous espérons que ce cauchemar avec cette pandémie prendra fin dans un avenir proche, et apprendre une langue va nous aider à réintégrer le monde quand cela arrivera.


Pour certains, le manque d'interactions et de pratique entre les personnes a rendu l'apprentissage d'une nouvelle langue assez difficile. Un lycéen qui suit des cours d’allemand en ligne via le programme de langue OCDSB a déclaré: « apprendre la langue virtuellement cette année a été une expérience intéressante. Bien que l'enseignant ait essayé de le rendre interactif en utilisant des breakout rooms, des séances de production orales, des rencontres individuelles, j'ai l'impression que mes compétences orales en allemand se sont réduites parce qu'il était difficile de communiquer avec mes camarades de classe en ligne.»


Bien entendu, l'apprentissage d'une langue ne doit pas se limiter à une salle de classe, que ce soit virtuellement ou en présentielle. Il existe des centaines d'applications et de logiciels qui peuvent être utilisés pour apprendre une nouvelle langue. Duolingo, une application gratuite qui offre plus de 18 langues, est devenue très populaire depuis le début de la pandémie. Selon la compagnie Duolingo, plus de 30 millions de nouveaux apprenants en langues se sont inscrits au cours du mois de mars 2020.


L'approche que ces applications utilisent diffère considérablement de l'environnement de la salle de classe. Par exemple, Duolingo enseigne le vocabulaire aux utilisateurs à travers une série de quiz et de conversations. Celles-ci sont généralement effectuées individuellement et ne nécessitent pas d'interaction avec d'autres utilisateurs.


Un élève de Colonel By qui utilise Duolingo depuis un an exprime ses pensées sur le système de stries. « La première fois que j'ai eu une séquence de 7 jours, j'étais tellement impressionné par ma performance que j’ai visé plus haut, 14 jours. Quand j’ai eu ça, j’ai visé pour un mois et finalement j'ai pu faire 300 jours », a-t-elle déclaré. « Les stries m'ont définitivement motivé à continuer et à me dépasser au-delà de ce dont je pensais être capable.» Ces applications d'apprentissage des langues en ligne permettent aux utilisateurs d'apprendre une langue à leur propre rythme, ce qui réduit la discipline et la rigidité généralement rencontrées dans les salles de classe.


En conclusion, je dirais que l'apprentissage de langue est un atout pour l’avenir. Les polyglottes ont toujours un avantage que ce soit dans la vie sociale ou professionnelle, et rien ne nous empêche d’en être un aussi.


SOURCES

Blanco, C. (2020, December 15). The 2020 duolingo language report. Retrieved March 26, 2021, from https://blog.duolingo.com/global-language-report-2020/

I will teach you language. (2020, November 08). 9 surprising health benefits of learning a foreign language. Retrieved March 27, 2021, from https://iwillteachyoualanguage.com/blog/9-health-benefits-of-learning-a-foreign-language

Pajak, B. (2020, March 10). Which countries study which languages, and what can we learn from it? Retrieved March 26, 2021, from https://blog.duolingo.com/which-countries-study-which-languages-and-what-can-we-learn-from-it/

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