• Colonel By News

Klay Thompson is Back — And He Came to Play

Isabelle St.Pierre

14/01/22



Chase Center was buzzing with excitement as the Warriors lined up to play the Cleveland Cavaliers on January 9th. The stands were painted blue and yellow with Warriors jerseys, most displaying a proud number eleven. Every single fan was there to see one person, and one person only. Warriors fans called it “Klay Day”, and Thompson delivered.


After 941 days of watching from the bench, Klay Thompson stepped back onto the court — and basketball fans everywhere were paying attention. He scored 17 points in just twenty minutes and made three 3s, proving he was still a force to be reckoned with.


The Toronto Raptors won their first NBA championship ring in 2019, beating the Golden State Warriors in just six games. While the Raptors celebrated — holding up their trophy and popping champagne — the Warriors had to deal with the injuries of two of their best players; Kevin Durant and Klay Thompson.


Durant made his triumphant return with the Nets after a missed season, but Klay Thompson — already dealing with a torn ACL — was set back even further when he tore his Achilles during a workout in November 2020. Either injury alone could have ended his career, and together they preclude him from playing for 941 days. Most critics thought that he would never achieve success in the NBA again. But Klay Thompson is back, and it looks like they were wrong.


Thompson played his post-injury debut under a minutes restriction, staying on the court for bursts of four or five minutes. He was included on the Warriors starting lineup alongside Stephen Curry, Andrew Wiggins, Kevin Looney and Draymond Green.


Green, a long-time Warrior and teammate, is currently out for minor injuries, so while he couldn’t actually play, he worked with head Coach Steve Kerr and GM Bob Myers to support Thompson. He planned to start, immediately commit a foul, then head to the bench. Cleveland management signed off, and thus he was allowed to step onto the court, even if it was only for moral support.


Thompson’s first post-injury points came when he scored the third basket of the game. Many were surprised that it wasn't a three, but instead a smooth midrange jumper. Nevertheless, the crowd went wild. He ended up being the second-highest scoring Warrior that night, after Stephen Curry, who had scored 28 points.


After a rocky start, the Warriors beat the Cavaliers by 14 points, with a final score of 96 to 82.


So what does this mean for the Warriors? They are currently sitting at 2nd in the Western Conference, with a record of 30 - 11 (as of January 14th). Warrior fans are hoping that Thompson’s addition to the lineup will space out the floor and leave more players open. Teams will have to adjust their defense to focus on two legendary shooters instead of just one. This will likely leave other players alone for an easy drive or even free up both Thompson and Curry from the three-point line.


The changing dynamic will make Golden State an even bigger threat than they are now, and just might make them a championship team, if all goes well.



 

FRANÇAIS

Maddie Blackmore


Klay Thompson est de retour - et il est venu pour jouer



Le Chase Center bourdonnait d'excitation alors que les Warriors s'alignaient pour affronter les Cleveland Cavaliers le 9 janvier. Les tribunes étaient peintes en bleu et jaune avec des maillots des Warriors, la plupart arborant fièrement le numéro onze. Tous les fans étaient là pour voir une personne, et une seule. Les fans des Warriors l'ont appelé "Klay Day", et Thompson a tenu parole.


Après avoir passé 941 jours sur le banc de touche, Klay Thompson est revenu sur le terrain et tous les fans de basket ont été attentifs. Il a marqué 17 points en seulement vingt minutes et a réussi trois paniers à 3 points, prouvant qu'il était toujours une force avec laquelle il fallait compter.


Les Raptors de Toronto ont remporté leur première bague de champion de la NBA en 2019, en battant les Golden State Warriors en seulement six matchs. Pendant que les Raptors célébraient leur victoire en brandissant leur trophée et en sabrant le champagne, les Warriors ont dû faire face aux blessures de deux de leurs meilleurs joueurs, Kevin Durant et Klay Thompson.


Durant a fait son retour triomphal avec les Nets après une saison manquée, mais Klay Thompson - qui devait déjà faire face à une déchirure du ligament croisé antérieur - a été encore plus retardé lorsqu'il s'est déchiré le tendon d'Achille lors d'une séance d'entraînement en novembre 2020. L'une ou l'autre de ces blessures aurait pu à elle seule mettre fin à sa carrière, et ensemble, elles l'empêchent de jouer pendant 941 jours. La plupart des critiques pensaient qu'il ne connaîtrait plus jamais le succès en NBA. Mais Klay Thompson est de retour, et il semble qu'ils avaient tort.


Thompson a joué ses débuts post-blessure avec une restriction de minutes, restant sur le terrain pendant des périodes de quatre ou cinq minutes. Il a été inclus dans le onze de départ des Warriors aux côtés de Stephen Curry, Andrew Wiggins, Kevin Looney et Draymond Green.


Green, un Warrior et coéquipier de longue date, est actuellement absent pour des blessures mineures, alors même s'il ne pouvait pas jouer, il a travaillé avec l'entraîneur principal Steve Kerr et le directeur général Bob Myers pour soutenir Thompson. Il avait prévu de commencer, de commettre immédiatement une faute, puis de se rendre sur le banc. La direction de Cleveland a donné son accord, et il a donc été autorisé à entrer sur le terrain, même si ce n'était que pour un soutien moral.


Les premiers points post-blessure de Thompson ont été marqués lorsqu'il a inscrit le troisième panier du match. Beaucoup ont été surpris par le fait qu'il ne s'agissait pas d'un trois points, mais d'un saut à mi-distance. Néanmoins, la foule s'est déchaînée. Il a fini par être le deuxième meilleur marqueur des Warriors cette nuit-là, après Stephen Curry, qui avait marqué 28 points.


Après un début difficile, les Warriors ont battu les Cavaliers de 14 points, sur un score final de 96 à 82.


Qu'est-ce que cela signifie pour les Warriors ? Ils occupent actuellement la deuxième place de la Conférence Ouest, avec un bilan de 30 - 11 (au 14 janvier). Les fans des Warriors espèrent que l'arrivée de Thompson dans l'équipe va permettre d'espacer le terrain et de laisser plus de joueurs ouverts. Les équipes devront ajuster leur défense pour se concentrer sur deux tireurs légendaires au lieu d'un seul. Cela laissera probablement d'autres joueurs seuls pour un drive facile ou même pour libérer Thompson et Curry de la ligne à trois points.


Ce changement de dynamique fera de Golden State une menace encore plus grande qu'aujourd'hui, et pourrait bien en faire une équipe championne, si tout va bien.





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