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Is It Safe To Purchase Takeout?


(Source: https://stylecaster.com/beauty/healthy-takeout/)


Sabia Irfan

22/01/2021


Throughout this seemingly interminable pandemic process, many of us have been compelled to alter our lifestyles to accommodate health restrictions. One of our extraordinary sacrifices has been our fast-food intake. Prior to the quarantine, more than 45% of the Canadian population bought at least one item from a fast-food restaurant per day however, now people seem to be warier to order out. As we step into 2021, many ask themselves, “Is it safe to purchase takeout?”


Many Canadian families have been buying and storing non-perishable food items such as canned and dried cuisine “knowing that they are more likely to be COVID-free”. However, it is no doubt that the temptation of restaurant meals still lingers as these alternatives fail to satisfy our cravings. Numerous health organizations such as the Food and Drug Administration have finally declared that the Coronavirus cannot permeate through food. Many restaurants in Ottawa have re-opened for public dining, but only under government-issued Orange-Restrict, an enhanced COVID-19 enforcement. Upon arrival at a restaurant, customers are asked for their contact information (for contact tracing) and are then confined to two-meter distanced tables. In some cases, plexiglass dividers are used. Masks are mandatory, but they can be removed to eat. Thus, no matter the forced security, the risk of airborne infection still exists. Some establishments have banned indoor dining altogether and moved consumers outdoors. This leaves online purchasing as the only truly “safe” option.


Many apps, including, Skip The Dishes, DoorDash, and Uber Eats, are available for contactless delivery. Uber Eats, in particular, tremendously outshines the other apps with over 21 million users worldwide. The app’s delivery service promptly transports the meal from your favourite restaurant directly to your home. As social distancing is promoted, Uber Eats has adapted to this safety measure. The deliverer places the meal on the doorstep of your home and sends out a notification through the Uber Eats app to indicate the food’s arrival. No physical contact is required and the food itself is prepared in highly sanitary conditions. The charge for this service combines the cost of delivery, meal, and tax.


Ontario is currently in a province-wide lockdown with over 250 000 cases. Alertness is essential. Despite the low risk of dissemination for online orders, the food packaging has still been touched by human hands, allowing for the possibility of contamination. Because of this, it is considered good practice to wash and sanitize your hands before and after eating.


Ontario has suffered throughout 2020, and 2021 will surely not be void of challenges, but this opportunity for take-out dining is a beacon of hope among clouds of uncertainty.



FRANÇAIS


Commander des plats à emporter présente-t-il un risque important?


Traduit par Esin Yanikomeroglu


En ces temps de pandémie, qui semblent durer une éternité, nous sommes nombreux à avoir ressenti le besoin de changer nos habitudes de vie afin de tenir compte des restrictions sanitaires. L’un des sacrifices majeurs que nous avons dû faire a été de réduire notre consommation de fast-food. Avant la quarantaine, plus de 45% des Canadiens commandaient au moins une fois par jour d’un restaurant de fast-food, cependant, durant ces temps, les gens semblent plus hésitants à commander des plats à emporter. Alors que nous entrons dans la nouvelle année, beaucoup se posent la question, “Y est-il risqué?”


Au Canada, de nombreuses familles gardent des aliments non-périssables, tels que des aliments déshydratés ou en conserve “sachant qu’ils sont moins susceptibles de porter le virus.” Par contre, il reste toujours la tentation de commander des restaurants, comme ces alternatives alimentaires ne parviennent pas à satisfaire nos envies. Plusieurs organisations sanitaires, comme le Food and Drug Administration, ont annoncé que le coronavirus ne pouvait pas pénétrer dans les aliments. Beaucoup de restaurants à Ottawa ont repris l'accueil du public, mais uniquement sous les mandats gouvernementaux, mis en place pour renforcer la protection contre la COVID-19. En rentrant, les clients fournissent leur coordonnées pour le suivi des contacts et sont confinés à des tables séparées de 2 mètres. Dans certains cas, des cloisons en Plexiglas sont utilisées. Porter un masque est obligatoire à tout moment; il ne peut être retiré que lorsque le plat est arrivé. Donc, quelles que soient les mesures de sécurité mises en place, le risque de la transmission aérienne du virus persiste toujours. Il y a des restaurants qui ont interdit complètement de manger à l'intérieur et qui ont déplacé les clients à l'extérieur. Cela laisse donc la commande en ligne de plats comme la seule option non risquée.


Plusieurs applications, dont Skip The Dishes, DoorDash, et UberEats, offrent une livraison sans contact. UberEats domine dans le secteur, surpassant les autres applications par plus de 21 millions d’utilisateurs autour du monde. Son service de livraison se spécialise en recueillant le plat de votre restaurant favori et en le livrant directement à votre domicile. Comme la distanciation sociale est encouragée, Uber Eats a bien su s'y adapter. Le livreur pose le repas à la porte de votre domicile et envoie une notification à travers l’application indiquant son arrivée. Le contact physique est évité et le repas est préparé dans des conditions hygiéniques hautement favorables. Le frais pour le service compte la livraison, le repas lui-même, et les taxes.


Actuellement, toute la province de l’Ontario est en confinement avec plus de 250 000 cas du virus qui circulent. Il est essentiel que nous restons vigilants. Malgré le faible risque de transmission dans la préparation des repas commandés en ligne, l’emballage du repas est quand même manié, ce qui laisse place à la possibilité de contamination. Pour cette raison, il est très important de ne pas oublier de bien se laver les mains avant et après avoir mangé.


L’Ontario a souffert tout au long de 2020, et cette nouvelle année 2021 ne sera certainement pas dénuée de difficultés; par contre, au milieu d’une incertitude qui ravage notre communauté, commander des plats à emporter nous apporte un sens de pouvoir voir le bout du tunnel dans ces moments de difficultés.


Sources:

Eating takeout amid COVID-19: UC Davis expert explains food safety. (n.d.). Retrieved January 12, 2021, from https://health.ucdavis.edu/good-food/blog/eating-takeout-amid-covid-19.html

Forani, J. (2020, March 22). How safe are food delivery and takeout during the new coronavirus pandemic? Retrieved January 12, 2021, from https://www.ctvnews.ca/health/coronavirus/how-safe-are-food-delivery-and-takeout-during-the-new-coronavirus-pandemic-1.4861597

Nierenberg, A. (2020, May 27). Is Takeout and Delivery Food Safe? Retrieved January 12, 2021, from https://www.nytimes.com/2020/05/27/dining/takeout-delivery-safety-coronavirus.html

Safe Takeout in the Coronavirus Crisis. (n.d.). Retrieved January 12, 2021, from https://www.umms.org/coronavirus/what-to-know/daily-life-coping/staying-in/safe-takeout

Kritz, F. (2020, April 08). How Safe Is It To Eat Takeout? Retrieved January 12, 2021, from https://www.npr.org/sections/health-shots/2020/04/08/822903487/how-safe-is-it-to-eat-take-out

Uber Eats Revenue and Usage Statistics (2020). (2020, October 30). Retrieved January 12, 2021, from https://www.businessofapps.com/data/uber-eats-statistics/

Pringle, J. (2020, December 11). Code Orange: Eastern Ontario Health Unit rejoins Ottawa in 'Restrict' level for COVID-19 restrictions. Retrieved January 12, 2021, from https://ottawa.ctvnews.ca/code-orange-eastern-ontario-health-unit-rejoins-ottawa-in-restrict-level-for-covid-19-restrictions-1.5227463


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