• Colonel By News

Instagram’s Desperate Attempt to Glow Up

Elianna Phillips

Translated by Ella Bennett

20/11/2020


Instagram is one of the most popular social media platforms of 2020, with over 1 billion monthly active users. As someone who has used Instagram for many years, I’ve watched it update countless times and evolve from a simple photo-sharing app into a complex social media platform with a variety of ways to communicate. But what makes it different from other forms of social media? Ironically, nothing. In fact, the app has tried to incorporate every single element of other social media platforms into its interface. Emphasis on tried. Unfortunately, many of the attempts to copy the features of other apps haven’t exactly been successful and some of Instagram’s recent updates have left users confused or angry.


Over the past few years, Instagram has become a copycat of several social media platforms including Snapchat, YouTube, and TikTok. In June of 2018, IGTV was launched: a feature allowing users to upload videos up to an hour in length. Though intended to be “the next generation’s TV-viewing experience”, IGTV never prospered in the way YouTube did. Then on August 5, 2020, Instagram released Reels in more than 50 countries. The feature imitates TikTok, allowing users to create 15-second videos to an audio of their choice. In an attempt to outperform TikTok, Instagram Reels backfired and became an easy way for influencers to repost their own TikToks and reach an even bigger audience. Plus, many meme accounts turned into accounts just reposting funny TikToks daily. Both Instagram TV and Reels failed to replace their rival platforms, so what has Instagram been able to copy successfully?


In 2016, the app launched Stories, the Instagram version of Snapchat Stories. For the first time, Instagram users were able to post a photo or video that disappeared after just 24 hours. This blatant copy of Snapchat initially spurred controversy, but the new element of Instagram quickly became a popular feature among users. Instagram Stories had nearly 400 million daily users by 2018, which is double the number of users Snapchat had in total. This stolen idea turned out to be one of the most redefining updates to Instagram, giving the platform a much more casual (and much less permanent) way to share photos and videos.


Instagram has also made an effort to launch some other features. These features have been promoted through one of the most recent updates to Instagram, where the app’s layout has been reorganized completely. As of September 2020, Instagram has been testing three different versions of its home screen, with separate tabs for Reels and Shops. Shops is a relatively new addition to the app; a way to browse and purchase products directly through the Instagram profile of any business. As many businesses have turned to selling online due to the pandemic, this feature has significantly benefited them. On the other hand, the Suggested Posts feature that came with a recent update seems to annoy more users than it pleases. After a user finishes scrolling through all the new content in their feed, Instagram prompts them to look through their “suggested posts”. These posts consist of content from accounts that the user doesn’t follow, but may be similar to those that they do. In response to this, many people have voiced their complaints that they would prefer not to have their feed interrupted, but there is currently no option to turn off this feature.


Personally, I’m not a fan of Instagram’s attempts to revamp their app. I don’t see the need to put the function of every social media app into one, especially those that seem unnecessary (Suggested Posts, for example). It makes the app feel more complicated and distracting when I’d prefer to simply go through my feed and answer my DMs. If I want to watch videos longer than 10 minutes, I’ll go on YouTube; and if I want to scroll through an endless amount of 15-second videos, I’ll go on TikTok. I also never go on Instagram shops to do my shopping, as I prefer to go on the actual website of the business. All things considered, I understand the idea behind taking advantage of an already successful app by adding features suspiciously similar to those of rival social media platforms, but I think Instagram has been going overboard.


FRENCH


Les mises à jour d’Instagram échouent sans cesse


Instagram est l’une des plateformes de médias sociaux les plus populaires de 2020, avec plus d’un milliard d’utilisateurs mensuels. Comme quelqu’un qui utilise Instagram depuis nombreuses années. Je l’ai vu grandir et évoluer d’une simple application de partage de photos à une plateforme de médias sociaux complexe avec une variété de façons de communiquer. Cela étant dit; qu’est-ce qui le différencie des autres médias sociaux? Ironiquement, rien. En réalité, l’appli a essayé d’incorporer chaque élément des autres plateformes de médias sociaux dans son interface. Accent sur essayé. Malheureusement, de nombreuses tentatives de copie des fonctionnalités d’autres applications n’ont pas eu du succès. Par conséquent, certaines des mises à jour récentes d'Instagram ont laissé les utilisateurs confus ou en colère.


À travers les dernières années, Instagram est devenu un imitateur de nombreuses autres plateformes de médias sociaux, telles que Snapchat, YouTube et TikTok. En juin 2018, l’IGTV, la télévision d’Instagram, a été lancée avec l’intention de devenir “l 'expérience de visionnement de télévision des générations futures”. Cette fonctionnalité permet aux utilisateurs de télécharger des vidéos d’une heure. Pourtant, l’IGTV n'est jamais devenue populaire au même niveau que YouTube. Ensuite, le 5 août 2020, l’Instagram a lancé ‘Reels’ dans plus de 50 pays. La fonctionnalité imite TikTok, permettant les utilisateurs de filmer des vidéos de 15 secondes avec un son de leur choix. Instagram a tenté de surpasser TikTok. Néanmoins, l’inverse s’est produit lorsque les utilisateurs ont commencé à utiliser Reels pour publier leur propre contenu de TikTok. De plus, les comptes pour des gaffes se sont transformées en comptes qui publient simplement des TikToks amusants. En somme, ces deux nouvelles fonctionnalités se sont écrasées et ont brûlé quelques mois après leurs débuts respectifs.


En 2016, Instagram a lancé Stories, leur propre version des Stories de Snapchat. Cette copie flagrante de Snapchat a initialement suscité la controverse, mais le nouveau élément d’Instagram est rapidement devenu une fonctionnalité populaire parmi les utilisateurs. Les Stories ont accueilli 400 millions d’utilisateurs quotidiens en 2018, double le nombre d'utilisateurs des Stories de Snapchat. Cette idée volée s'est avérée être l'une des mises à jour les plus redéfinies d'Instagram, donnant à la plateforme un moyen beaucoup plus décontracté. Pour la première fois, les utilisateurs ont été capables de publier des photos d'une manière moins permanente, car les Stories disparaissent après 24 heures.


Récemment, Instagram a également fait un effort pour lancer d’autres fonctionnalités. Ces fonctionnalités ont été promues via l’une des mises à jour les plus récentes d’Instagram, où la mise en page de l’appli a été complètement réorganisée. Depuis septembre 2020, Instagram teste trois versions différentes de son écran d'accueil, avec des onglets séparés pour Reels et Shops. Shops est un ajout relativement récent à l'application; un moyen de parcourir et d'acheter des produits directement via le profil Instagram. Étant donné que de nombreuses entreprises se sont tournées vers la vente en ligne en raison de la pandémie, cette fonctionnalité leur a grandement profité. Au contraire, la fonctionnalité de publications suggérées, fournit avec une mise à jour récente, semble ennuyer plus d'utilisateurs qu'il ne le souhaite. Une fois qu'un utilisateur a fini de faire défiler tous les nouveaux contenus de son flux, Instagram les invite à parcourir leurs “publications suggérées”. Ces messages se composent de contenu de comptes que l'utilisateur ne suit pas, mais qui peuvent être similaires à ceux qu'ils suivent. En réponse à cela, de nombreuses personnes ont exprimé leurs plaintes, selon lesquelles elles préféreraient ne pas interrompre leur alimentation. Il n'y a couramment aucune option pour désactiver cette fonctionnalité.


Selon moi, les mises à jour d’Instagram ne sont pas nécessaires. Je ne vois pas la nécessité de regrouper la fonction de chaque application de médias sociaux dans une seule, en particulier celles qui semblent inutiles (publications suggérées, par exemple). Cela rend l’appli plus compliquée et distrayante lorsque je préfère simplement parcourir mon flux et répondre à mes DMs. Si je voulais écouter des vidéos de plus de 10 minutes, j’irais sur YouTube. Si je voulais faire défiler un flux sans fin de 15 secondes de vidéos, j'irais sur TikTok. En outre, je n’utilise jamais Instagram pour faire le magasinage, car je préfère acheter des sites web d'entreprises individuelles. Tout bien considéré, je comprends l'idée de tirer parti d'une application déjà réussie en ajoutant des fonctionnalités étrangement similaires à celles des plateformes de médias sociaux rivales, mais je pense qu'Instagram est allé trop loin.


References


75+ Social Media Sites You Need to Know in 2020. Influencer Marketing Hub. (2020,

September 11). https://influencermarketinghub.com/social-media-sites/.


Constine, J. (2018, June 20). Instagram launches IGTV app for creators, 1-hour video

uploads. Tech Crunch. https://techcrunch.com/2018/06/20/igtv/.


Ghaffary, S. (2020, August 5). TikTok clone Instagram Reels is just one of the many times

Facebook has copied its competitors. Vox. https://www.vox.com/recode/2020/8/5/21354975/tiktok-clone-instagram-reels-facebook-copycat.


Introducing Shops on Instagram: A New Online Shopping Experience. Instagram Business.

(2020, May 19). https://business.instagram.com/blog/introducing-shops-on-instagram.


Kandpal, D. (2020, August 25). How to turn off Suggested Posts on Instagram? Find

details about the new feature. Republic World. https://www.republicworld.com/technology-news/apps/instagrams-suggested-posts-turn-off-instagrams-suggested-post.html.


Laporte, N. (2018, December 5). Instagram's IGTV was supposed to be the "next

generation's TV-viewing experience." What happened? Fast Company. https://www.fastcompany.com/90263225/instagrams-igtv-was-supposed-to-be-the-next-generations-tv-viewing-experience-what-happened.


Sehl, K. (2020, November 3). The Top Instagram Updates You Need to Know: October

2020. Hootsuite. https://blog.hootsuite.com/instagram-updates/.


Wagner, K. (2018, August 8). 'Stories' was Instagram's smartest move yet. Vox.

https://www.vox.com/2018/8/8/17641256/instagram-stories-kevin-systrom-facebook-snapchat.

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