• Colonel By News

How the “Freedom Convoy” is affecting the citizens of Ottawa



(Chan, 2022)


Lily Tasson

Translated by Nour Kouaidia

18/02/2022


Just over two weeks ago, it was announced that a fleet of truckers would be rolling into town to protest. Though citizens of Ottawa didn’t think much of it at first, the situation has become considerably more severe and terrifying. Ottawans were warned of the “chance of danger” but ignored it, and are now stuck in the middle of a storm.


What is the “Freedom Convoy''?

The “Freedom Convoy” is a movement protesting mandatory vaccines for truckers in order to cross the border to the US. Unfortunately, what started as a protest against vaccine mandates has turned into an echo chamber of disdain for the Liberal government and COVID-19 public health measures. These protests have become a big event for the anti-vaccine mandate community, with many protesters congregating from all across Canada. The organizers of the protests have said that they refuse to leave until all measures are dropped — a bold claim.



How are the Protests affecting Ottawa citizens?

Ever since their arrival, the citizens of Ottawa have been affected in various ways including, disruption of work, education and lack of safety.

Work

Because of the protests, multiple businesses have had to close in downtown Ottawa. It was estimated by the Retail Council of Canada that the closure of the CF Rideau Center last week cost the mall and retailers around $19.7 million in lost revenue. The closing of these businesses has affected the income of employees and owners. For others, the constant honking by the truckers all night has caused workers to miss out on sleep which decreased their work efficiency. Additionally, some employees are facing issues with commuting to work. Twitter user, @kkitty44, wrote: “I may not live in Ottawa anymore but I work there. I take para transpo from Gatineau but they can’t take me because of the protest. I can’t go to work. No work, no rent. Is Jim gonna pay my rent? No. So clear them out.”

Education

There has been speculation that the convoy protesters will be targeting schools next after one of the convoy leaders broadcasted a live stream where organizers were heard saying: “Yeah, go to the schools and let the kids see the convoy,” to which the convoy leader responded, “There’s a good one, we’d go roll the schools.” Recently an incident was reported at Alta Vista public school, where a vehicle with the word “freedom” written on the side was taunting parents and students by revving its engine outside of the school. This incident was later confirmed by a spokesperson for the OCDSB. This and other similar encounters have caused parents to be wary of sending their children to school, lest they face harassment. Twitter user @GeriMossNorbury talks about being scared to send her child to school because of the protests, writing, “Welp, another day I don't feel safe sending my pre-teen to school in Ottawa. Never thought I'd say that. It's bad enough that there isn't enough ventilation etc. But this is a whole other level of suck.”


Safety

Safety seems to be the gravest concern in Ottawa right now. The protests have been very hateful to different communities. Recently, a Swastika flag was present at one of the protests and it is alleged that protesters have vandalized businesses that display a pride flag. These attacks are deepening a probably pre-existing sense of vulnerability to these communities and undermining their feeling of safety. There have been many people who have taken to Twitter to express the emotional toll that this convoy has had on them. User @scarf47 wrote: “My daughter lives downtown Ottawa and chose to leave her apartment because of the emotional stress this was causing her. No protest should have people leaving their place of residence because they don’t feel safe. Not in my Canada 🇨🇦!” while another user, @meckeesh wrote: “The fact that people don’t feel safe in the streets, the fact that we can’t walk freely in our own parks in daylight, when we’re not even saying or doing anything to anyone, has absolutely contributed to the feeling that we are occupied”.


There have also been real threats to people’s physical safety. Recently, residents were woken up in the middle of the night when protesters set a fire in their apartment building. Luckily, a passerby was able to put out the fire. The fire was a warning, “this is what happens when you try to cross us.”


Despite these challenges, Ottawans have come together to support each other and show their resilience in the face of these challenges. Just last week, citizens organized and attended a counter-protest against the “Freedom Convoy”.


Thankfully, a program called Safe Walk Ottawa was started. The program matches volunteers with residents who don't feel safe walking alone while the Convoy is in town. This is one step to making citizens feel safer but no one will feel truly safe until the protesters are gone.




The worst part of this whole thing is that the protests have become about more than just vaccine mandates. At this point, the protests seem like a safe space for hatred. After 3 weeks, the city of Ottawa has had enough.


Sources:

  • Lemoyne , R. (2022, February 9). Canadian truckers protesting in Ottawa appear set to stay. transport News | Al Jazeera. https://www.aljazeera.com/news/2022/2/9/canadian-truckers-protesting-in-ottawa-appear-set-to-stay

  • Thousands across Canada join truckers protesting COVID curbs. (2022, February 6). Coronavirus Pandemic News | Al Jazeera. https://www.aljazeera.com/news/2022/2/6/thousands-across-canada-join-truckers-protesting-covid-curbs

  • Coletta, A., & Timsit, A. (2022, February 10). Why are ‘Freedom Convoy’ truckers protesting in Ottawa? Our reporters answered your questions. Washington Post. https://www.washingtonpost.com/world/2022/02/10/canada-trucker-freedom-convoy-questions/

  • Trucker convoy: Downtown silent for first time in 11 days; protesters paralyze Windsor-Detroit bridge. (2022, February 9). Ottawacitizen. https://ottawacitizen.com/news/local-news/trucker-convoy-day-12-in-ottawa-as-local-transit-riders-call-for-action-protesters-paralyze-windsor-detroit-bridge

  • LeBrun, L. (2022, February 10). Elementary School Students and Teachers Dealing With Harassment as Far-Right Convoy Occupies Ottawa. PressProgress. https://pressprogress.ca/elementary-school-students-and-teachers-dealing-with-harassment-as-far-right-convoy-occupies-ottawa/




FRANÇAIS


Comment le convoi de la liberté affecte les citoyens d’Ottawa


Il y a un peu plus de deux semaines, il a été annoncé qu’une vague de camioneurs arriveraient en ville pour manifester. Au début, les citoyens d’Ottawa n’y pensait pas grand chose, cependant la situation est devenue plus sévère et térrifiante. Les citoyens d’Ottawa étaient prévenus d’une ‘’chance de danger’’ mais ont ignoré, et se retrouvent maintenant au tout milieu d’une tempête.


Qu’est-ce le ‘’convoi de liberté’’?

Le convoi de liberté est un mouvement contre les mandat de vaccins pour les camioneurs afin de traverser la frontiere aux États-Unis. Malheureusement, ce qui a commencé en étant une manifestation contre les mandats de vaccins est devenue un lieu de mépris envers le gouvernement libéral et les mesures de santé publique contre COVID-19. Ces manifestations sont devenues de grands évènements pour la communauté anti-vaccins, avec de nombreux manifestants se rassemblant de partout au Canada . Les organisateurs des manifestations ont dit qu’ils refusent de quitter jusqu’à ce que toutes le mesures sont abandonnées une affirmation audacieuse.


Comment est ce que les manifestations affectent les citoyens d’Ottawa?

Depuis leur arrivée, les citoyens d’Ottawa ont été affectés par les manifestation de nombreuses façons incluant, une pertubation du travail, de l’éducation et un manque de sécurité.


Travail

À cause des manifestations, de nombreuses entreprises ont du fermer au centre-ville d’Ottawa. Le Conseil Canadien du Commerce de detail estime que la fermeture du centre commercial Rideau la semaine dernière à causé le centre et les détaillants une perte d’environ $19.6 millions en revenus. La fermeture de ces entreprises a affecté non seulement les revenus des employés mais aussi ceux des propriétaires. Pour d'autres, les klaxons constants des camionneurs pendant toute nuit ont causés aux travailleurs de perdre leurs temps de sommeil, ce qui a diminué leur efficacité au travail. De plus, certains employés rencontrent des problèmes en essayant de se rendre au travail. L'utilisateur de Twitter, @kkitty44, a écrit : « Je ne vis peut-être plus à Ottawa, mais j'y travaille. Je prends le para-transpo de Gatineau mais ils ne peuvent plus me prendre à cause de la manifestation. Je ne peux pas aller au travail. Pas de travaux, pas de loyer. Est-ce que Jim va payer mon loyer ? Non. Alors débarrassez-les.’’



Éducation

Il y a eu des spéculations que les manifestants du convoi ciblerait les écoles plus tard après la diffusion d'un des chefs de convoi en direct où les organisateurs ont été entendus dire: "Ouais, allez aux écoles et laissez les enfants voir le convoi", auquel le chef de convoi a répondu: "Il y en a un bon, on irait rouler les écoles." Récemment, un incident a été signalé à l'école publique d'Alta Vista, où un véhicule avec le mot «liberté» écrit sur le côté, narguait les parents et les élèves en faisant tourner son moteur à l'extérieur de l'école. Cet incident a ensuite été confirmé par un porte-parole de l'OCDSB. Cette rencontre et d'autres rencontres similaires ont causé aux parents d’hésiter d’envoyer leurs enfants à l'école, de peur qu'ils soient victimes d’harcèlement. L'utilisateur de Twitter @GeriMossNorbury parle d'avoir peur d'envoyer son enfant à l'école en raison des manifestations, en écrivant : « Welp, un autre jour, je ne me sens pas en sécurité d'envoyer mon préadolescent à l'école à Ottawa. Je n'aurais jamais pensé dire ça. C'est déjà assez grave qu'il n'y ait pas assez de ventilation, etc. Mais c'est un tout autre niveau de merde.’’


Sécurité

La sécurité semble être la plus grande préoccupation à Ottawa en ce moment. Les manifestations ont été grandement haineuses pour différentes communautés. Récemment, un drapeau à croix gammée était présent lors d’une des manifestations et il est allégué que les manifestants ont vandalisé des entreprises qui affichaient un drapeau de la fierté. Ces attaques renforcent un sentiment de vulnérabilité probablement préexistant chez ces communautés et minent leur sentiment de sécurité. De nombreuses personnes se sont tournées vers Twitter pour exprimer l’impact émotionnel que ce convoi a eu sur elles. L'utilisateur @scarf47 écrit: «Ma fille vit au centre-ville d'Ottawa et a choisi de quitter son appartement en raison du stress émotionnel que ceci lui causait. Aucune manifestation ne devrait amener les gens à quitter leur lieu de résidence parce qu'ils ne se sentent pas en sécurité. Pas dans mon Canada 🇨🇦!” tandis qu'un autre utilisateur, @meckeesh a écrit : "Le fait que les gens ne se sentent pas en sécurité dans les rues, le fait que nous ne pouvons pas nous promener librement dans nos propres parcs en plein jour, alors que nous ne disons ou ne faisons même rien à personne , a absolument contribué au sentiment que nous sommes occupés ».


Il y a également eu de réelles menaces pour la sécurité physique des citoyens. Récemment, des habitants ont été réveillés au milieu de la nuit lorsque des manifestants ont mis le feu à leur immeuble. Heureusement, un passant a pu éteindre le feu. Le feu était un avertissement, « c'est ce qui se passe lorsqu’on essaie de nous croiser ».


Malgré ces défis, les citoyens d’Ottawa se sont unis pour se soutenir mutuellement et montrer leur résilience face à ces défis. Seulement la semaine dernière, des citoyens ont organisé et participé à une contre-manifestation contre le « Freedom Convoy ».


Heureusement, un programme appelé Safe Walk Ottawa a été lancé. Le programme jumelle des bénévoles avec des résidents qui ne se sentent pas en sécurité en marchant seuls lorsque le convoi est en ville. C'est une étape pour que les citoyens se sentent plus en sécurité, mais jusqu’à ce les manifestant seront partis, personne ne se sentira vraiment en sécurité.


Le pire dans tout cela, c'est que les protestations sont devenues plus que de simples mandats de vaccination. À ce stade, ces manifestations semblent être un espace pour la haine. Après 3 semaines, la ville d'Ottawa en a marre.


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