• Colonel By News

How Marvel’s Moon Knight Tackles Mental Illness

Lily Tasson

Translated by Julia Dan

16/04/22




The newest Marvel show is the first to dive into mental illness, but to what degree does it succeed?


About Moon Knight

Moon Knight is based on a more obscure Marvel comic by the same name. The titular character has appeared in comics that date back to 1975. The first episode of Moon Knight follows English museum worker “Steven Grant” (Oscar Isaac). He frequently wakes up somewhere new, having no memory of how he ended up there. One night, after his usual routine of locking and duct-taping his door shut, trying everything to stay awake, putting a circle of sand on the floor beside his bed and tying his ankles to the bed frame, he wakes up in a field with people shooting at him. Suddenly the voices of the Egyptian god Khonshu and a combat-ready American are in his head telling him what to do. He meets a creepy cult leader who seems to know him even though Steven swears they’ve never met. Steven continues to black out before getting into a fight and zones back in with blood on his hands. Steven wakes up and thinks it was all a dream, it wasn’t. While the complete story arc or Moon Knight is yet to be revealed, it would seem to the viewer that “Steven” has Dissociative Identity Disorder.



About Dissociative Identity Disorder


Dissociative Identity Disorder (DID) is a rare condition that has previously been known as “multiple personality” or “split personality disorder”. According to Dr. Timothy J. Legg, someone with DID will have two or more distinct personalities or identities. Their main identity is known as the dominant and the host to other identities which are known as alters. The person’s main personality may be depressed or anxious. DID develops as a result of trauma stemming from childhood. Someone will develop multiple personalities to escape from the ones that have or are experiencing trauma. Scientists at the New York School of Medicine speculate that around 1.5% of the population lives with DID, but that number is very rough. DID is oftentimes not diagnosed and it is usually portrayed negatively in the media. Very few movies and TV shows have handled DID, but the ones that do often show DID in a negative light including Split, Psycho and Fight Club. Studies have shown that people with DID are no more likely to be violent but in all movies with DID, that person is turned into the psychotic villain.


How does Moon Knight incorporate DID


In Moon Knight, the main character frequently switches between their different personalities and they are easily distinguishable. DID can cause gaps in memory and time hinging on the amount of alters and how often they emerge. When alters emerge they take full possession of the mind and body of an individual. The first few episodes feature “Steven Grant”, the shy, clumsy, intelligent and naive English museum worker. Then there is a second personality, “Marc Spector”, an ex-marine who is very strong, confident and charming. Marc is revealed to be the dominant personality and host for his other personalities. Since the Marvel universe is supernatural, Marc can also be controlled by the Egyptian moon god Khonshu.



Moon Knight is a darker and more violent character than audiences are used to seeing in Marvel. He could be considered an anti-hero as he often is more violent when fighting bad guys than some other Marvel “heroes”. For example, in the first episode, Steven loses consciousness and wakes up to a pile of dead bodies around him and blood on his hands. Traditionally an anti-hero was defined entirely by their flaws. The difference between Moon Knight and past portrayals of D.I.D. in media is that, in Moon Knight, DID doesn't make Marc a villain or an anti-hero but it’s actually his power, it’s how he can be a superhero.


Moon Knight series writer Jeremy Slater wanted to emphasize the show’s focus on a positive portrayal of mental health. "Whatever we're putting out there in the universe has to be ultimately good and uplifting and have a positive message about mental health," Jeremy said.


The Marvel team made efforts to work with mental health professionals to try their best at an accurate portrayal of dissociative identity disorder in Moon Knight. Really it's up to the DID community to judge if they did a good job.


While it's evident that Moon Knight is a story about the supernatural, it’s also about everyday struggles like living with DID. These struggles should be given just as much attention as big action scenes. The portrayal of mental illness in Moon Knight is making superheroes more complex and interesting to watch and I hope that Marvel keeps moving in the right direction.



You can stream the Moon Knight series now on Disney Plus.


 

FRANÇAIS

Julia Dan


Comment Moon Knight par Marvel discute de la santé mentale


La dernière série Marvel est la première à se plonger dans la maladie mentale, mais dans quelle mesure y parvient-elle ?



À propos de Moon Knight

Moon Knight est basé sur une bande dessinée Marvel plus obscure du même nom. Le personnage titulaire est apparu dans des comics qui remontent à 1975. Le premier épisode de Moon Knight suit le travailleur de musée anglais "Steven Grant" (Oscar Isaac). Il se réveille fréquemment dans un endroit nouveau, sans aucun souvenir de la façon dont il s'est retrouvé là. Une nuit, après sa routine habituelle consistant à fermer sa porte à clé et à la scotcher avec du ruban adhésif, à tout essayer pour rester éveillé, à mettre un cercle de sable sur le sol à côté de son lit et à attacher ses chevilles au cadre du lit, il se réveille dans un champ où des gens lui tirent dessus. Soudain, les voix du dieu égyptien Khonshu et d'un Américain prêt au combat lui disent ce qu'il doit faire. Il rencontre un chef de secte effrayant qui semble le connaître, même si Steven jure qu'ils ne se sont jamais rencontrés. Steven continue à s'évanouir avant de se battre et de revenir dans la zone avec du sang sur les mains. Steven se réveille et pense que tout cela n'était qu'un rêve, mais ce n'était pas le cas. Bien que l'histoire complète de Moon Knight n'ait pas encore été révélée, il semblerait que "Steven" souffre d'un trouble dissociatif de l'identité.



À propos du trouble dissociatif de l'identité


Le trouble dissociatif de l'identité (TDI) est une maladie rare qui était auparavant connue sous le nom de "personnalité multiple" ou "dédoublement de la personnalité". Selon le Dr Timothy J. Legg, une personne atteinte du TDI a deux ou plusieurs personnalités ou identités distinctes. Leur identité principale est connue comme la dominante et l'hôte d'autres identités qui sont connues comme des alters. La personnalité principale de la personne peut être dépressive ou anxieuse. Le DID se développe à la suite d'un traumatisme survenu dans l'enfance. Une personne développera des personnalités multiples pour échapper à celles qui ont subi ou subissent un traumatisme. Les scientifiques de la New York School of Medicine estiment qu'environ 1,5 % de la population vit avec le DID, mais ce chiffre est très approximatif. Souvent, le DID n'est pas diagnostiqué et il est généralement dépeint de manière négative dans les médias. Très peu de films et de séries télévisées ont traité du DID, mais ceux qui l'ont fait ont souvent montré le DID sous un jour négatif, notamment Split, Psycho et Fight Club. Des études ont montré que les personnes souffrant du TDI ne sont pas plus susceptibles d'être violentes, mais dans tous les films où il est question du TDI, cette personne est transformée en méchant psychotique.


Comment Moon Knight intègre-t-il le DID


Dans Moon Knight, le personnage principal passe fréquemment d'une personnalité à l'autre et il est facile de les distinguer. Le DID peut provoquer des trous de mémoire et des trous dans le temps, en fonction du nombre d'autres personnalités et de leur fréquence d'apparition. Lorsque les alters apparaissent, ils prennent possession de l'esprit et du corps de l'individu. Les premiers épisodes mettent en scène "Steven Grant", un employé de musée anglais, timide, maladroit, intelligent et naïf. Puis il y a une deuxième personnalité, "Marc Spector", un ex-marine qui est très fort, confiant et charmant. Marc se révèle être la personnalité dominante et l'hôte de ses autres personnalités. L'univers Marvel étant surnaturel, Marc peut également être contrôlé par le dieu égyptien de la lune, Khonshu.



Moon Knight est un personnage plus sombre et plus violent que ce que le public a l'habitude de voir dans Marvel. Il pourrait être considéré comme un anti-héros car il est souvent plus violent lorsqu'il combat les méchants que certains autres "héros" de Marvel. Par exemple, dans le premier épisode, Steven perd connaissance et se réveille avec un tas de cadavres autour de lui et du sang sur les mains. Traditionnellement, un anti-héros était entièrement défini par ses défauts. La différence entre Moon Knight et les représentations passées du D.I.D. dans les médias est que, dans Moon Knight, le D.I.D. ne fait pas de Marc un méchant ou un anti-héros, mais c'est en fait son pouvoir, c'est la façon dont il peut être un super-héros.


Le scénariste de la série Moon Knight, Jeremy Slater, a voulu souligner l'accent mis par la série sur une représentation positive de la santé mentale. "Tout ce que nous diffusons dans l'univers doit être finalement bon et édifiant et contenir un message positif sur la santé mentale", a déclaré Jeremy.


L'équipe Marvel s'est efforcée de travailler avec des professionnels de la santé mentale pour tenter de donner une image fidèle du trouble dissociatif de l'identité dans Moon Knight. C'est vraiment à la communauté DID de juger si elle a fait du bon travail.


S'il est évident que Moon Knight est une histoire de surnaturel, elle traite également de luttes quotidiennes comme celle de vivre avec un DID. Ces luttes devraient recevoir autant d'attention que les grandes scènes d'action. La représentation de la maladie mentale dans Moon Knight rend les super-héros plus complexes et plus intéressants à regarder et j'espère que Marvel continuera à avancer dans la bonne direction.



Vous pouvez regarder la série Moon Knight en streaming dès maintenant sur Disney Plus.



 


Sources:


https://screenrant.com/moon-knight-personalities-identities-differences-explained/


https://www.syfy.com/syfy-wire/moon-knight-dissociative-identity-disorder-science


https://www.inverse.com/entertainment/moon-knight-jake-lockley-explained


https://movieweb.com/moon-knight-representation-of-mental-illness/


https://www.distractify.com/p/moon-knight-controversy-dissociative-identity-disorder


https://www.hollywoodreporter.com/movies/movie-news/will-moon-knight-tackle-mental-health-an-authentic-way-1234995/


https://variety.com/2022/tv/news/moon-knight-oscar-isaac-marvel-egypt-dissociative-identity-disorder-1235219568/


https://www.comicbasics.com/marvels-moon-knight-dissociative-identity-disorder/


https://www.etonline.com/moon-knight-oscar-isaac-on-steven-versus-marc-and-the-possibility-of-more-personalities-exclusive


https://shesafullonmonet.com/marvel-moon-knight/








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