• Colonel By News

Effects of Colonialism on the Indigenous Peoples of Canada

Dayyan Khawaja

05/02/20



The First Nations are the first inhabitants of this area of the world, long before the Europeans even thought about crossing the Atlantic Ocean. They had their own unique cultures, worldview, languages, and way of life. However, after their land became colonized, they gradually began to lose their customs to the new settlers and were unjustly treated by them. Though efforts have been made on the part of indigenous and non-indigenous communities to revitalize native traditions and customs, the aforementioned continue to be put in jeopardy. Here are some of the impacts of colonization on the First Nations of Canada.


Trade

During the first phases of colonization in Canada, the Europeans established a commercial relationship with the First Nations, which would be mutually beneficial. The first effective industry in Canada, after the fishing industry, was the fur trade, in which items that came from Europe, such as weapons and metal objects, were traded in exchange for mostly fur from the Indigenous Peoples. Even though it benefited them significantly, it changed their daily lives as well. For example, instead of hunting with arms made of stone and bone, they began hunting with guns and metal tools. They also started using copper kettles and iron cooking pots for cooking instead of those made from natural materials. On the other hand, it was expected of them to travel long distances to deliver the merchandise (the fur) to the newly established English trading posts.


Diseases

Along with their new fashion and lifestyle, the Europeans brought with them some very dangerous diseases, the worst of them being smallpox. As these types of diseases never existed in this part of the world prior to European arrival, the First Nations did not carry the necessary immunity to ward them off, unlike the Europeans, who were exposed to them beforehand. According to estimates, around 90-95% of the Indigenous population died as a result of these newly introduced diseases. As a matter of fact, this is one of the largest depopulations in history, excluding other factors such as war.


Beliefs and Customs

One of the biggest effects that colonialism had on the First Nations was the change of beliefs and customs. The Europeans, and even (more recently) the Government of Canada, tried their best to assimilate the native peoples to their own culture, by means of admitting their children into residential schools, for example. From the Europeans’ perspective, the First Nations were “uncivilised” people and residential schools were created to correct this. The last residential school had been shut down not long ago and the effects of these schools on Indigenous people are ongoing, in the form of intergenerational trauma, depression, and mental distress.


Conclusion

The first occupants of Canada, the First Nations, were undoubtedly impacted by the coming of the Europeans. Their unique culture and lifestyle changed and slowly disappeared after they began adapting to the newly brought European culture. If it weren’t for the colonization of Canada, they would have continued to practice their religion and beliefs openly and freely. Hopefully, they will be treated much better in our future than before.


FRANÇAIS


Les Effets du Colonialisme sur les Peuples Indigènes du Canada

Dayyan Khawaja

05/02/20


Les Premières Nations sont les premiers habitants de cette région du monde qui est maintenant connue sous le nom d’Amérique du Nord, bien avant même que les Européens pensent à traverser l’océan Atlantique. Ils avaient leurs propres cultures uniques, vision du monde, langues et mode de vie. Pourtant, après la colonisation de leurs terres, ils ont graduellement perdu leurs coutumes et territoires aux nouveaux colonisateurs et ont été maltraités par eux. Bien que des efforts aient été faits de la part des communautés autochtones et non autochtones pour revitaliser les traditions et coutumes autochtones, les éléments susmentionnés continuent d’être menacés. Voici quelques-uns des impacts de la colonisation sur les Premières Nations du Canada.


Commerce

Dans les premières phases de colonisation au Canada, les Européens ont établi une relation commerciale avec les Premières Nations, ce qui serait mutuellement bénéfique pour les deux côtés. La première industrie efficace au Canada, après l’industrie de la pêche, était le commerce de la fourrure, dans lequel les articles qui venaient d’Europe, tels que des armes et des objets de métal, étaient échangés pour la fourrure principalement des peuples Indigènes. Alors qu’elle a été bénéfique pour eux d'une façon significative, elle a changé leurs vies quotidiennes aussi. Par exemple, au lieu de chasser avec des armes faites de pierre et d'os, ils ont commencé à chasser avec des fusils et outils en métal. Ils ont aussi commencé à utiliser des bouilloires en cuivre et des marmites en fer pour la cuisson à la place de ceux qui ont été faits des matériaux naturels. D’un autre côté, on attendait d’eux de voyager des longues distances pour livrer la marchandise (la fourrure) aux comptoirs commerciaux Anglais nouvellement établis.


Maladies

Avec leur nouvelle mode et style de vie, les Européens ont apporté avec eux certaines maladies dangereuses et épidémiques, le pire d’eux étant la variole. Puisque ces types de maladies n’ont jamais existé dans cette partie du monde avant l’arrivé Européen, les Premières Nations ne portaient pas la résistance nécessaire pour les repousser, contrairement aux Européens, qui ont été déjà exposés à l’avance. Ceci a produit un bilan lourd sur leur population. Selon les estimations, à peu près 90-95% de la population Indigène est morte à la suite de ces maladies nouvellement introduites. En fait, c’est une des plus grandes dépopulations en histoire, excluant d’autres facteurs comme la guerre.


Croyances et Coutumes

Un des effets les plus grands que le colonialisme avait sur les Premières Nations était le changement des croyances et coutumes. Les Européens, et même le Gouvernement du Canada, ont fait de leur mieux pour assimiler les autochtones à leur propre culture, au moyen de faire entrer leurs enfants dans des écoles résidentielles par exemple. Du point de vue des Européens, les Premières Nations étaient des personnes « non civilisées » et des pensionnats indiens ont été créés pour corriger cela. Le dernier pensionnat avait été fermé il n'y a pas longtemps et les effets de ces écoles sur les Autochtones se poursuivent, sous la forme de traumatismes intergénérationnels, de dépression et de détresse mentale.


Conclusion

Les premiers occupants du Canada, les Premières Nations, ont sans aucun doute été touchés par l'arrivée des Européens. Leur culture et leur style de vie uniques ont changé et ont lentement disparu après avoir commencé à s'adapter à la nouvelle culture européenne. S'il n'y avait pas eu la colonisation du Canada, ils auraient continué à pratiquer leur religion et leurs croyances ouvertement et librement. Espérons qu'ils seront traités beaucoup mieux dans notre avenir qu'auparavant.



Sources


Kenyon, W. (2006, February 7). Trade Goods of the Fur Trade. The Canadian Encyclopedia.

https://www.thecanadianencyclopedia.ca/en/article/indian-trade-goods

Colonialism. Canadian Geographic.

https://indigenouspeoplesatlasofcanada.ca/article/colonialism/

The Effect of Colonization on First Nations. Kingston Regional Heritage Fair.

https://www.krhf.ca/projects/the-effect-of-colonization-on-first-nations

Wilson, K. Colonization. BCcampus.

https://opentextbc.ca/indigenizationfoundations/chapter/43/

Colonization. Facing History and Ourselves.

https://www.facinghistory.org/stolen-lives-indigenous-peoples-canada-and-indian-residential-schools/historical-background/colonization

“Changes Caused by the Fur Trade”. Fur Traders. Masters.ab.ca.

https://www.masters.ab.ca/bdyck/early-canada/fur/#:~:text=They%20built%20trading%20posts%20where,those%20of%20stone%20and%20bone.

Effects of the Fur Trade. Canadahistoryproject.ca.

http://www.canadahistoryproject.ca/1500/1500-13-effects-fur-trade.html

Cadotte, M. (2013, June 19). Epidemics in Canada. The Canadian Encyclopedia.

https://www.thecanadianencyclopedia.ca/en/article/epidemic#EuropeanContactwithIndigenousPeoples

Wilk, P., Maltby, A. & Cooke, M. (2017, March 2). Residential schools and the effects on Indigenous health and well-being in Canada—a scoping review. Public Health Reviews.

https://publichealthreviews.biomedcentral.com/articles/10.1186/s40985-017-0055-6


20 views0 comments

Recent Posts

See All