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Don’t Look Up — An Allegory For Climate Change?



18/02/22

By Seyla Wickramasinghe

Translated by Julia Dan


If you’ve checked Netflix recently, you may have come across the satirical sci-fi film, Don’t Look Up. It had its Netflix release on December 24th, 2021, and subsequently set a record for the most viewing hours in a single week on Netflix. The cast consists of a variety of A-list actors, including Jennifer Lawrence, Leonardo DiCaprio, Meryl Streep, Ariana Grande, Timothée Chalamet, Cate Blanchett, and Tyler Perry, to name a few. In the movie, Leonardo DiCaprio and Jennifer Lawrence play scientists, who discover a planet-killing comet headed straight for Earth. They spend the majority of the movie trying to convince the world that the threat is real, and are met with general indifference, by the public, government, and media.


Don’t Look Up is also considered somewhat of an allegory for climate change. In reality, climate scientists worldwide attempt to enact change, to convince the populace that the climate crisis is a major threat and immediate societal change is emergent. As Greta Thunberg once said, our house is on fire. It seems almost obvious that something needs to be done. Yet, people still believe that climate change is a hoax. Governments still subsidize huge fossil fuel companies. The Thwaites glacier could melt in less than five years and raise worldwide sea levels up to 2 feet, and that doesn’t make front-page news. At today’s fossil fuel emission rates, it makes sense that climate scientists would feel panicked and desperate, much like the characters in Don’t Look Up.


However, this allegory is not perfect. In the movie, part of the world falls under a mass delusion: if they just don’t look up and see the comet, they can simply ignore their impending doom. Evidently, fighting climate change is more nuanced than that. The status quo will need to change; our way of life will need to be altered in order to avoid a poor quality of life. Even so, there is no guarantee that we will be able to totally turn the tides on the climate crisis, even with radical change. We have already done so much damage to the planet, so we don't know how our past and current actions could negatively affect future generations. There is no ‘quick fix’ for climate change; no missiles to shoot at the comet, unlike in Don’t Look Up.


The movie Don’t Look Up is darkly funny, entertaining, and still speaks volumes about society. Consider watching the movie this weekend, while keeping the imperfect allegory of the climate crisis in mind.


TRANSLATED


Don't Look Up - une allégorie du changement climatique ?


Si vous avez consulté Netflix récemment, vous êtes peut-être tombé sur le film de science-fiction satirique Don't Look Up. Il est sorti sur Netflix le 24 décembre 2021 et a ensuite établi un record d'heures de visionnage en une seule semaine sur Netflix. Le casting est composé d'une variété d'acteurs, dont Jennifer Lawrence, Leonardo DiCaprio, Meryl Streep, Ariana Grande, Timothée Chalamet, Cate Blanchett et Tyler Perry, pour n'en citer que quelques-uns. Dans le film, Leonardo DiCaprio et Jennifer Lawrence jouent des scientifiques qui découvrent une comète mortelle se dirigeant droit vers la Terre. Ils passent la majeure partie du film à essayer de convaincre le monde que la menace est réelle, et sont confrontés à l'indifférence générale du public, du gouvernement et des médias.


Don't Look Up est également considéré comme une allégorie du changement climatique. En réalité, les climatologues du monde entier tentent de faire changer les choses, de convaincre la population que la crise climatique est une menace majeure et qu'un changement sociétal immédiat s'impose. Comme l'a dit un jour Greta Thunberg, notre maison est en feu. Il semble presque évident qu'il faut faire quelque chose. Pourtant, les gens continuent de croire que le changement climatique est un canular. Les gouvernements continuent de subventionner les grandes entreprises de combustibles fossiles. Le glacier Thwaites pourrait fondre en moins de cinq ans et faire monter le niveau des mers du monde entier de deux pieds, et cela ne fait pas la une des journaux. Au rythme actuel des émissions de combustibles fossiles, il est logique que les climatologues se sentent paniqués et désespérés, un peu comme les personnages de Don't Look Up.


Cependant, cette allégorie n'est pas parfaite. Dans le film, une partie du monde est victime d'une illusion collective: s'ils ne lèvent pas les yeux et ne voient pas la comète, ils peuvent simplement ignorer leur destin imminent. De toute évidence, la lutte contre le changement climatique est plus nuancée que cela. Le statu quo devra changer, notre mode de vie devra être modifié afin d'éviter une mauvaise qualité de vie. Malgré cela, il n'est pas certain que nous soyons en mesure d'inverser totalement la tendance de la crise climatique, même avec des changements radicaux. Nous avons déjà causé tellement de dommages à la planète que nous ne savons pas comment nos actions passées et actuelles pourraient affecter négativement les générations futures. Il n'y a pas de ‘solution miracle’ pour le changement climatique, pas de missiles à lancer sur la comète, contrairement à Don't Look Up.


Le film Don't Look Up est sombrement drôle, divertissant et en dit long sur la société. Pensez à regarder le film ce weekend, tout en gardant à l'esprit l'allégorie imparfaite de la crise climatique.


Sources:

Allan, V. (2022, January 8). What don't look up, and the irritation it sparked, tells us about climate and covid. HeraldScotland. Retrieved January 16, 2022, from https://www.heraldscotland.com/news/19798480.netflixs-dont-look-tells-us-climate-crisis/

Kalmus, P. (2021, December 29). I'm a climate scientist. don't look up captures the madness I see every day. The Guardian. Retrieved January 16, 2022, from https://www.theguardian.com/commentisfree/2021/dec/29/climate-scientist-dont-look-up-madness

Levitz, E. (2022, January 5). Don't Look Up doesn't get the climate crisis. Intelligencer. Retrieved January 16, 2022, from https://nymag.com/intelligencer/2022/01/dont-look-up-climate-metaphor-review.html



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