• Colonel By News

Did you know that your spices may be contaminated with harmful minerals?

Dayyan Khawaja

Shireen Ciccarelli

03/02/2022

(Goldstein, 2021)

Although you may not consider yourself to be a spice addict, spices likely play a much more prominent role in your everyday diet than you may suspect. From the oregano and chilli powder in your tastiest homemade casserole to the variety of spices in your favourite pasta sauce, spices and herbs make up the basis of our daily cuisine, and therefore regularly affect our health. Continue reading to learn more about the concerning discovery of the high content of heavy metals in many spices and some of our strategies for how you can keep your diet spicy, but safe.


A Consumer Reports study in November of last year reveals that a team of experts studied the contents of 15 types of natural seasonings in an attempt to determine the potency of a variety of heavy metals and Salmonella that were suspected to be contained within the spices. The goal was to assess potential health risks. In this respect, an astonishing – and worrisome – discovery was made.


A total of 126 different spice products were examined from 38 Canadian and American brands including Kirkland, Great Value, Whole Foods, and McCormick. While none of the spices carried Salmonella bacteria, Dr. James E. Rogers, Ph.D., explains that “dried herbs and spices can be a surprising, and worrisome, source” of lead, arsenic, and cadmium – the Big Three of the heavy metals. Out of the products tested, 40 of them were found to have such high levels of heavy metals that they were classified as posing a major health issue for regular spice consumers. They were deemed to be especially dangerous for children but also for adults, as the intake of even small amounts of heavy metals like lead, arsenic, and cadmium can cause serious digestive issues.


Overconsumption of heavy metals can also affect children’s brain development, which increases “the risk for behavioural problems and lower IQ”. For adults, the impact lies in the nervous and reproductive systems and can damage the function of the kidney and immune system. Over time, the build-up of these heavy metals in the bloodstream can lead to arsenic or lead poisoning.


How do spices get contaminated in the first place?


Spices can come in contact with dangerous heavy metals at practically every step along their journey from their cultivation to your cuisine. Initially, spices may become contaminated if the soil or water in which they are grown contain heavy metals, either naturally, or due to the use of pesticides or nearby industrial processes. Spices may also be infected during the manufacturing process from residue on factory equipment. Even in the final stage of packaging, heavy metal content in packaging materials may contribute to contamination. Executive director of the American Spice Trade Association, Laura Shumow, contends that the contamination of spices is utterly “unavoidable”.


How do we move forward?


In light of these serious issues, we would like to end off with a few recommendations on how you can develop a healthy and safe diet, while still eating the food you love. Our biggest suggestion is to grow and dry your own spices, either in an outside garden or in your home. The good news is that spice plants require little space to grow and flourish. This allows you to oversee the full cultivation of your spices to ensure that there is no accidental contamination. In addition, according to the National Institute of Health, a diet composed of various fruits and vegetables would greatly assist in reducing toxicity for your body and can help produce antioxidants to counter the effects of heavy metals. Every now and then, be sure to sniff your spices to ensure that they are fresh and not stale, which is indicated by a lack of aroma. Stale spices might cause you to unknowingly use more than you should, thereby increasing your exposure to heavy metals.


We understand that there is a lot to keep up with as far as one’s diet and health are concerned, and it is easy to become overwhelmed. Nonetheless, it is always important to remain up to date about any possible health risks and how to avoid them, because staying healthy is the spice of life!



 

FRANÇAIS

Julia Dan

03/02/2022


Saviez-vous que vos épices peuvent être contaminées avec certains métaux nocifs?


(Goldstein, 2021)

Bien que vous ne vous considériez pas d’être un fou d’épices, les épices jouent sûrement un rôle plus saillant dans votre alimentation quotidienne que vous le soupçonnez. De l'origan et du piment en poudre dans votre plus savoureuse casserole maison à la variété d'épices dans votre sauce pour pâtes préférée, les épices et les herbes constituent la base de notre cuisine quotidienne et ont donc une incidence régulière sur notre santé. Veuillez continuer la lecture pour en apprendre davantage vis-à-vis de la découverte inquiétante du contenu élevé des métaux lourds dans la plupart des épices, et plusieurs stratégies de notre part pour garder votre alimentation épicée, mais saine.


Dans une étude de Consumer Reports en novembre, une équipe d’experts ont étudié le contenu de 15 types d’assaisonnement naturels dans un essai à déterminer la puissance d’une variété de métaux lourds et des espèces de la salmonelle qui ont été soupçonnés d’être contenu à l’intérieur des épices. Le but était de jauger les risques de santé potentielles. À cet égard, une découverte étonnante - et préoccupante - a été effectuée.


Un total de 126 produits d'épices différents ont été inspectés, de 38 marques canadiennes et américaines, y compris Kirkland, Great Value, Whole Foods, et McCormick. Bien qu’aucune des épices portent les bactéries de salmonelle, Dr. James E. Rogers, ayant un doctorat, explique que «les épices et herbes sèches peuvent être une source surprenante, et inquiétante» du plomb, l’arsenic, et le cadmium - le Grand Trois des métaux lourds. Parmi les produits testés, 40 produits étaient trouvés d’avoir des tels niveaux élevés de métaux lourds qu’ils étaient classés de poser un enjeu de santé majeur pour les consommateurs d’épices réguliers. Ils étaient jugés d’être particulièrement dangereux pour les enfants, mais aussi pour les adultes, puisque la consommation de mêmes des faibles quantités de métaux lourds comme le plomb, l'arsenic et le cadmium peuvent causer de graves problèmes digestifs.


La surconsommation de métaux lourds peut également affecter le développement du cerveau des enfants, ce qui augmente « le risque de problèmes de comportement et d’un faible QI ». Pour les adultes, l'impact se trouve dans les systèmes nerveux et reproducteur et peut réduire la fonction de rein et du système immunitaire. Au fil du temps, l'accumulation des métaux lourds dans le sang peut causer l’empoisonnement à l'arsenic ou au plomb.


Comment les épices se rendent-elles contaminées en premier lieu?


Les épices peuvent entrer en contact avec des métaux lourds dangereux à pratiquement toutes les étapes de leur parcours, de leur culture à votre cuisine. Au départ, les épices peuvent être contaminées si le sol ou l'eau dans lesquels elles sont cultivées contiennent des métaux lourds, soit naturellement, soit en raison de l'utilisation de pesticides ou de procédés industriels proches. Les épices peuvent également être contaminées au cours du processus de fabrication par des résidus sur les équipements de l'usine. Même au stade final du conditionnement, la teneur en métaux lourds des matériaux d'emballage peut contribuer à la contamination. La directrice exécutive de l'American Spice Trade Association, Laura Shumow, affirme que la contamination des épices est tout à fait « inévitable ».


Comment avancer?


À la lumière de ces questions sérieuses, nous aimerions terminer par quelques recommandations sur la façon dont vous pouvez développer un régime sain et sûr, tout en continuant à manger les aliments que vous aimez. Notre principale suggestion est de faire pousser et sécher vos propres épices, soit dans un jardin extérieur, soit chez vous. La bonne nouvelle est que les plantes à épices nécessitent peu d'espace pour pousser et s'épanouir. Cela vous permet de superviser la culture complète de vos épices afin de vous assurer qu'il n'y a pas de contamination accidentelle. En outre, selon le National Institute of Health, un régime composé de divers fruits et légumes contribuerait grandement à réduire la toxicité pour votre organisme et peut aider à produire des antioxydants pour contrer les effets des métaux lourds. De temps à autre, veillez à renifler vos épices pour vous assurer qu'elles sont fraîches et non périmées, ce qui se traduit par un manque d'arôme. Les épices périmées peuvent vous amener à en utiliser plus que vous ne le devriez, ce qui augmente votre exposition aux métaux lourds.


Nous comprenons qu'il y a beaucoup à faire en matière d'alimentation et de santé et qu'il est facile de se sentir dépassé. Néanmoins, il est toujours important de se tenir au courant des risques éventuels pour la santé et de la manière de les éviter, car rester en bonne santé, c'est le piment de la vie!


 

Sources


Gill, Lisa L. (2021, 9 November). Your herbs and spices might contain arsenic, cadmium, and lead. Consumer Reports. Retrieved from

https://www.consumerreports.org/food-safety/your-herbs-and-spices-might-contain-arsenic-cadmium-and-lead/ on 26 January, 2022.


Heavy Metals and Salmonella in Herbs and Spices. (2021, November). Consumer Reports. Retrieved from https://article.images.consumerreports.org/prod/content/dam/surveys/Consumer_Reports_Test_Methodology_for_Herbs_Spices_November_2021 on 28 January, 2022.


McLaughin, Ross. (2022, January 5). Contaminated herbs and spices. CTV News. Retrieved from https://bc.ctvnews.ca/contaminated-herbs-and-spices-1.5662884 on 28 January, 2022.


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