• Colonel By News

Democracy On The Precipice


(Source: https://www.politico.com/news/magazine/2021/01/07/jan-6-was-9-weeks-and-4-years-in-the-making-455797)


Madeline Blackmore

22/01/21


January 6th, 2021, will be a day that will live in infamy. That day a mob of Trump supporters descended on Washington D.C. from all over the United States. This riot was called upon by President Donald Trump, the day the U.S. Congress was to certify the election of Joseph Biden as the 46th President of the United States of America. For the very first time since the War of 1812, the U.S. Capitol building was under attack. This was a threat to the heart of American democracy...


Supporters came for various reasons. The most powerful motive was the President’s continuing false claims that the election had been “stolen”. Some were adherents to conspiracy theories such as QAnon. Others were from extreme right-wing groups such as the Proud Boys, and a portion simply believed the President’s erroneous declarations.


Trump repeated his claims that the election involved fraud on a massive scale and that democracy was under attack. Very irresponsibly, he called on the crowd to march on the US Capitol building, where Congress was in session voting to certify the results of the Electoral College. He incited them through violent language, telling them that they could not take back their country “by being weak”.


When they reached the building, a portion of the crowd stormed the facility, easily overwhelming the small police force on hand. Congresswomen and men were forced to flee and take shelter, fearing for their lives. In total, six people died in the assault, including a police officer. Hypocrisy was at it’s finest as anti-BLM Trump supporters initiated violence against the police force whilst they proudly clothed themselves in “blue lives matter” apparel.


Lots of questions became apparent after the attack. Why were the police not more prepared? Why was the National Guard not called in sooner? How could so many Republican lawmakers still support Trump’s false claims about the election after surviving the attack? Will similar attacks take place in Washington and other cities in the days, weeks and months to come? How will Inauguration Day on January 20 be made safe? All these questions remain without an apparent answer.


It’s clear that the US has become dangerously politically polarized. It is a very substandard situation for the representative government when perhaps tens of millions believe that the election was unfair. The US was once a shining example of democracy. Now it appears fragile. There will be lots of work in the months and years ahead to heal the wounds and rebuild national unity.


For now, US democratic institutions have held up. But they may not continue to do so unless an overwhelming majority of Americans have belief in them. Restoring that faith is fundamental to the US’ future…


La démocratie sur le fil du rasoir


Le 6 janvier 2021 sera un jour qui vivra dans l'infamie. Ce jour-là, une foule de partisans de Trump est descendue sur Washington D.C. en provenance de tous les États-Unis. Cette émeute a été déclenchée par le président Donald Trump, le jour où le Congrès américain devait certifier l'élection de Joseph Biden comme 46e président des États-Unis d'Amérique. Pour la toute première fois depuis la guerre de 1812, le bâtiment du Capitole américain est attaqué. C'était une menace pour le cœur de la démocratie américaine...


Les partisans sont venus pour diverses raisons. Le motif le plus puissant était les fausses déclarations continues du président selon lesquelles l'élection avait été "volée". Certains adhèrent à des théories de conspiration telles que celle de QAnon. D'autres étaient issus de groupes d'extrême droite comme les Proud Boys, et une partie d'entre eux croyait simplement aux déclarations erronées du Président.


M. Trump a répété ses affirmations selon lesquelles l'élection était entachée de fraude à grande échelle et que la démocratie était attaquée. De manière très irresponsable, il a appelé la foule à défiler sur le bâtiment du Capitole américain, où le Congrès était en session de vote pour certifier les résultats du Collège électoral. Il les incite par un langage violent, leur disant qu'ils ne peuvent pas reprendre leur pays "en étant faibles".


Lorsqu'ils ont atteint le bâtiment, une partie de la masse a pris d'assaut l'installation, submergeant facilement la petite force de police présente. Les membres du Congrès, hommes et femmes, ont été contraints de fuir et de s'abriter, craignant pour leur vie. Au total, six personnes sont mortes lors de l'attaque, dont un policier. L'hypocrisie était à son comble, car les partisans du Trump anti-BLM ont déclenché des violences contre les forces de police alors qu'ils s'habillaient fièrement en "blue lives matter".


Beaucoup de questions sont apparues après l'attaque. Pourquoi la police n'a-t-elle pas été mieux préparée ? Pourquoi la Garde nationale n'a-t-elle pas été appelée plus tôt ? Comment tant de législateurs républicains ont-ils pu continuer à soutenir les fausses affirmations de Trump sur les élections après avoir survécu à l'attaque ? Des attaques similaires auront-elles lieu à Washington et dans d'autres villes dans les jours, les semaines et les mois à venir ? Comment la journée d'inauguration du 20 janvier sera-t-elle sécurisée ? Toutes ces questions restent sans réponse apparente.


Il est clair que les États-Unis sont devenus dangereusement polarisés politiquement. C'est une situation très inférieure aux normes pour un gouvernement représentatif alors que des dizaines de millions de personnes pensent que l'élection a été injuste. Les États-Unis étaient autrefois un brillant exemple de démocratie. Aujourd'hui, ils semblent fragiles. Il y aura beaucoup de travail dans les mois et les années à venir pour panser les plaies et reconstruire l'unité nationale.


Pour l'instant, les institutions démocratiques américaines ont tenu bon. Mais elles ne pourront continuer à le faire que si une majorité écrasante d'américains y croit. Le rétablissement de cette fois est fondamental pour l'avenir des États-Unis...


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