• Colonel By News

COVID-19 Didn’t Help Us With the Global Warming Crisis



(Stein, 2016)

Moumita Dutta

Translated by Julia Dan

04/12/2020


Early into the coronavirus pandemic, many of us felt the effects of the outbreak firsthand; on our social lives, education, and even on the economy. Many months later, it is still affecting countries across the globe.


In the beginning, plenty of people were starting to think about how the pandemic could affect the environment. During this time, many countries were in lockdown and did not allow their citizens to go out. Obviously, because fewer people were going about their regular schedule, it would seem reasonable to suggest that there were fewer car emissions, reduced industrial emissions, and more.


However, recent evidence suggests that is just not the case. As much as we would like to believe that the COVID-19 lockdown helped us flatten the rise in greenhouse gas emissions, the WMO (World Meteorology Organization) of the United Nations has calculated otherwise. The little time we spent in lockdown barely makes a dent in the growth of greenhouse gas levels.


In truth, our greenhouse gas emissions are still very much on the rise and are certainly not slowing down. “Such a rate of increase has never been seen in the history of our records," WMO Secretary-General Professor Petteri Taalas said, referring to a rise of 10 ppm since 2015, calling for a "sustained flattening of the (emissions) curve.


Many of us also ignored the tell-tale signs of global warming this year, simply because we were distracted by the illusion of reduced greenhouse gas emissions. In 2019 and 2020, California, Australia, and the Amazon suffered from wildfires, which affected many communities and local fauna and flora alike. Additionally, a devastating super-typhoon heavily impacted the Philippines. Cambodia and Vietnam experienced their worst flooding in years. These examples only represent a handful of natural disasters in the past year, and their severity is only increasing. Clearly, global warming is still a large concern worldwide.

Ultimately, COVID-19 is not our one and only hope in stopping the rise of greenhouse gas emissions. Humans have been slowly destroying the environment for centuries, killing the home that we are so fortunate to have. Somehow, we must try to reverse the damage done. One pandemic won’t stop the global warming crisis – there must be a consistent, sustained effort by billion-dollar companies, governments, and individuals to protect the very place that gives us life.


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FRENCH


COVID-19 ne nous a pas aidés avec la crise du réchauffement climatique

Au début de la pandémie de coronavirus, beaucoup d'entre nous ont ressenti les effets personnellement; nos vies sociales, notre éducation et même notre économie a changé. Plusieurs mois plus tard, elle affecte toujours des pays à travers le monde entier.


Au début, beaucoup de gens commençaient à réfléchir à la façon dont la pandémie pourrait affecter l'environnement. Pendant ce temps, de nombreux pays étaient en confinement et ne permettaient pas à leurs citoyens de sortir. De toute évidence, comme moins de gens suivaient leur horaire régulier, il semblerait raisonnable de suggérer qu'il y avait moins d'émissions automobiles, des émissions industrielles réduites et plus encore.


Cependant, des preuves récentes suggèrent que ce n'est tout simplement pas le cas. Autant nous voudrions croire que le confinement nous a aidés à aplanir la hausse des émissions de gaz à effet de serre, l'OMM (Organisation mondiale de météorologie) des Nations Unies a calculé le contraire. Le peu de temps que nous avons passé en confinement fait à peine une brèche dans la croissance des niveaux de gaz à effet de serre.


En réalité, nos émissions de gaz à effet de serre haussent toujours et ne ralentissent certainement pas. « Un tel taux d'augmentation n'a jamais été observé dans l'histoire de nos records », a déclaré le Secrétaire général de l'OMM, le Professeur Petteri Taalas, faisant référence à une augmentation de 10 ppm depuis 2015, appelant à un « aplatissement durable de la courbe (des émissions). »


Beaucoup d'entre nous ont également ignoré les signes révélateurs du réchauffement climatique cette année, simplement parce que nous étions distraits par l'illusion d'une réduction des émissions de gaz à effet de serre. En 2019 et 2020, la Californie, l'Australie et l'Amazonie ont souffert d'incendies de forêt, qui ont touché de nombreuses communautés ainsi que la faune et la flore locales. De plus, un super-typhon dévastateur a lourdement touché les Philippines. Le Cambodge et le Vietnam ont connu leurs pires inondations depuis des années. Ces exemples ne représentent qu'une poignée de catastrophes naturelles au cours de l'année écoulée, et leur gravité ne fait qu'augmenter. De toute évidence, le réchauffement climatique reste une préoccupation majeure dans le monde.


En fin de compte, COVID-19 n'est pas notre seul espoir pour arrêter la hausse des émissions de gaz à effet de serre. Les êtres humains ont lentement détruit l'environnement pendant des siècles, tuant notre maison que nous sommes chanceux d'avoir. D'une manière ou d'une autre, nous devons essayer d'inverser les dommages causés. Une pandémie n'arrêtera pas la crise du réchauffement climatique - il doit y avoir un effort constant et soutenu de la part d'entreprises, de gouvernements et d'individus pour protéger l'endroit même qui nous donne la vie.


Nous aimerions recevoir votre avis sur notre site! Remplir ce formulaire serait grandement apprécié. https://forms.gle/TdS1unK2RkskRA5cA

Sources

Centre for Disaster Philanthropy. (n.d.). Disasters. Retrieved from https://disasterphilanthropy.org/our-approach/disasters/

Frankel, J. (2020, October 02). Covid-19 and the climate crisis are part of the same battle | Jeffrey Frankel. Retrieved from https://www.theguardian.com/business/2020/oct/02/covid-19-and-the-climate-crisis-are-part-of-the-same-battle

Reuters, T. (2020, November 23). COVID-19 lockdowns have little impact on rising greenhouse gas trend, UN agency warns | CBC News. Retrieved from https://www.cbc.ca/news/technology/greenhouse-gas-un-2020-1.5812367

Stein, D. (2016, November). Los Angeles Smog [Photograph].


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