• Colonel By News

Century-Old Photography Studio Found in Attic

Maddie O’Rourke

Traduit par Julia Dan

05/03/2021


(Courtesy of David J. Whitcomb, 2021)


David J. Whitcomb, a New York lawyer, was in for a great surprise when he discovered hundred-year-old portraits in the attic of a three-storey building that he had purchased in Geneva, New York.


The edifice was built in 1895 and previously housed various businesses such as a dress shop, a hat shop, and a stationery store.


Whitcomb, a history enthusiast, had planned on renovating the building to expand his law practice. He and a friend were examining the original infrastructure of the third floor when they peeled back a section of ceiling panelling to reveal an old attic door. The previous owner claimed that he was unaware of the space, as it was covered by earlier owners who turned the third floor into an apartment.


Inside the attic were heaps of antique framed portraits and items, many of which were inscribed with the initials J. E. Hale - a photographer who worked and lived in the area from 1892 to 1920. There were also boxes of unused Kodak paper, photography tools, developing agents and fabric backdrops of trees and castles. Upon further inspection, Whitcomb pieced that the attic was used as a photography studio, housing photographs of many notable figures of the era, including the famous American suffragette Susan B. Anthony. The items most likely belonged to Hale, as many letters and photographs were signed, and he once owned a studio next door to the New York building.


Why had it laid untouched for over a century? Whitcomb is still working with various specialists and antique dealers to identify/verify more of the artifacts to discover the mystery of the historic studio. He said he would also like to post the photos online to help people who believe portraits of their ancestors may be in this collection.


FRANÇAIS


Studio de photographie centenaire trouvé dans un grenier


David J. Whitcomb, un avocat new-yorkais, a eu une grande surprise lorsqu'il a découvert des portraits centenaires dans le grenier d'un immeuble de trois étages qu'il avait acheté à Genève, New York.


L'édifice a été construit en 1895 et abritait auparavant diverses entreprises telles qu'un magasin de vêtements, un magasin de chapeaux et une papeterie.


Whitcomb, un passionné d'histoire, avait prévu de rénover le bâtiment pour agrandir son cabinet d'avocats. Lui et un ami examinaient l'infrastructure d'origine du troisième étage lorsqu'ils ont enlevé une section de lambris du plafond pour révéler une vieille porte de grenier. L'ancien propriétaire a affirmé qu'il n'était pas au courant de l'espace, car il était couvert par les propriétaires précédents qui ont transformé le troisième étage en appartement.


À l'intérieur du grenier se trouvaient des tas de portraits et d'objets encadrés anciens, dont beaucoup portaient les initiales de J. E. Hale - un photographe qui a travaillé et vécu dans la région de 1892 à 1920. Il y avait également des boîtes de papier Kodak inutilisé, des outils de photographie, des agents de développement et des fonds de toile d'arbres et de châteaux. Après une inspection plus poussée, Whitcomb a découvert que le grenier servait de studio de photographie, abritant les photographies de nombreuses personnalités de l'époque, dont la célèbre suffragette américaine Susan B. Anthony. Les objets appartenaient très probablement à Hale, car de nombreuses lettres et photographies étaient signées, et il possédait autrefois un studio à côté du bâtiment de New York.


Pourquoi l'avait-elle laissée intacte pendant plus d'un siècle ? Whitcomb travaille toujours avec divers spécialistes et antiquaires pour identifier/vérifier d'autres artefacts afin de découvrir le mystère de l'atelier historique. Il a déclaré qu'il aimerait également mettre les photos en ligne pour aider les personnes qui pensent que des portraits de leurs ancêtres pourraient se trouver dans cette collection.



SOURCES:

-CBC Radio. (2021, February 5). Lawyer finds a 'treasure' of old photos, suffragette portraits in a hidden N.Y. attic. CBC. https://www.cbc.ca/radio/asithappens/as-it-happens-thursday-edition-1.5900864/lawyer-finds-a-treasure-of-old-photos-suffragette-portraits-in-a-hidden-n-y-attic-1.5902781


-Cramer, M. (2021, February 12). Hidden for a Century, a Susan B. Anthony Portrait Is Found. The New York Times. https://www.nytimes.com/2021/02/12/nyregion/susan-b-anthony-geneva-portraits.html


-Davis-Marks, I. (2021, February 5). Forgotten 20th-Century Photography Studio Found in New York Attic. Smithsonian Magazine. https://www.smithsonianmag.com/smart-news/man-finds-century-old-photos-attic-including-portrait-susan-b-anthony-180976922/


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