• Colonel By News

Cancelling March Break: Is it Really the Best Bet?

Moumita Dutta

Date of publication (19/02/2021)

(CPAC, 2021)

ABOVE: Ontario Education Minister Stephen Lecce announces the postponement of March Break




Recently, Stephen Lecce, Ontario’s Education Minister, announced that with extensive consultation of medical experts and unions, the province has decided to postpone March Break until the week of April 12-19 (Powers, 2021).


Lecce cited many reasons, including the worry that if March Break were to proceed, COVID-19 cases would spike (just as it had after Winter Break) as citizens might choose to take time off to travel with their families or friends. He stated that “it is of the utmost importance that we do not travel at this time” (Powers, 2021).


While few have indicated that they are relieved, it seems that a vast majority of teachers and parents alike were shocked by this announcement. For example, the Ontario Teachers’ Federation, Ontario New Democrats, Ontario Secondary School Teachers’ Federation, Ontario English Catholic Teachers’ Association, Association des enseignantes et des enseignants franco-ontariens, and the Elementary Teachers' Federation of Ontario have all requested the break to remain in March (Ashry, 2021). These are six major education and teachers’ unions, all opposing the decision announced on the 12th.


Schools and teachers must now shift and replan their schedules; as schools are already learning in either a quadmester or octomester system, some classes will now be interrupted, while the original classes that would have been broken up in March will go full steam ahead. Teachers who had originally thought that they had a week to prepare future plans suddenly no longer do.


Many high school students were banking on studying for upcoming classes during the break as well, but that is no longer an option. The quadmester/octomester system in secondary schools is already putting immense pressure on many students -- with half or full-year classes condensed to just a few weeks, students must now intake and process entire units of course material in just a few days before a test. For many, March Break was an assured period where students could both study and relax, even if just for seven days. For countless students who had 100% online learning in the month of January, the state of their mental health proves that they need a break sooner rather than later. During this challenging time period, mental health is also an exceedingly huge concern that must be addressed properly.


Some are also worried about moving the break to April. Citizens may be more encouraged to travel during that time regardless due to the warmer temperature and pleasant weather. In addition to this, Dr. Colin Furness (infection control epidemiologist and professor at the University of Toronto) shared that the 3rd wave of COVID-19 will almost definitely peak during that month (Davidson, 2021), begging the question: would it actually be smart to have the break during that time period?


Further, numerous students are also worried that the government will push back the supposed ‘April’ break as well. With a break in May or maybe even June, the break seems to become redundant to many. “It gives students a lot of anxiety when they don’t know when they’ll have a break [from the condensed course system]” says Diego Grunau, vice-president of the Rideau Student’s Union, “especially since postponing it to April could also just mean that they want to cancel it but don’t want to say it yet” (Bresnahan, 2021). For example, last March, the government set a lockdown of 2 weeks, which was then extended indefinitely, until the entire rest of the year had students switch to online learning.


Of course, as always, there are upsides to decisions such as this. Elementary and middle school students may not feel the impact of the March Break shift to a great extent; many may find it more enjoyable to stay in school and see their friends. Some parents of young children are also happy that they will not have to supervise their children on that originally planned week. This will also have a positive impact on the number of COVID-19 cases in the province; however, if the 3rd wave is expected to hit in April, the shift of March Break could redouble them.


Students and unions are still protesting the March Break shift. As this is a recent decision, the next few days will be crucial to see how this situation plays out.


FRANÇAIS


Annulation du congé de mars : Est-ce vraiment la meilleure solution ?


Translated by Julia Dan


Récemment, Stephen Lecce, le ministre de l'éducation de l'Ontario, a annoncé qu'après une consultation approfondie d’experts médicaux et de syndicats, la province avait décidé de reporter le congé de mars à la semaine du 12 au 19 avril (Powers, 2021).


M. Lecce a cité de nombreuses raisons, notamment l'inquiétude que si le congé de mars devait avoir lieu, les cas de COVID-19 augmenteraient (tout comme après les vacances d'hiver) car les citoyens pourraient choisir de prendre du temps pour voyager avec leur famille ou leurs amis. Il a déclaré qu '« il est de la plus haute importance que nous ne voyagions pas en ce moment » (Powers, 2021).


Bien que peu d'entre eux aient indiqué qu'ils étaient soulagés, il semble qu'une grande majorité d'enseignants et de parents aient été choqués par cette annonce. Par exemple, la Fédération des enseignants de l'Ontario, les néo-démocrates de l'Ontario, la Fédération des enseignants des écoles secondaires de l'Ontario, l'Association des enseignants catholiques anglais de l'Ontario, l'Association des enseignantes et des enseignants franco-ontariens et la Fédération des enseignants de l'élémentaire de l'Ontario ont tous demandé que la pause soit gardée en mars (Ashry, 2021). Il s'agit de six grands syndicats d'enseignants et d'éducateurs, tous opposés à la décision annoncée le 12.


Les écoles et les enseignants doivent maintenant changer et réorganiser leurs horaires; comme les écoles apprennent déjà dans un système de quadmestre ou d'octomestre, certaines classes seront désormais interrompues, tandis que les cours initiales qui auraient été interrompues en mars iront à plein régime. Les enseignants qui pensaient avoir une semaine pour préparer leurs futurs plans ne l’auront soudainement plus.


De nombreux lycéens comptaient également étudier pour les cours à venir pendant la pause, mais ce n'est plus possible. Le système quadmestre / octomestre dans les écoles secondaires met déjà une pression énorme sur de nombreux élèves : les cours de la moitié ou de l'année entière étant condensées à quelques semaines seulement, les élèves doivent maintenant recevoir et traiter des unités entières de matériel de cours en quelques jours seulement avant un examen. Pour beaucoup, le congé de mars était une période assurée où les étudiants pouvaient à la fois étudier et se détendre, même si ce n'était que pour sept jours. Pour d'innombrables étudiants qui ont suivi un apprentissage à 100% en ligne au mois de janvier, l'état de leur santé mentale prouve qu'ils ont besoin d'une pause le plus tôt possible. Au cours de cette période difficile, la santé mentale est également une préoccupation extrêmement importante qui doit être traitée correctement.


Certains s'inquiètent également du report de la pause au mois d'avril. Les citoyens pourraient être davantage encouragés à voyager pendant cette période, en raison de la température plus élevée et du temps agréable. En outre, le Dr Colin Furness (épidémiologiste spécialisé dans le contrôle des infections et professeur à l'Université de Toronto) a déclaré que la troisième vague de COVID-19 atteindra presque certainement son point culminant au cours de ce mois (Davidson, 2021), posant la question : serait-il vraiment judicieux de faire une pause pendant cette période ?


De plus, de nombreux étudiants craignent que le gouvernement ne repousse également la prétendue pause d'avril. Avec une pause en mai ou peut-être même en juin, la pause semble devenir redondante pour plusieurs. « Cela donne beaucoup d'anxiété aux étudiants quand ils ne savent pas quand ils auront une pause [du système de cours condensés] », déclare Diego Grunau, vice-président du Syndicat des étudiants de Rideau, « d'autant plus que le report à avril pourrait signifier aussi simplement qu'ils veulent l'annuler, mais ne veulent pas encore le dire » (Bresnahan, 2021). Par exemple, en mars dernier, le gouvernement a imposé un blocage de deux semaines, qui a ensuite été prolongé indéfiniment, jusqu'à ce que les étudiants passent à l'apprentissage en ligne pour le reste de l'année.


Bien sûr, comme toujours, des décisions comme celle-ci présentent des avantages. Les élèves de l'enseignement primaire et secondaire ne ressentent peut-être pas beaucoup l'impact du changement des vacances de mars ; beaucoup d'entre eux peuvent trouver plus agréable de rester à l'école et de voir leurs amis. Certains parents de jeunes enfants sont également heureux de ne pas avoir à surveiller leurs enfants pendant cette semaine initialement prévue. Cela aura également un impact positif sur le nombre de cas COVID-19 dans la province ; cependant, si la troisième vague est prévue pour avril, le décalage de la semaine de relâche de mars pourrait les redoubler.


Les étudiants et les syndicats continuent de protester contre le décalage du congé de mars. Comme il s'agit d'une décision récente, les prochains jours seront cruciaux pour voir comment cette se déroulera.


SOURCES:


Ashry, Dalia, and The Canadian Press. “Teachers, Education Unions Criticize Ontario Government's Move to Delay March Break | CBC News.” CBCnews, CBC/Radio Canada, 12 Feb. 2021, www.cbc.ca/news/canada/toronto/march-break-delay-met-with-backlash-1.5911054.

Bresnahan, Robyn. “March Break Moves to April in Ontario.” CBC Listen, CBC, 12 Feb. 2021, www.cbc.ca/listen/live-radio/1-100-ottawa-morning/clip/15824430-march-break-moves-april-ontario.

Davidson, Sean. “'Ugly' Third Wave of COVID-19 around April 'Inevitable' for Ontario, Expert Says.” Toronto, CTV News, 10 Feb. 2021, toronto.ctvnews.ca/ugly-third-wave-of-covid-19-around-april-inevitable-for-ontario-expert-says-1.5303510.

“Ontario Postpones March Break until April 12 – February 11, 2021.” CPAC, CPAC, 11 Feb. 2021, www.cpac.ca/en/programs/covid-19-canada-responds/episodes/66330256/.

Powers, Lucas, et al. “Ontario Education Minister to Make Announcement as Families Await Decision on March Break | CBC News.” CBCnews, CBC/Radio Canada, 11 Feb. 2021, www.cbc.ca/news/canada/toronto/covid-19-ontario-february-11-march-break-1.5910105.


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