• Colonel By News

Canadian “Birth Alerts” Affecting Indigenous Peoples

Malavika Sajan

Translated by Miriam Abdalla

20/11/2020

https://www.todaysparent.com/family/family-life/birth-alerts-canada-discriminatory-need-to-stop/


April 1st, 2020 - Manitoba officially discontinues the use of “Birth Alerts”, a process that includes having hospital staff notify authorities if they have good cause to believe that a newborn child will be brought in a potentially unsafe environment. Despite its intention, over the years, the practice has disproportionately affected Indigenous mothers and children. After countless reports of unfair treatment, Birth Alerts were officially banned in Ontario only last month, on October 15th, 2020.


For many Indigenous people, this situation has made seeking prenatal aid and other parenting services extremely difficult. The hospitals that practiced Birth Alerts have been infamously dubbed as “baby-snatching hospitals”, as the service has been used to target and oppress the growth of Indigenous families.


These claims have even been supported by hospital staff. Jessica Swain - a midwife from Alberta - states “I’ve never had one of my non-indigenous clients be social work consulted.” Swain goes on to explain that she believes that these reports are conducted by those with “deficient narratives” and that “these [Indigenous] people are survivors”.


The mistreatment of Indigenous peoples in health care has a deep history, from forced sterilization to access to safe and reliable medical support, far prior to birth alerts. “The Chief Public Health Officer's Report on the State of Public Health in Canada 2019” acknowledges the mistreatment of Indigenous peoples, stating “First Nations, Inuit, and Métis peoples have had to overcome stigmatizing and catastrophic experiences throughout history, such as colonization, the loss of traditional lands and political institutions, and attempts at cultural assimilation”. This plays an important role in contextualizing much of the resentment and distrust Indigenous groups still feel towards the national government today.


These aspects continue to affect Indigenous people in many ways. The report acknowledges this as well, asserting “Poor health outcomes related to substance abuse and mental health are examples of the lasting impacts of intergenerational trauma that have influenced the health of Indigenous peoples in Canada.”


The mistreatment of Indigenous women during pregnancy continues even during the COVID-19 pandemic. The Canadian Healthcare System must work in tandem with Indigenous peoples to regain mutual trust and truly help the community and our country as a whole.


FRENCH


“Signalements de naissance” au Canada affectent les peuples Autochtones -- Malavika


1 Avril, 2020 - La province de Manitoba cesse son utilisation des “Signalements de naissance'', une procédure qui inclut l’alerte des autorités de l’hôpital si il y a de bonnes raisons de croire qu’un enfant va entrer dans un environnement non-sécuritaire. Malgré ses bonnes intentions, la pratique de ces alertes avait affecté de façon disproportionnée les mères et enfants autochtones. Après de nombreux rapports de traitement injuste, les Signalements de naissance sont finalement officiellement interdits en Ontario le 15 octobre, 2020.


Pour plusieurs personnes autochtones, l'ajout de ce programme avait rendu extrêmement difficile les demandes de soins prénataux et d’autres services pour parents. Les hôpitaux qui ont anciennement implémenté l’usage des Signalements de naissance sont fameusement nommés des hôpitaux de “vols d’enfants” (traduction libre), car le service a continuellement été utilisé pour opprimer les peuples autochtones et pour minimiser leur croissance.


Ces affirmations ont même été confirmées par certains membres du personnel des hôpitaux. Jessica Swain - une sage-femme qui veint de l’Alberta - raconte: “Je n’ai jamais vue un de mes clients non-autochtones être consulté au travail social” (traduction libre). Swain continue, disant qu'elle croit que ces rapports sont conduits par ceux qui ont des “narratifs insuffisants” et que “ces personnes autochtones sont des survivants”.


Le traitement inéquitable des personnes autochtones dans le système de santé tient un historique étendu, y inclut la stérilisation forcée et un manque d’accès au support médical fiable. Le Rapport de l’administratrice en chef de la santé publique reconnaît les inégalités entre les peuples autochtones et non-autochtones, disant que les “membres des Premières Nations, Inuites, et Métis ont dûs surmonter des expériences de stigmatisation et de catastrophe à travers l’histoire, tel que la colonisation, la perte des terres et d’institutions politiques, et les tentatives d’assimilation culturel” (traduction libre). Ceci joue un rôle important dans la contextualisation du ressentiment et de la méfiance que sentent les groupes autochtones envers le gouvernement aujourd'hui.

Ces aspects continuent à nuire à ce peuple par plusieurs moyens. Ce rapport reconnaît ceci, aussi, disant que “la qualité inférieure de santé reliée à l’abus de substances et la santé mentale est un exemple des impacts persistants venant de la traume intergénérationnel qui avait influencé la santé des peuples autochtones du Canada”.


Ce traitement inacceptable des femmes autochtones enceintes continue même pendant la pandémie du coronavirus. Le système de santé canadien doit travailler avec ses citoyens autochtones pour réconcilier une confiance mutuelle et pour réellement aider la communauté et notre pays en entier.


References


Burns-Pieper, A. (2020, October 20). Indigenous women report racism and neglect in COVID-19 Canada childbirth. Retrieved November 12, 2020, from https://www.opendemocracy.net/en/5050/indigenous-women-racism-covid-19-canada-childbirth/

Canada, P. (2020, February 06). Government of Canada. Retrieved November 12, 2020, from https://www.canada.ca/en/public-health/corporate/publications/chief-public-health-officer-reports-state-public-health-canada/addressing-stigma-toward-more-inclusive-health-system.html

McKendrick, D. (2020, February 01). Manitoba government to end controversial practice of birth alerts in April. Retrieved November 12, 2020, from https://winnipeg.ctvnews.ca/manitoba-government-to-end-controversial-practice-of-birth-alerts-in-april-1.4792086

Salle de presse de l'Ontario. (n.d.). Retrieved November 12, 2020, from https://news.ontario.ca/en/release/57580/ontario-eliminating-the-practice-of-birth-alerts


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