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Canada 2021 Wildfires

Updated: 5 days ago

Negar Farahmand

26/11/21

This year has been quite hard on Canada’s environment. Due to a record-breaking heat wave that occurred, blazing wildfires have engulfed Northwestern Ontario and other parts of Canada such as British Columbia, Manitoba and Saskatchewan. The heat waves and lack of rain caused dry conditions and droughts which began in July 2021. This has caused approximately 1,200 fires in Ontario since. The fires are extremely large in size and have managed to cause mass destruction. For example, this year witnessed a 2,000 square kilometer fire which is considered one of the largest fires in Ontario’s history. Additionally, a deadly wildfire destroyed the town of Lytton, B.C and killed two people in the process.

Canada is not foreign to forest fires, considering that it is home to 9% of the world’s forests. However, this year the season came much sooner and hit much harder than expected. The number of fires this year has surpassed the ten-year average in Canada with a total of 6,224 recorded to date. These fires are due to this year’s unusually hot weather. High temperatures can dry up potential fuels such as leaves, grass and twigs. Dried fuels burn more intensely and for longer which leads to stronger wildfires. Many experts believe that these extreme heat conditions and droughts are caused by climate change.


These wildfires are having detrimental effects on humans. Wildfires are very dangerous for human health as they can cause respiratory diseases and infections, and also increase the frequency of diseases such as asthma. Additionally, wildfires can have long-term negative effects on people’s bodies by causing air pollution. The recent forest fires have also proven to be harming people’s living conditions. More than 4 million people in Canada live near forests and are threatened by these wildfires. The group of people most affected by this are First Nations people who live on reserves. Research shows that First Nations have been one-third of the evacuated population since the 1950s because the reserves are located much closer to the forests and are therefore more vulnerable to fires.


Unfortunately, there is no simple solution, but there are still some ways we can help. For example, if you go camping, make sure to not light campfires when you notice that the conditions are dry. Also, make sure that the area around you does not have potential fuels. It is also better to avoid leaving your car near flammable areas without supervision. Being educated on issues such as climate change that is the cause of this natural disaster is also important. One suggestion would be to try and connect with your local organizations that are working to address climate change. All in all, it is important to stay educated and informed of matters such as forest fires and climate change because they negatively affect many people. If we don’t take action to prevent these natural disasters, they will eventually affect us as well.



FRANÇAIS

Traduit par: Maddie Blackmore

Canada 2021 Feux de forêt


Cette année a été assez dure pour l'environnement au Canada. En raison d'une vague de chaleur record, des incendies de forêt ont ravagé le nord-ouest de l'Ontario et d'autres régions du Canada comme la Colombie-Britannique, le Manitoba et la Saskatchewan. Les vagues de chaleur et le manque de pluie ont provoqué des conditions sèches et des sécheresses qui ont commencé en juillet 2021. Cela a provoqué environ 1 200 incendies en Ontario depuis. Ces incendies sont de très grande taille et ont réussi à causer une destruction massive. Par exemple, cette année, un incendie de 2 000 kilomètres carrés a été déclaré comme l'un des plus grands incendies de l'histoire de l'Ontario. De plus, un feu de forêt mortel a détruit la ville de Lytton, en Colombie-Britannique et tué deux personnes.

Le Canada n'est pas étranger aux feux de forêt, étant donné qu'il abrite 9 % des forêts du monde. Cependant, cette année, la saison est arrivée beaucoup plus tôt et a frappé beaucoup plus fort que prévu. Cette année, le nombre d'incendies a dépassé la moyenne décennale au Canada, avec un total de 6 224 feux enregistrés à ce jour. Ces incendies sont dus au temps exceptionnellement chaud de cette année. Les températures élevées peuvent assécher les combustibles potentiels tels que les feuilles, l'herbe et les brindilles. Les combustibles séchés brûlent plus intensément et plus longtemps, ce qui entraîne des feux de forêt plus puissants. De nombreux experts estiment que ces conditions de chaleur extrême et ces sécheresses sont dues au changement climatique.


Ces incendies ont des effets néfastes sur l'homme. Les feux de forêt sont très dangereux pour la santé humaine, car ils peuvent provoquer des maladies et des infections respiratoires et augmenter la fréquence de maladies telles que l'asthme. En outre, les incendies de forêt peuvent avoir des effets négatifs à long terme sur l'organisme des personnes en provoquant une pollution atmosphérique. Les récents incendies de forêt se sont également avérés néfastes pour les conditions de vie des gens. Plus de 4 millions de personnes au Canada vivent à proximité de forêts et sont menacées par ces feux de forêt. Le groupe de personnes le plus touché par cette situation est celui des Premières nations qui vivent dans des réserves. Les recherches montrent que les Premières nations représentent un tiers de la population évacuée depuis les années 1950, car les réserves sont situées beaucoup plus près des forêts et sont donc plus vulnérables aux incendies.


Malheureusement, il n'y a pas de solution simple, mais il existe tout de même des moyens d'aider. Par exemple, si vous allez camper, veillez à ne pas allumer de feux de camp lorsque vous constatez que les conditions sont sèches. Assurez-vous également que la zone qui vous entoure ne comporte pas de combustibles potentiels. Il est également préférable d'éviter de laisser votre voiture près de zones inflammables sans surveillance. Il est également important de s'informer sur des questions telles que le changement climatique, qui est à l'origine de cette catastrophe naturelle. Une suggestion serait d'essayer d'entrer en contact avec les organisations locales qui travaillent sur le changement climatique. Dans l'ensemble, il est important de rester éduqué et informé sur des sujets tels que les incendies de forêt et le changement climatique, car ils ont un impact négatif sur de nombreuses personnes. Si nous ne prenons pas de mesures pour prévenir ces catastrophes naturelles, elles finiront par nous affecter également.






Sources:

Aziz, S. (2021a, July 21). A look at Canada’s wildfires in numbers and graphics over the decades. Global News. Retrieved November 15, 2021, from https://globalnews.ca/news/8045796/canada-wildfires-yearly-trends/

Aziz, S. (2021b, July 29). Faced with wildfires 49% Canadians say urgent need to tackle climate change: poll. Global News. Retrieved November 15, 2021, from https://globalnews.ca/news/8065081/climate-change-ipsos-poll-wildfires/

Communications and Marketing Branch. (n.d.). Wild about wildfires - Science.gc.ca. Government of Canada. Retrieved November 15, 2021, from https://www.ic.gc.ca/eic/site/063.nsf/eng/98044.html

Kao, J. (2021, August 10). First Nations communities disproportionately threatened by wildfires: study. The Narwhal. https://thenarwhal.ca/wildfires-first-nations-forests-2021-study/

Ontario logged record number of wildfires in 2021 amid severe weather conditions. (2021, November 1). CP24. Retrieved November 15, 2021, from https://www.cp24.com/news/ontario-logged-record-number-of-wildfires-in-2021-amid-severe-weather-conditions-1.5647370





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