• Colonel By News

A Look Back at Wes Anderson

Julia Dan

(05/02/2021)


Still from The Grand Budapest Hotel


Although the release of The French Dispatch seems to be nowhere in sight, life does not have to be completely devoid of perfectly symmetrical and picturesque cinema. Find below my (undeniably correct) ranking of the top 5 Wes Anderson films.


1. Rushmore (1998)

This 1998 film follows overly-ambitious, 15-year-old private school flunkie, Max Fischer (Jason Schwarzman), as he develops an obsessive love for a teacher (Olivia Williams) at Rushmore Academy. Although he’s not one for academic success, Max excels in his extra-curriculars, cultivating a passion for playwriting. Little does Max know that his mentor, a wealthy business tycoon (Bill Murray), is having a love affair with Fischer’s newfound soulmate.


The film does “coming of age” the right way, incorporating elements of French New Wave and, of course, the early version of Wes Anderson’s classically masterful cinematography.


Though it may not be as overtly vibrant as Anderson’s later work, this is one of my all-time favourite films and is worth watching for Bill Murray’s (award-winning) performance alone.


Notable quote: “I saved Latin.”


2. The Grand Budapest Hotel (2014)

Blending the idealistic splendour of pre-war central Europe with a tale of adventure, love, and camaraderie, it shines in the world of modern cinema. At The Grand Budapest Hotel, concierge M. Gustave (Ralph Fiennes) becomes entangled in a familial dispute over a valuable painting that was left in his possession. With the help of his bellboy and protégé, Zero (Tony Revolori), the pair circumvents the law as rumblings of political unrest grow in the region.


Not only is the cinematography beyond impressive (I was absolutely blown away by the intricacies of the Hitchcock-inspired museum scene alone), but Anderson’s wit truly comes through in the acting, the movie boasting talent such as F. Murray Abraham, Saoirse Ronan, Jeff Goldblum, Bill Murray, Willem Dafoe, Adrien Brody, and Tilda Swinton.


Seriously, if you haven’t seen this movie yet, you’ve got some homework to do tonight. Escape for a while in this world of mad refinement.


Notable quote: "We were happy here, for a little while."


3. Bottle Rocket (1996)

Now, the critics who claim that this film is only meant for “Wes Anderson completionists” must be artistically deaf and simply wrong in their own right. Bottle Rocket is more than the beginning of something beautiful, it is absolutely perfect for what it is: low-budget brilliance. After a successful, albeit awkward, robbing of a bookshop, buddies Anthony and Dignan (Luke and Owen Wilson), lay low from the law for a while to regain their bearings.


Bottle Rocket maintains the charm of a budgeted production all while propelling a compelling plotline with great pacing, meaningful character development, and truly enviable writing. Unsurprisingly, the influences of this dramedy can be seen in future Anderson films, such as #4 on this list.


Notable quote: “It doesn’t sound that bad in Spanish.”


4. The Life Aquatic with Steve Zissou (2004)

Renowned documentarian Steve Zissou (Bill Murray) sets out to sea in his doll-house-like submarine in search of the (possibly fictional) Jaguar Shark that killed his friend and crewmate.


If you need more proof that Rotten Tomato scores are completely arbitrary, here it is; this film was given an unapologetic 56%. The Life Aquatic depicts a father-son reunion like no other, laden with themes of dissatisfaction, failed relationships, and discovery of the unknown. The visuals (as per usual) steal this movie, mixing elements of fictional and non-fictional realities.


Notable quote: “You're supposed to be my son, right?”


5. The Royal Tenenbaums (2001)

Royal (Gene Hackman) and Etheline Tenenbaum (Anjelica Huston) were the heads of the most impressive family in their prime, each of their children a prodigy; one gifted in finance, the other in literature, and another in tennis. A few years and one divorce later, the success of the Tenenbaums is nothing but a memory as the children have grown older and more bitter.


The Royal Tenenbaums is a thoroughly entertaining film — hilarious but with a healthy balance of darkness and added melancholy. The casting for this production is undoubtedly spot-on, with Ben Stiller as Chas, Gwyneth Paltrow as Margot, and Luke Wilson playing Richie. Of course, no summary of this film would be complete without a mention of its amazing soundtrack.


Notable quotes: “Anybody interested in grabbing a couple of burgers and hittin' the cemetery?”



Honourable mention: Fantastic Mr. Fox (2009)

Fantastic Mr. Fox, adapted from the novel by Roald Dahl, tells the story of a family-man (or fox, I should say) who cannot resist the urge to raid three poultry farms owned by cruel and violent farmers.


This movie is by all means worthy of a viewing, but stop-motion (while it is meticulous and frankly artful work) can’t compare to Anderson’s live-action stuff. That being said, the piece doesn’t lose its humanity and exudes quaintness and charm. With spirited performances from the likes of George Clooney, Meryl Streep, Jason Schwartzman, and Bill Murray, it’s hard to miss.



FRANÇAIS

Un retour sur Wes Anderson


Julia Dan

(05/02/2021)


Bien que la sortie de The French Dispatch semble être nulle part en vue, la vie ne doit pas être complètement dépourvue de cinéma parfaitement symétrique et pittoresque. Retrouvez ci-dessous mon classement (indéniablement correct) des 5 meilleurs films de Wes Anderson.


1. Rushmore (1998)

Ce film de 1998 suit Max Fischer (Jason Schwarzman), un flunkie ambitieux d'une école privée de 15 ans, alors qu'il développe un amour obsessionnel pour une enseignante (Olivia Williams) à Rushmore Academy. Bien qu'il ne soit pas un adepte de la réussite scolaire, Max excelle dans ses activités parascolaires, cultivant une passion pour l'écriture dramatique. Max ne sait pas que son mentor, un riche magnat des affaires (Bill Murray), est aussie amoureux avec la nouvelle âme sœur de Fischer.


Le film fait Bildungsroman de la bonne manière, incorporant des éléments de la nouvelle vague française et, bien sûr, la première version de la cinématographie classique magistrale de Wes Anderson.


Bien qu'il ne soit peut-être pas aussi ouvertement dynamique que les pièces futures d'Anderson, c'est l'un de mes films préférés et il vaut la peine de le regarder même seulement pour la performance (primée) de Bill Murray.


Citation notable: « J'ai sauvé le latin. »


2. The Grand Budapest Hotel (2014)


Alliant la splendeur idéaliste de l'Europe centrale d'avant-guerre avec une histoire d'aventure, d'amour et de camaraderie, il brille dans le monde du cinéma moderne. Au Grand Budapest Hotel, le concierge M. Gustave (Ralph Fiennes)se retrouve mêlé à une dispute familiale au sujet d'un tableau de valeur qui a été laissé en sa possession. Avec l'aide de son protégé, Zero (Tony Revolori), le couple contourne la loi alors que les grondements de troubles politiques se multiplient dans la région.


Non seulement la cinématographie est impressionnante (j'ai été absolument époustouflé par la complexité de la scène muséale inspirée de Hitchcock uniquement), mais l'esprit d'Anderson transparaît vraiment dans le jeu d'acteur, le film vantant des talents tels que F. Murray Abraham, Saoirse Ronan, Jeff Goldblum, Bill Murray, Willem Dafoe, Adrien Brody et Tilda Swinton.


Sérieusement, si vous n’avez pas encore vu ce film, vous avez des devoirs à faire ce soir. Evadez-vous un moment dans ce monde au raffinement fou.


Citation notable: « Nous étions heureux ici, pendant un petit moment. »


3. Bottle Rocket (1996)

Les critiques qui prétendent que ce film n'est destiné qu'aux « complétionnistes de Wes Anderson » doivent être artistiquement sourds et avoir tout simplement tort. Bottle Rocket est plus que le début de quelque chose de beau, il est absolument parfait pour ce qu'il est: brillance à petit budget. Après un braquage réussi, quoique maladroit, d'une librairie, les copains Anthony et Dignan (Luke et Owen Wilson), se sont éloignés de la loi pendant un certain temps.


Bottle Rocket conserve le charme d'une production budgétée tout en propulsant une intrigue captivante avec un excellent rythme, un développement significatif des personnages et une écriture véritablement enviable. Sans surprise, les influences de cette comédie dramatique peuvent être vues dans les futurs films d'Anderson, comme le n°4 de cette liste.


Citation notable: « Ça ne sonne pas si mal en espagnol. »


4. The Life Aquatic with Steve Zissou (2004)

Le célèbre documentariste Steve Zissou (Bill Murray) part en mer dans son sous-marin ressemblant à une maison de poupée à la recherche du Jaguar Shark (peut-être fictif) qui a tué son ami et son coéquipier.


Si vous avez besoin de plus de preuves que les scores de Rotten Tomato sont complètement arbitraires, la voici; ce film a reçu un 56%. The Life Aquatic dépeint une réunion père-fils comme aucune autre, chargée de thèmes tels que l'insatisfaction, les relations ratées et la découverte de l'inconnu. Les visuels (comme d'habitude) volent ce film, mélangeant des éléments de réalités fictives et non fictives.


Citation notable: « Tu es censé être mon fils, non? »


5. The Royal Tenenbaums (2001)

Royal (Gene Hackman) et Etheline Tenenbaum (Anjelica Huston) étaient les chefs de la famille la plus impressionnante, chacun de leurs enfants étant un prodige; l'un doué en finance, l'autre en littérature et un autre en tennis. Quelques années et un divorce plus tard, le succès des Tenenbaums n'est qu'un souvenir car les enfants sont devenus plus âgés et plus amers.


The Royal Tenenbaums est un film très divertissant - hilarant tout en étant mélancolique. Le casting de cette production est sans aucun doute parfait, avec Ben Stiller dans le rôle de Chas, Gwyneth Paltrow dans le rôle de Margot et Luke Wilson dans le rôle de Richie. Bien sûr, aucun résumé de ce film ne serait complet sans une mention de sa bande-son incroyable.


Citations notables: « Quelqu'un intéressé à prendre quelques hamburgers et de visiter le cimetière? »



Mention honorable : Fantastic Mr. Fox (2009)

Fantastic Mr. Fox, adapté du roman de Roald Dahl, raconte l'histoire d'un père de famille (ou renard, devrais-je dire) qui ne peut résister à l'envie de piller trois fermes avicoles appartenant à des fermiers cruels et violents.


Ce film est tout à fait digne d'être visionné, mais le stop-motion (bien qu'il s'agisse d'un travail méticuleux et franchement artistique) ne peut pas se comparer à l'action réelle d'Anderson. Cela étant dit, l'œuvre ne perd pas son humanité et respire le charme. Avec les performances fougueuses de George Clooney, Meryl Streep, Jason Schwartzman et Bill Murray, il est difficile de rater.



Source

The Criterion Collection. (n.d.). January 31, 2021, de https://www.criterion.com/

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